200 anos …

Joanna Scutts Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 28 de janeiro de 2013

Orgulho & Preconceito

Quando criança, eu tinha três livros de Jane Austen na minha estante: edições encadernadas com títulos em relevo dourado, páginas grossas e ásperas, pequenas estampas verticais e peculiaridades de ortografia como “ancle” e “chuse”. Pensei em Orgulho e Preconceito e Sense and Sensibility eram um set, e eu não sabia o que significava “sensibilidade”, então comecei com Emma, que teve um começo compreensível – uma linda heroína que se encontra em uma situação – e um elenco de apoio de monstros divertidos.

Não me lembro exatamente quando finalmente cheguei ao limite da famosa primeira linha da P & P. Poucas coisas são mais assustadoras para um filho sério do que um pronunciamento stentoriano sobre “uma verdade universalmente reconhecida”, especialmente quando essa verdade tem a ver com homens e casamento. Como eu estava, sentada de pernas cruzadas e intrigada na minha cama de solteiro, em qualquer posição para saber o que os homens solteiros querem?

Alguns anos depois, na aula de inglês, a sra. MacRae – impaciente, com o rosto vermelho, incrédula – tentou tirar de nós a resposta óbvia à pergunta óbvia: qual é a primeira coisa que você nota sobre essa primeira linha? Ninguém disse nada, por alguns minutos, até eu me arriscar a ser um pouco – presunçoso? Eu estava, como sempre, muito cautelosa. Não é verdade! ela explodiu, e algo se rompeu em mim – você tinha permissão para mentir em um livro, mentir mesmo, mesmo quando você escondia essa mentira em palavras que soavam como se fossem verdadeiras, como se tivessem vindo de uma voz no noticiário, ou do Primeiro ministro. Ironia , escreveu a sra. MacRae em letras grandes na lousa. Significando o oposto do que você diz.

Mas quando você entra nessa linha, fica quase tão óbvio que, na história de Darcy e Elizabeth, e Bingley e Jane, é perfeitamente verdade. A senhora deputada Bennet está certa. Os únicos homens, com boas fortunas, quer esposas. Não há Willoughbys ou Frank Churchills neste romance, nenhum cafajeste que queira brincar com uma garota bonita por diversão – exceto Wickham, para quem a brincadeira não é realmente divertida, mas é a coisa mais próxima que ele faz de um trabalho. . Austen temia que esse romance fosse “leve, brilhante e cintilante” – mas o que realmente brilha é o dinheiro.

Na primeira linha, “fortuna” e “querer” são basicamente trocadilhos, termos que juntam emoção e economia. Um homem solteiro com boa fortuna é um homem de sorte, além de rico. Um homem em falta de esposa pode ser um Bingley, pronto para se apaixonar, mas também pode ser um Wickham, pobre até poder se casar com ricos e acabar com o desejo. Elizabeth diz a Darcy que ela se apaixonou por ele quando viu sua casa incrivelmente perfeita: é uma piada que também é perfeitamente séria.

Um professor me ensinou a prestar atenção à Sra. Jenkins. Ela faz e diz pouco, arruma um estrado para os pés aqui e ali, e ouve como seu piano é oferecido a Elizabeth por Lady Catherine, para praticar: “Você não estaria no caminho de ninguém, naquela parte da casa.” Lady Catherine é proprietária Sra. Jenkins, que como ela é viúva e uma dama, mas sem idade e impotente. A sra. Jenkins – como Charlotte Lucas, Lydia Bennet, Caroline Bingley e até a sra. Gardiner, com muitas bocas para alimentar – é um lembrete do que acontece quando o romance se confunde com o capitalismo, quando o amor e a vida se enfrentam.

Eu não acho que este romance é infinitamente popular puramente porque Darcy é dishy ou Lizzy é mal-humorado, ou suas linhas fazem bons slogans para sacolas. É porque Austen continua empurrando seus personagens para a beira do desastre financeiro – esmagando, maçante, desmoralizante, comum, profundamente não-romântico desastre – e puxando-os de volta a tempo. Nós reconhecemos uma época em que qualquer acidente poderia colocar uma pessoa na rua, e há uma guerra nas margens que deixa as pessoas ansiosas, embora elas não gostem de falar sobre isso. Em nossas histórias, gostamos de ter medo, depois resgatamos, e esse é o pulso de Orgulho e Preconceito . O céu te ajuda se você levar isso a sério. O céu te ajuda se você não.