9/11 dos olhos de um nova-iorquino

Postado por joshkerr 20 de julho de 2016 1º de fevereiro de 2019 Deixe um comentário sobre 9/11 a partir dos olhos de um nova-iorquino

Eu testemunhei os ataques de 11 de setembro de 2001 em primeira mão em Nova York, quando as torres do World Trade Center desabaram diante de meus próprios olhos. Foi um dia doloroso para muitas pessoas em todo o mundo, mas foi singularmente diferente para aqueles de nós que viviam em Nova York. Eu não falei muito sobre minha experiência, então pensei em tentar compartilhar uma conta detalhada. Espero que isso seja catártico.

Durante o início dos anos 2000, eu morava no Upper East Side de Manhattan, em Nova York. Eu morava no 9º andar de um prédio de 14 andares na East 63rd St. entre a segunda e a terceira avenida. A localização foi incrível. Eu podia ir a uma mercearia, cinemas, ótimas compras e muito entretenimento. Eu também estava a poucos quarteirões da unidade FDR, que é a rodovia principal que corre ao longo do lado leste de Manhattan. Se você quisesse dirigir do meu apartamento para o complexo do World Trade Center, pegaria o FDR. Sem tráfego, leva cerca de 15 minutos para percorrer 7,5 milhas para chegar lá.

O caminho do meu apartamento para o Complexo do World Trade Center

Na manhã de 11 de setembro, acordei às 8 da manhã. Depois do banho eu coloco a CNN enquanto preparo uma xícara de café. Na época, eu estava trabalhando na minha primeira startup e trabalhei no meu apartamento. Meu trajeto consistiu em andar do meu quarto para a sala de estar. Quando o primeiro avião atingiu a torre norte às 8:45 da manhã, estava checando meu e-mail e ouvindo a CNN.

Demorou alguns minutos antes de a CNN começar a relatar o acidente. Eu não ouvi a colisão real porque eu estava muito longe, mas ouvi as âncoras da CNN se quebrarem para mostrar imagens da torre norte com fumaça saindo do topo do prédio. Fui até a TV e comecei a assistir.

Esta foi a minha mesa no meu apartamento onde eu corri minha startup.

A princípio, as notícias informavam que um avião havia colidido com a torre norte do World Trade Center, talvez devido a um problema com seu radar ou um erro do controle de tráfego aéreo. Eu não podia acreditar no que estava vendo na TV. Eu tinha estado perto do complexo do World Trade Center na semana anterior e já estive no restaurante Windows on the World no topo da torre norte. Eu estou muito familiarizado com os edifícios. Crescendo em Nova York é difícil não estar familiarizado com esses edifícios emblemáticos. Ver fumaça saindo da torre norte foi chocante.

Windows no restaurante World no topo da torre norte do WTC.

Parecia uma hora a partir de quando o primeiro avião atingiu a torre norte até o segundo avião atingir a torre sul. Na realidade, foram apenas 15 minutos. Eu estava assistindo CNN ao vivo quando isso aconteceu. As âncoras ainda estavam confusas e falando sobre uma falha grave no controle de tráfego aéreo que estava direcionando os aviões para os prédios. Depois de alguns minutos, um especialista em aviação se juntou à transmissão e disse que não era uma questão de navegação, era provavelmente um ataque terrorista. Eu ainda estava em choque como a maioria das pessoas.

Nesse momento, comecei a ouvir as sirenes de emergência dos caminhões de bombeiros e carros da polícia enquanto eles passavam apressados pelo meu apartamento em direção à parte baixa de Manhattan. Quando você mora em Nova York, ouve muitas sirenes. Seu cérebro fica bom em bloqueá-los para que você não os perceba. Hoje no entanto eu estava percebendo eles. As sirenes soaram mais altas e havia muito mais delas.

Alguns amigos que moravam nas proximidades chegaram sem avisar em meu apartamento para assistir aos acontecimentos. Nós decidimos ir até o telhado do edifício que teve uma visão boa para ver se nós pudéssemos ver os edifícios de WTC. Quando chegamos ao telhado, pudemos ver uma tonelada de fumaça negra subindo da parte baixa de Manhattan, mas não conseguimos ver as torres do World Trade Center. Decidimos ir até o FDR para ver se poderíamos ter um vislumbre do drama. Nesse momento, tudo parecia surreal.

