50 anos em tecnologia. Parte 13: Despedaçando a Franqueza

Jean-Louis Gassée Blocked Unblock Seguir Seguindo 16 de dezembro de 2018

de Jean-Louis Gassée

Meu chefe me pergunta o que realmente penso dele. RH me aconselha a dizer a verdade. Eu fui demitido.

Em um restaurante de Palo Alto em janeiro de 1990, John Sculley e eu temos o que acaba sendo nosso último jantar juntos como colegas funcionários da Apple … com o vice-presidente de RH presente. Durante a sobremesa, Sculley me pergunta o que eu acho do desempenho dele como CEO da Apple, eu confio em suas decisões, acho que ele está liderando a empresa na direção certa? Educadamente, mas francamente, eu digo a ele.

Lembro-me da emoção do momento: senti que estava realizando uma boa ação, sendo gentilmente claro e honesto, esperando limpar o ar irrespirável da suíte executiva. De fato, antes do jantar, o vice-presidente de RH Kevin Sullivan, carinhosamente apelidado de Kevin, o Bold e Sullivan, o Magnífico, por seu toque suave e despretensioso, encorajou-me a deixar a esperada dissimulação do cortesão e, em vez disso, "ajudar" Sculley falando diretamente.

Enquanto esperamos pelos nossos carros, Sullivan coloca o braço em volta do meu ombro: “Jean-Louis, estou orgulhoso de você …” Depois de meia década em Cupertino, sei o que isso significa: o que fiz foi irreparável.

Dois dias depois, Kevin the Bold me pede para ir ao seu escritório. Com os olhos se enchendo de lágrimas, ele me diz gentilmente: "Me pediram para separar você da Apple, com efeito imediato."

Eu volto ao meu escritório, reúno minha equipe de subordinados diretos e lhes dou as novidades – não quero que ninguém mais gere a história. Ao tirar fotos e montar meus objetos pessoais, a notícia corre pela organização de engenharia. Logo, os engenheiros estão marchando do lado de fora com cartazes que mostram Jean-Louis Don't Go .

A demonstração, pequena e breve como é, muda o curso do que deveria ter sido uma partida típica e rápida. A gerência da Apple está preocupada que alguns engenheiros possam optar por me seguir, onde quer que eu possa pousar. Meu protesto que eu não sonharia com tal coisa é recebido com descrença (talvez eu fosse um pouco sincero demais). Como resultado, os termos da minha partida são alterados: me pedem para “ficar por lá” até o final do ano fiscal da empresa, em setembro.

Assim começa um paradoxalmente agradável oito meses. Como ministro sem carteira, ocasionalmente sou chamado a oferecer esclarecimentos sobre questões sem importância, mas, por outro lado, tenho pouco a fazer. Alguns membros da equipe de RH que tinham suas próprias opiniões sobre minha demissão são simpáticos; eles me perguntam o que a empresa pode fazer para tornar minha “estadia” mais confortável. Talvez eu estivesse interessado em cursos de caligrafia e conversação japonesa?

Alguns dias depois, Sculley entra no meu escritório e dá uma segunda olhada. Papel de jornal rasgado e manchado atravessa minha mesa, grandes pincéis e um poço de tinta preta de lula, uma mulher japonesa alta falando muito devagar e claramente … O RH não contou a Sculley sobre minhas novas atividades. Mostrando, eu faço uma fraca tentativa de escrever um grande “dez” (céu) que deveria parecer algo como o kanji adequado:

Convencio Sculley de que não vou pronunciar uma palavra negativa sobre minha demissão, a empresa que ainda amo ou a si mesma. No meu livro, isso não é feito – e sou genuinamente sincero, desta vez. Ele tinha sido meu benfeitor no passado e ainda é o chefe. Quando o general e seu tenente discordam demais, o tenente deve ir. Sculley tomou a decisão certa.

Levou menos de três anos para ir do alto do transporte do Mac II e do Mac SE para o jantar fatídico.

Olhando para trás, a lenta dissolução começou na primavera de 1987, quando meu amigo Steve Sakoman , encarregado do desenvolvimento de hardware para Mac, me disse que estava deixando a Apple.

Por quê? Política.

