50 anos em tecnologia. Parte 9: Esperanças e problemas do Mac

Jean-Louis Gassée Blocked Unblock Seguir Seguindo 11 de novembro de 2018

de Jean-Louis Gassée

O Macintosh teve um parto difícil: muito tarde, caro, mal posicionado. Seus problemas se tornariam minha oportunidade.

É novembro de 1983; Estou sentado no auditório da reunião mundial de vendas da Apple em Honolulu. As luzes da casa se apagam e “1984” começa. Concebido pela agência de publicidade Chiat / Day, dirigido por Ridley Scott, famoso por Blade Runner, e destinado a ser exibido nacionalmente apenas uma vez (durante o Super Bowl de 1984), o filme de um minuto nos deixa com esta mensagem:

As luzes chegam a meio caminho. A ideia mágica de Steve Jobs é diminuída das moscas, deus ex Macintosh . Na metade de sua descida, o Mac se levanta e ouvimos o gemido do recém-nascido, o agora familiar Bong .

Até hoje lembro-me do efeito eletrizante na platéia e pensamentos conturbados em relação à persuasão em massa – criticados na tela e, sem ironia, apresentados na sala.

A organização de vendas da Apple ficou encantada com a apresentação encantadora do Mac, sua interface de usuário (quase) nunca vista antes. Mas havia uma energia nervosa sob a superfície: o Macintosh salvaria a Apple do IBM PC e seus clones?

Nascido em 1981, quase três anos antes do Mac repetidamente adiado, o PC IBM de 16 bits fez recheio de maçã da Apple de 8 bits] [(e da problemática Apple /// ). Com a introdução do PC XT e o advento do Lotus 1–2–3 em 1983, a situação competitiva tornou-se ainda mais severa. O XT exibia um disco rígido integrado, algo que as máquinas da Apple não tinham. Lotus 1–2–3, o modelo para software integrado, foi corretamente chamado de “aplicativo matador”, na medida em que deslocava produtos como o VisiCalc e, por extensão, máquinas como a Apple] [que não rodava o novo campeão.

Para uma empresa supostamente enfadonha, o marketing de PCs da IBM era surpreendentemente inteligente. Eles se apropriaram de Charlie Chaplin como um mascote …

… E veiculou uma campanha publicitária de TV de muito sucesso que posicionou sua máquina como o computador pessoal. Fiquei atordoado: eles estão roubando nossa música!

A Apple respondeu com anúncios “Welcome IBM” atrevidos:

Na época, senti que isso estava errado duas vezes. Não só nos fez parecer presunçosos, mas por que estávamos gastando dinheiro anunciando a mercadoria da oposição? (Eu percebi, mais tarde, que estava errado sobre a contagem anterior: era uma boa idéia posicionar a Apple como um igual – e precursor – da IBM.)

Havia também a pose mais desafiadora de Jobs, não um anúncio, mas ainda assim amplamente reproduzido:

Boa diversão, provavelmente destinada a motivar as tropas da Apple, mas não necessariamente atraente para as perspectivas em negócios conservadores.

No entanto, as reações iniciais ao Mac foram positivas. Aqui está um jovem “Lawrence” Magid em sua revista quente-off-the-presses :

“Eu raramente me empolgo com um novo computador. Mas o Macintosh da Apple, lançado oficialmente na última terça-feira, começou uma febre no Vale do Silício que é difícil não pegar. Meus sintomas começaram quando conversei com alguns devotos da Apple e as várias empresas que produzem software, hardware e literatura para aprimorar o novo computador. No momento em que coloquei minhas mãos no pequeno computador e no seu mouse omni-presente, fui fisgado. A Apple tem um vencedor.

Embora a empolgação tenha sido genuína, as vendas do Macintosh original de 128k foram prejudicadas por seu preço relativamente alto (US $ 2.495) e pela mesma falta de recursos que prejudicaram a Apple] [- sem disco rígido, sem software de produtividade de escritório, sem Lotus 1–2– 3 Embora tenha sido favorecido por alguns profissionais e educadores criativos, o Mac foi rejeitado pela “Corporate America”, que ficou com as máquinas compatíveis com IBM que executam softwares e aplicativos de sistema da Microsoft.

No início de 1985, as vendas de Mac ainda não estavam decolando e afundando as vendas da Apple] levariam ao fechamento da fábrica da empresa no Texas e à primeira demissão da empresa. Algo tinha que ser feito.

