50 anos em tecnologia. Parte 10: Pouso duro em Cupertino. Steve Jobs despedido.

Jean-Louis Gassée Blocked Unblock Seguir Seguindo 18 de novembro de 2018

de Jean-Louis Gassée

Aterrei em Cupertino em 1985 e fui encarregado dos engenheiros da Apple. Isso não aconteceu sem problemas, especialmente porque Steve Jobs foi forçado a sair da empresa – um evento que acabaria sendo um golpe de sorte para ele e para a empresa que ele co-fundou.

Como discutido na Parte 9 desta série , meus mestres de Cupertino se cansaram do meu implacável kibitzing das fotos de Hail Mary da empresa, particularmente minha dissecação kremlinologista do Mac Office e seu Servidor de Arquivos. Supostamente para salvar o Mac, para torná-lo mais aceitável para a América Corporativa, argumentei, em dois memorandos bem fundamentados, que os demos do Mac Office eram apenas demos. Isso me valeu uma multa para Cupertino e uma liminar para deixar a galeria de amendoim e, em vez disso, vir e dar uma ajuda.

Inicialmente, eu deveria trabalhar em uma suposta “Divisão de Software” – não dissemos AppStore, a Internet ainda não havia saído dos laboratórios de pesquisa. A ideia era encorajar desenvolvedores de software a escrever softwares para o Mac e ajudá-los a ganhar a vida fazendo isso.

Eu deveria me reportar diretamente ao CEO John Sculley, mas Steve Jobs, em sua postura de marca registrada, não tinha nada disso. Ele não ia afrouxar o aperto no Mac. Apanhado entre os dois, eu estava inflexível: não podia trabalhar para o co-fundador da Mercurial e controladora da Apple. Viagens anteriores às visitas de Cupertino e Jobs à Europa haviam me convencido de que eu não tinha (ainda) o temperamento ou a sensação interior de segurança para “colaborar” com ele. (Seria preciso uma escova de 1993 com a morte, uma artéria carótida danificada e um derrame, o amor de minha esposa, terapia de casais e mais de uma década de meditação zen auxiliada por fracassos úteis para finalmente ascender ao estágio socólico mais feliz e útil de recuperação. )

Na primavera de 1985, Jobs trouxe as coisas à tona ao abordar os membros da equipe de executivos da Apple, pedindo-lhes para ficar do lado dele e expulsar Sculley da cidade. Saiu pela culatra; o golpe falhou e Jobs foi deposto. Na reorganização que se seguiu, tornei-me vice-presidente de desenvolvimento de produtos.

A demissão de Jobs foi um movimento controverso na época; para alguns, ainda é. Em um e-mail de 2011 para o New York Times, Larry Ellison condenou o movimento em uma discussão sobre a HP :

“O conselho da HP acabou de tomar a pior decisão pessoal [demitir o então CEO Mark Hurd] desde que os idiotas da diretoria da Apple demitiram Steve Jobs há muitos anos.”

É certo que Ellison era um amigo próximo de Jobs e é conhecido por fazer declarações provocativas, mas o sentimento é compartilhado por muitos críticos. O artigo da Canadian Business, de acordo com a citação acima, concorda que o movimento foi “um dos mais infames erros do conselho no setor de tecnologia”. Mesmo Sculley, em uma lembrança sobre o falecimento de Jobs em 2011, disse: “ em retrospecto, foi um erro terrível ”.

Eu tenho uma opinião diferente: Jobs finalmente conseguiu porque ele foi demitido. A incrível reviravolta de Jobs na Apple, quando ele retornou em 1997, levou a uma revisão compreensível, mas causalmente atrasada, da história. Pace Sculley, acho que retrospectiva nos diz que a demissão de Jobs foi um golpe de sorte de proporções históricas, para a Apple e seus acionistas, para a indústria, para o próprio Jobs e especialmente para nós que mais tarde se tornariam seus clientes, usuários de criações muitas vezes mágicas.