Sakoman está preocupado com a intromissão de um grupo estável de executivos e gerentes de classe média alta, e não acha que vai melhorar à medida que a empresa continua a crescer. Tendo feito seu nome ao projetar um computador portátil, o HP 110 , na divisão Corvallis da HP, Sakoman sente-se dentro e fora de uso da Apple. Ele quer formar uma nova empresa que desenvolva um tablet com reconhecimento de manuscrito. Eu deveria dar-lhe uma conversa estimulante, apontar que a Apple está em grande forma com tantos projetos interessantes à nossa frente. Sem pensar, pergunto se ele precisa de um CEO.

Após discussões com um potencial patrocinador, Sakoman decide ficar na Apple. Damos-lhe a sua própria organização que se reporta a mim e um edifício dedicado na Bubb Road de Cupertino. Assim, o projeto Newton nasceu.

Minhas responsabilidades são expandidas, um “Senior” sofisticado é adicionado ao meu título e continuamos desenvolvendo os Macs IIcx / ci e o bem-completo Mac SE / 30 com um ventilador muito mais silencioso e um processador 68030 mais veloz.

Outro projeto, o Mac Portable, não é tão bem sucedido. Convencido de que vai ser muito grande e pesado, quero trabalhar com o líder do projeto e pedir que a Sony faça parceria conosco para desenvolver um Mac portátil muito menor. Parece um casamento perfeito: a Sony já é uma parceira da Apple e seu talento pela miniaturização, estética e boa manufatura é indiscutível. Eu fico forte em empurrar de volta os movimentos propostos, completo com acusações de ser anti-americano. Eu perco minha coragem e capitulo.

Em setembro de 1989, apresento o Mac Portable, montando-o no palco para um aplauso amigável. É um momento divertido, mas os clientes do mundo real não migram para a nova máquina. (Eu dou a última risada, no entanto: em outubro de 1991, o PowerBook 100 , o “ décimo maior PC de todos os tempos ”, é lançado… projetado e fabricado pela Sony.)

Todo o tempo, o tumulto político continua. Em 1988, o RH me disse que, se eu quisesse subir, teria que deixar meu confortável prédio de engenharia, cruzar o De Anza Blvd, e juntar-me aos outros principais executivos em um conjunto de escritórios ao redor do Sculley's.

Ainda me lembro do pavor que experimentei: não tenho ilusões sobre a falta de finesse do meu cortesão, esse é o começo do fim dos meus dias na Apple.

Mas demoraria um pouco. Apenas por cruzar a rua, eu sou recompensado com um título ainda mais chique de Presidente (da Apple Products), e adiciono Fabricação e Marketing de Produto ao meu portfólio. A parte de Manufatura é especialmente excitante: Eu não posso esperar para ir até a fábrica para “trabalhar” na linha de produção… onde eu imediatamente me envergonho perfurando o alto-falante enquanto afixo uma peça no painel frontal do Mac.

Comparado com o que vi no Japão e na Europa, nossa fábrica é primitiva e ineficiente. E está sujo, como descubro quando varro por baixo de um transportador no final do meu turno. Alguns dos outros executivos questionam o valor de trabalhar alguns dias na linha: quanto posso realmente aprender lá? "Certamente mais do que se eu não tivesse", é a minha resposta desafiadora.

Durante 1989, a receita da Apple não cresce como esperado. Meu conselho: aumentar os preços !, uma sabedoria que não faz nada pela empresa.

Por esta altura estou realmente nas cordas, politicamente. A proximidade com os executivos provou ser o desastre diplomático que eu havia antecipado; meu conselho de “aumentar preços” é abertamente desprezado; meu comportamento é considerado estranho, quase embaraçoso. Então, imagine minha surpresa quando recebo o maior bônus executivo para o ano fiscal que termina em setembro. Sinto-me justificado, mas o bônus é na verdade apenas um cadeau de rupture, um presente de rompimento. No próximo mês de janeiro, Sculley me convida para jantar em Palo Alto.

Durante meu hiato de caligrafia, eu contemplo brevemente uma oferta para ser transferida de volta para a França, talvez como o chefe da Apple Europe, um arranjo que pareceria menos espetacular do que ser demitido. Mas depois de uma tarde chuvosa de domingo lendo Bárbaros no Portão e um jantar animado com um grupo de expatriados franceses, incluindo Philippe Kahn e Eric Benhamou, percebo: “É aqui que quero estar e o que quero fazer. Dois dias depois, eu chamo Steve Sakoman.

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É para os dias da Apple, com muito material no chão da sala … e para o ano. Boas Festas para todos!

– JLG@mondaynote.com