’13 reasons why’ assustou a merda fora de mim – e deve assustá-lo também

Crédito Wikimedia Commons

A popular série Netflix é, assustadoramente, a mais recente fantasia da ideação suicida entre adolescentes.

M y filho de 15 anos de idade não é um observador de televisão. Ele joga videogames, assiste a vídeos ocasionais do YouTube e pode ser subornado para a leitura de um livro – mas os programas de televisão não são realmente dele. Mas por uma semana ou mais este mês, ele estava obcecado por um show. 13 razões pelas quais é uma nova série Netflix baseada no livro do mesmo nome. E se você não ouviu falar disso, vá em frente e pergunte ao adolescente mais próximo – todos eles estão falando sobre isso.

No último fim de semana, levei as crianças em uma escapadela de fim de semana para Portland, e finalmente pude ver do que se trata. Compartilhando um quarto de hotel, meu filho queria terminar a série, então ele parou os últimos episódios e assistimos juntos. O show é um mistério emocionante, cheio de drama e suspense. Eu posso ver por que adolescentes e jovens adultos estão falando sobre isso.

E isso assustou a merda fora de mim.

(Alerta de spoiler: Para falar sobre essas questões importantes, vou ter que dar alguns pontos importantes na trama.)

A saga – que conta a história de Hannah, uma adolescente que comete suicídio e deixa para trás 13 fitas, cada uma descrevendo uma pessoa diferente que é responsável por seu suicídio e por quê – se desdobra como um whodonit clássico. Cada episódio você fica se perguntando: "Quem é o próximo? O que eles fizeram? Cujos atos e segredos ruins serão revelados? ”Os protagonistas centrais do programa são Hannah e sua amiga Clay, que está devastada pela perda de seu amigo e ouvindo suas fitas para tentar descobrir o que aconteceu e como segurar os responsáveis. responsável. Conforme você desce a colina com Hannah e vê todas as maneiras pelas quais ela foi maltratada, você se torna cada vez mais pessoalmente envolvido na busca de Clay por justiça.

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Mas a "justiça" neste show é o suicídio de uma adolescente. A "justiça" é sua carta de suicídio, gravada em 13 fitas. Fiquei olhando para o meu filho enquanto ele observava esses adolescentes lamentarem as maneiras pelas quais eles trataram Hannah, e falar sobre as coisas que eles teriam feito de forma diferente. Eu disse ao meu filho para desviar os olhos (não me lembro da última vez que tive que fazer isso) quando o suicídio de Hannah foi brutalmente exibido na tela, quase como um "como fazer".

Finalmente, o show termina com Hannah dizendo que ninguém tentou o suficiente, ninguém se importou o suficiente para impedi-la. E agora todo mundo sabe disso, porque ela deixou para trás essas fitas. Agora eles estão todos tristes.

O show terminou, e eu estava absolutamente apavorada pelo meu filho. Meu filho tinha acabado de assistir a fantasia final da ideação suicida entre adolescentes. Ele tinha visto uma adolescente infeliz se matar, e ao fazê-lo, jogou todos aqueles que a machucaram em profundo pesar e vergonha enquanto o fantasma de Hannah dizia: “Por que você não fez nada sobre isso enquanto eu estava? vivo? ”Ele assistiu o suicídio como vingança de sucesso.

E porque meu filho adolescente já havia sobrevivido a uma tentativa de suicídio no passado, alguns anos antes, era a pior mensagem para ele receber.

A "justiça" neste show é o suicídio de uma adolescente.

O show terminou e eu disse: “Precisamos conversar sobre isso. O que você achou do show?

Ele absolutamente amava isso. Ele disse que realmente mostrou o quão ruim as coisas podem ficar, e quão adolescentes podem ser cruéis. Ele disse que destacou o impacto que os adolescentes podem ter um sobre o outro.

Eu disse a ele que minha preocupação era que algumas pessoas, pessoas que estavam no espaço em que ele estivera alguns anos atrás, assistissem a esse programa e achassem que o suicídio era o melhor caminho para elas também, e que isso realmente faria as pessoas que os machucaram, desculpe. Eu disse a ele que (especialmente com a cena em que Hannah faz um último grito de socorro e decide conversar com seu conselheiro da escola e ele a afasta, cimentando sua decisão de se matar) este programa desencorajaria alguns adolescentes de obter ajuda por sua depressão.

Crédito: Facebook

A resposta do meu filho foi um soco no estômago: “Bem, mãe, eu acho que naquele momento realmente não havia como voltar atrás. Sua vida acabou e ela nunca teria sido capaz de ter uma vida feliz novamente. Muito aconteceu.

Eu perguntei ao meu filho: “Mas e se a mãe dela tivesse entrado antes que fosse tarde demais? E se eles a levassem para o hospital e lhe ajudassem, e ela compartilhasse sua história sem se matar?

