$ 75 para caminhar novamente: enfrentando a crise de próteses da Ásia

"Vivemos em uma era de anarquia", proclamou Richard Nixon em 1970, 11 anos na batalha muito ameaçada dos EUA com o Vietnã – e seis anos depois de sua "Guerra Secreta", recusado. Em 1975, os Estados Unidos haviam repleto de locais neutros do Laos e do Camboja com mais explosivos do que os Aliados caíram durante a Segunda Guerra Mundial.

Dos 260 milhões de bombas de fragmentação caíram nos três milhões de pessoas do Laos, quase um terço não conseguiu explodir. Quatro décadas depois, a maioria das pessoas morreram, reclamando centenas de vidas e membros por ano em um país onde o PIB per capita é apenas US $ 1.660 – uma fração do custo das próteses produzidas no Ocidente.

Na capital, Vientiane, o centro COPE documenta as sombrias conseqüências desse déficit: vítimas internas, cotoes de madeira em bruto para pernas, suportes de DIY espancados das tripas de bombas. As instituições de caridade estrangeiras, entretanto, respondem frequentemente ao doar os membros prostéticos de segunda mão – bem intencionados, mas em grande parte inúteis.

"Sempre tem que ser feito sob medida, porque quando você tem um membro artificial, não é como sapatos ou roupas fora da prateleira, onde você obtém um" tamanho esquerdo 5 em azul ", disse Richard Hirons, o especialista britânico por trás do ouro – Patinagem paralímpica de vômito Jonnie Peacock.

"Você fala com algumas instituições de caridade que pensam que a segunda mão é aceitável ou de alguma forma apropriada … Não importa onde você esteja no mundo, são as mesmas regras. Fazendo o último e acessível – isso é outra coisa. Mas barato não precisa significar má qualidade ", continuou ele.

Após anos de aperfeiçoamento, COPE está provando seu ponto de vista. Eliminando a robótica e os materiais que avaliam os agricultores e são impossíveis de manter, a organização dominou a arte de construir próteses sob medida e duráveis ​​- por apenas US $ 75 cada. "Eu posso ajudar as pessoas a se juntarem à sociedade, a melhorar sua vida diária, e estou tão feliz por isso", disse Kunthea Kim, consultora de próteses e ortopedia da COPE, ele próprio desativado desde a infância.

COPE, disse ele, treina engenheiros locais para fazer moldes de emplastro do site de amputação e cortar isso com polipropileno, um termoplástico importado barato. A prótese resultante dura cerca de dois anos e é robusta e impermeável o suficiente para sustentar o clima úmido e o terreno dominado pela selva e arroz-paddy.

À esquerda: membros protésicos construídos por sobreviventes no centro COPE em Vientiane, Laos. Direito: desenho de um refugiado no centro; Isso mostra que ele enterrou sua família depois de um bombardeio dos EUA, antes que ele fugisse para sua casa. Crédito da foto: Lindsey Kennedy.

Kim, que treinou durante seis anos no Camboja e na Tanzânia, cita uma educação pobre no Laos como uma grande barreira ao desenvolvimento contínuo. Mas, através da fronteira, a tecnologia deu um salto inesperado.

Graças aos chineses e cambojanos, os irmãos Ki How e Ki Chong Tran, nascidos em Los Angeles, Phnom Penh ganharam recentemente sua primeira instalação de impressão em 3D . É uma mudança que o Trans, que realiza extensas oficinas de design e negócios para estudantes, espera impulsionar o empreendedorismo e a inovação. Os componentes prostéticos de alto funcionamento já estão na agenda.

"O protótipo de mão que criamos [para a rede aberta de rede e-Nable ] foi de cerca de 30 peças diferentes e você a juntou", disse entusiasmado Ki. "É uma espécie de sistema de polia, então você pode fechar os dedos para ajudá-lo a adotar garrafas de água, coisas assim".

Por enquanto, disse ele, o uso é limitado a prototipagem de pequenos componentes, como juntas de joelho e tornozelo, impressas em ABS ou PLA. Mas essa experimentação é apenas uma parte do potencial; Ao facilitar ajustes rápidos nas próteses projetadas por CAD, a impressão em 3D pode tornar os projetos protéticos mais sustentáveis.

"Normalmente, é o ajuste das próteses que precisa ser alterado antes que qualquer um dos parafusos se desgaste", acrescentou Hirons. "[Impressão em 3D] pode realmente acelerar esse processo, porque você apenas bateu um botão e faz um pequeno ajuste, e você tem um novo encaixe novo".

Embora a impressão de peças no Reino Unido permaneça proibitivamente dispendiosa, os gastos gerais baixos do Camboja podem rapidamente estabelecer a tecnologia como um concorrente genuíno. "O material em si é muito barato. A corrida também é barata ", disse Ki How, que estima que uma peça que exige 15 horas de tempo de máquina custa apenas US $ 30 a US $ 50 para produzir. "Isso é muito melhor do que, digamos, ficar preparado para uma prótese tradicional, que pode custar dezenas de milhares de dólares".

Hirons acrescentou: "Isso funciona. Pode funcionar. "Mas, por enquanto, ele brincou:" Provavelmente é uma espécie de estágio Playstation 1! "

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