Tendo conquistado certa posição no “espaço criativo” e nos aplicativos educacionais, Jobs pensou que poderíamos vender ao governo francês uma grande empresa local, como a Thomson, para obter uma licença para construir Macs e vendê-los ao mercado educacional, criando assim um história de sucesso e números mais gordos.

Um pouco de contexto é necessário aqui. Em 31 de dezembro de 1981, o Presidente François Mitterrand ofereceu seus desejos de Ano Novo no horário nobre da TV e decretou L'Informatique Pour Tous (Computação para Todos), criação de um influente descendente de família editorial e visionário / autor / agitador / ministro de gabinete Jean Jacques Servan-Schreiber . JJSS, como era conhecido, fundou o semanário L'Express em 1953 e escreveu o forte “Le Défi Americain” (O Desafio Americano), um ensaio que rapidamente vendeu 600.000 cópias quando saiu em 1967 – um número enorme para um ensaio político.

Lembro-me de como me senti quando Mitterrand expressou sua visão de Computing For The People: Este é o nosso argumento. E nós prontamente e eficientemente pegamos o refrão. Felizmente, nossos mestres dos EUA estavam lançando uma campanha de marketing do Kids Can't Wait visando o mercado de Educação. Cobrimos com o porquinho, chamamos de L'Avenir N'attend Pas (O Futuro Não Pode Esperar), exploramos novamente os regulamentos do governo e vendemos máquinas da Apple, bem como os monitores coloridos que tínhamos "feito sob medida". ”Da Philips Itália. (Os monitores eram a ideia de Michael Spindler , o amigo recém-falecido e saudoso que era então o chefe de marketing europeu.)

Conversas complicadas com políticos, parasitas de renome mundial e industriais franceses não levaram a nada, mas eu conheci o CEO John Sculley, que havia sido contratado pelo conselho da Apple para fornecer "supervisão de adultos" a Jobs. Uma conversa que Sculley deu à nossa equipe descrevendo o futuro da Apple foi a melhor conversa de negócios que eu já ouvi, e eu disse isso a ele. Eu não estava lisonjeando ele, era meu sentimento sincero e minha esperança para os próximos anos da empresa.

Nos EUA, as coisas estavam ficando tensas. Para combater a fraqueza percebida e real do Mac em aplicativos de produtividade comercial, Jobs surgiu com o conceito de um escritório Macintosh, incluindo uma rede local (LAN), um servidor de arquivos (essencialmente um disco rígido em rede) e uma impressora a laser em rede. Este foi Jobs vintage: Uma grande visão apoiada por uma demonstração espetacular. Infelizmente, foi apenas uma demonstração.

Implantando a kremlinologia que me contratou para iniciar a Apple France (veja a Parte 5 desta série), eu enviei duas notas para Sculley, nas quais eu dissecava a história de Jobs. O conceito do Mac Office nunca se tornaria uma realidade (escrevi), e mesmo que a fantasia pudesse ser verdadeira, não resolveria nosso problema de mercado da América Corporativa.

Meus memorandos não foram universalmente bem recebidos, para dizer o mínimo, mas nem o Mac Office de 1985. (No entanto, a LaserWriter e a AppleTalk LAN viriam a se tornar os principais componentes do push da Apple Desktop Publishing.)

Paralelamente, os números da Apple France continuaram melhorando. Eu nunca me esqueci de recitar a fábula La Fontaine do Donkey Carrying The Saints Relics (burro pobre pensou que o incenso era para ele), e com essa precaução oratória, nossos números deram credibilidade às minhas previsões: logo nos tornamos a maior receita e gerador de lucro fora dos EUA. Por causa disso, os emissários da administração dos EUA criaram o hábito de encerrar sua turnê européia com a operação francesa como uma forma de fortalecer sua moral depois de visitar lugares menos felizes.

Além disso, por mais estranho que pareça, eu era uma raridade em comparação com a maioria dos executivos seniores de Cupertino: eu tinha experiência em tecnologia de computadores real e repetida. Todos os itens acima levaram a um convite para se mudar para Cupertino, na primavera de 1985. Ou, em outras palavras: “Chega de criticar. Se você tem tanta certeza, por que não vem e nos ajuda a consertar as coisas?

Entrarei em mais detalhes, incluindo meus erros culturais, em uma segunda-feira.

– JLG@mondaynote.com