Ele respondeu: “Ela teria sentido que isso era apenas outra coisa que ela falhou. Não teria ajudado ela.

Meu filho – meu lindo filho que passou os últimos três anos dizendo aos amigos para procurar ajuda se eles estão se sentindo suicidas, e que usou sua própria história para deixar as crianças saberem que, mesmo que achem que não vai melhorar, pode – foi momentaneamente tornado fatalista por uma narrativa muito viciante de suicídio-como-vingança. (Atualização do editor: em 31 de julho de 2017, o The Washington Post informou que o programa pode ter causado um aumento nas pesquisas on-line por suicídio, incluindo como fazê-lo.)

Meu filho ficou momentaneamente fatalista por uma narrativa muito viciante de suicídio-como-vingança.

Conversamos mais, e lembrei-lhe de como ele já se sentira da mesma maneira sobre sua própria vida, e como isso não se tornou verdade. Eu o lembrei que na vida real, Hannah nunca veria aqueles que a machucaram fossem responsabilizados. Na vida real, as pessoas que seriam consumidas com culpa e dor seriam aquelas que mais se aproximavam dela e a amavam mais. Lembrei-o de que a depressão suicida raramente é apenas o ponto culminante das coisas ruins que as pessoas fazem com você, que muitas vezes é fortemente afetada pela química cerebral – como sua própria depressão era (de fato, a doença mental é o principal fator de risco para suicídio). Lembrei-lhe de como esses produtos químicos cerebrais podem mentir para você e dizer que as coisas nunca vão ficar bem de novo, mas com a ajuda adequada, as coisas podem melhorar. Mais importante, lembrei-lhe que Hannah merecia viver – e que a chance de curar teria sido uma vitória maior do que a vingança que ela não viveu para ver.

No final da nossa conversa, com as memórias do que ele tinha passado em sua mente, meu filho disse: “Mãe, eu acho que quero ajudar essas crianças, que são como eu costumava ser. Eu quero fazer isso com a minha vida. Que tipo de educação eu preciso para isso? ”Eu tentei o meu melhor para não desmoronar em lágrimas naquele momento. Meu filho, que mesmo com sua saúde mental melhorada lutou para ver o "ponto" da vida adulta, estava realmente pensando sobre o futuro e viu um lugar para si mesmo nele.

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Mas se não tivéssemos feito esta viagem quando o fizemos, se ele não estivesse no meio do show quando estivéssemos de férias, eu nunca teria assistido ao show com ele. Nós nunca teríamos tido essa conversa. A narrativa desse show viciante e cativante teria sido a única narrativa que ele teria recebido. E o pensamento disso tem me mantido acordado as noites.

Não é apenas meu filho que me preocupo; um em cada cinco adolescentes nos EUA considera seriamente o suicídio anualmente, e é a terceira principal causa de morte entre os 15 e os 24 anos de idade. E enquanto 13 razões pelas quais tem sido apresentado como um retrato muito necessário desta questão muito séria, sua configuração como uma fantasia de vingança é perigosa; Um estudo que examinou adolescentes que tentaram o suicídio descobriu que a busca de vingança era um dos cinco principais fatores determinantes. "Vários adolescentes explicaram a agressividade de seu ato como uma maneira de fazer com que outras pessoas se sintam culpadas por suas mortes e tornaram muito clara a intenção vingativa da tentativa de suicídio", observaram os pesquisadores.

Nós não podemos manter cada bit de mensagens prejudiciais longe de nossos filhos, e honestamente, se eu tivesse desligado a televisão quando eu começasse a perceber quão problemático era o programa, teria praticamente garantido que meu filho teria terminado a série sozinho e não falou comigo sobre isso. É por isso que, quando penso em todos os outros adolescentes que lutam com problemas de saúde mental e ideação suicida que devoram avidamente todos os episódios desta série agora, quero alertar todos os pais sobre as mensagens que devem estar preparados para combater. . A ideação suicida é contagiosa, especialmente com adolescentes cujos cérebros ainda não estão desenvolvidos a ponto de superar seus problemas imediatos e têm mais probabilidade de tomar decisões precipitadas e devastadoras para acabar com a dor.

Se você tem um adolescente, ou se você trabalha com adolescentes, por favor fale com eles sobre este show. Não deixe que eles assistam sozinhos e, mesmo que tenham, certifique-se de que você está tendo uma conversa honesta sobre as realidades do suicídio e da depressão. Certifique-se de que eles conheçam todos os recursos disponíveis se estiverem deprimidos ou suicidas. Certifique-se de que eles saibam que, assim como Hannah, merecem ser ouvidos, merecem ser ajudados e merecem viver.