Os trabalhos que eu conhecia em 1985 não tinham experiência fora da Apple. Como Bill Gates disse uma vez felizmente, "o sucesso é um péssimo professor ". (A tradução francesa, maîtresse, é ainda melhor, pois combina conhecimento e paixão.) O sucesso da Apple] [poderia ter seduzido Jobs a acreditar que ele sabia que ele poderia ter sido simplesmente uma espécie de Chauncey Gardner : No lugar certo no tempo certo. Isso é um pouco excessivo, claro; por sua falta de experiência, além da Apple, Jobs tinha uma combinação indiscutível de talento e intuição estéticos, a capacidade de sentir o cheiro de oportunidades, como demonstrou quando se concentrou na interface de usuário Altos da Xerox Parc.

O mais importante foi o carisma de Jobs, a capacidade de fazer você acreditar em sua história, apesar das evidências em contrário – o campo de distorção da realidade do SPJ. E aí vemos o verdadeiro problema: a autoindução. Como nos campos eletromagnéticos, o Campo de Distorção da Realidade também funciona no emissor que passa a acreditar com sinceridade extrema e, portanto, extremamente perigosa. Jobs era frequentemente tomado por seus próprios contos.

Como todos os heróis da mitologia e dos filmes de Hollywood, Jobs ficou ferido e foi expulso de seu cavalo (alto). Mas como um verdadeiro coração de leão, ele se afastou e começou a usar a NeXT e a comprar uma tecnologia quase abandonada da Lucasfilm com a qual ele construiu a Pixar .

O que Jobs sabia sobre a complexa e traiçoeira indústria cinematográfica e filmes de animação? Nada. E ainda assim ele se transformou em um sucesso surpreendente, começando com a inesquecível Toy Story de 1995. A Pixar foi posteriormente vendida para a Disney por US $ 7,4 bilhões. Se tudo o que ele fez na vida foi a Pixar, Jobs ainda seria lembrado como um capitão da indústria.

NeXT era história diferente. Foi um sucesso técnico, mas não comercial. Quando a Apple apareceu no final de 1996, procurando uma opção melhor do que adquirir o BeOS para substituir o Mac OS, então em funcionamento, Jobs não estava muito interessado. O NeXTStep, o software de base da empresa, havia ficado em pousio por alguns anos; A empresa estava focada no WebObjects , um conjunto de ferramentas de software destinadas a ajudar as empresas a desenvolver o comércio eletrônico e outros aplicativos baseados na web.

Mas, de acordo com um insider, havia outros na empresa que viram uma oportunidade. O NeXTStep foi rapidamente escovado, uma demo foi roteirizada e a Apple comprou-a… pelo preço baixo e baixo de US $ 429 milhões – um dos principais candidatos ao título de Barganha da História da Computação.

Jobs rapidamente conseguiu que a diretoria da Apple o colocasse de novo no comando, derrubando o diretor-presidente Gil Amelio , a quem devemos gratidão duradoura – embora sarcástica – por trazer Jobs de volta à empresa. O que aconteceu depois foi uma série de best sellers, especialmente o iPod, iPhone e iPad. Foi uma reviravolta surpreendente, não apenas dentro da história da tecnologia, mas em todos os livros de história da indústria.

Ser demitido se mostrou uma tremenda , não terrível, maîtresse.

De volta a 1985, encontrei-me em uma posição perigosa e paradoxal. Eu também não tinha experiência. Eu nunca dirigi uma organização de engenharia, meu conhecimento de tecnologia de computadores foi adquirido em grande parte no trabalho e nos finais de semana torturando hardware e software. E ainda assim, recebi as rédeas da organização de engenharia da Apple. Beneficiei-me do fato de que ninguém na equipe de exec tinha experiência em engenharia de computadores, muitos dos quais vinham da indústria de bens de consumo, como Pepsi, J. Walter Thompson e Playtex.

Pior, eu herdei duas grandes organizações que se odiavam.

O grupo Mac estava doente, mas se considerava muito superior à Apple “tradicional” (leia-se enfadonho) [engenheiros, chamando-os de bozos e outros nomes encantadores. A Apple] [as pessoas achavam que o pessoal do Mac era um bando de bastardos arrogantes e ingratos. Afinal (disseram), foi a Apple que pagou os salários de todos ; o Mac era apenas uma demonstração bonita.

Minha missão era simples – ou simples de afirmar, pelo menos: tirar o Mac da vala e criar uma organização coesa que una os engenheiros.

Como veremos nas próximas duas partes desta série, cultura (não tecnologia) e minhas próprias emoções seriam os desafios mais difíceis.

– JLG@mondaynote.com