Meu prédio de apartamentos em Manhattan

Enquanto caminhava para a rodovia FDR, notei que havia muito poucos carros ou pedestres na estrada. Uma que chegamos ao FDR, notei que a rodovia estava vazia. Havia zero carros em uma estrada que deveria ter sido embalado com o tráfego da hora do rush. A polícia já havia fechado a rodovia para que os veículos de emergência pudessem viajar rapidamente para Manhattan. Em todos os anos em que morei em Nova York (metade da minha vida), nunca vi a rodovia FDR vazia. Ocasionalmente, um veículo de emergência, como uma ambulância ou um carro de bombeiros, acelerava pela estrada.

Rodovia FDR perto de Manhattan. A ponte do Brooklyn pode ser vista à distância.

Do FDR nós tivemos um ponto de vantagem melhor mas nós ainda não pudemos ver as torres. Nós decidimos caminhar em cima da 59ª ponte de rua que estava alguns blocos até a rua para ver se nós pudéssemos adquirir uma visão boa de lá. Nós chegamos e pudemos finalmente ver as torres enquanto elas queimavam liberando uma tonelada de fumaça negra no ar. Dez minutos depois que chegamos, a torre sul desmoronou. Eu estava em choque junto com as outras pessoas na ponte. O que estava se desdobrando diante de mim era inacreditável. Ouvi alguém perto de mim começar a rir, o que foi uma reação absurda ao que provavelmente foi a morte de muitas pessoas. A mulher ao meu lado ficou com raiva e disse algo rude para a pessoa que riu. Continuamos a vigiar por mais 30 minutos até a torre norte desmoronar e depois voltamos para o meu apartamento.

Vista de torres ardentes como visto da 59th ponte do st.

No caminho de volta ao meu apartamento, ouvimos mais sirenes. Era como se toda a cidade de Nova York estivesse respondendo à baixa Manhattan. (Na verdade, era toda a área de tri-estado consistindo de Nova York, Nova Jersey e Connecticut que estava respondendo.) Antes de chegarmos ao meu apartamento, ouvimos um jato muito alto voando por cima. Eu olhei para cima e vi dois jatos de caça F15 voando rapidamente sobre nós. Eles estavam correndo para abaixar Manhattan para proteger a cidade de quaisquer outras ameaças. Eu nunca vi jatos de combate sobrevoarem Manhattan até aquele dia.

Avião de combate F15 voando sobre Manhattan após 9/11. A fumaça branca é o Ground Zero.

Quando chegamos ao meu apartamento, colocamos a CNN de volta e assistimos ao replay das torres gêmeas em colapso. Por volta das 11h, o irmão mais velho de meu melhor amigo, Keith, me ligou. Ele trabalhou na Torre Sul e estava lá quando o primeiro avião atingiu a Torre Norte. Ele me perguntou se poderia vir e ficar no meu apartamento porque todas as pontes e túneis que levam para fora de Manhattan estão fechados e ele mora em NJ. (Manhattan é uma ilha BTW.) Enquanto Keith caminhava em direção ao meu apartamento, ele nos contou o que testemunhou.

Keith disse que estava em uma sala de conferências na Torre Sul quando o avião atingiu a Torre Norte. Ele ouviu o barulho, mas não viu a explosão. Quando ele caminhou até a janela, viu o que parecia ser papel soprando ao redor do vento e fogo e fumaça saindo do topo da Torre Norte. Ele entrou no corredor para sair do prédio. Ele passou por um guarda de segurança que estava dizendo às pessoas para voltarem a seus escritórios e esperarem. Um anúncio sobre o sistema de PA diz às pessoas para voltarem aos seus escritórios.

Keith, não querendo ficar por perto, dirigiu-se para as escadas. Ele estava no andar de 50 e começou a andar em direção ao fundo. Quando passava pelo chão, ele caminhava por pessoas com deficiência que não conseguiam descer sozinhas. Eles estavam esperando por alguém para ajudá-los. Ninguém jamais viria em seu socorro. Keith continuou correndo e quando chegou ao 30º andar, ouviu e sentiu o segundo avião atingir seu prédio. Ele caiu no 70º andar, fazendo com que todo o prédio tremesse vários metros em cada direção. Keith disse que algumas pessoas caíram, algumas gritaram e ele pensou que ia morrer. Quando o tremor parou, ele continuou descendo em direção à saída do prédio. Neste ponto, ele estava lutando enquanto os bombeiros e o pessoal de resgate estavam subindo.

Quando Keith chegou ao andar de baixo, dirigiu-se à saída e notou que as catracas que controlam o fluxo de tráfego entrando e saindo do prédio estavam carbonizadas de preto. Havia um chanfrado preto nas portas do elevador muito provavelmente da bola de fogo que se precipitou pelo poço do elevador depois da explosão do avião que colidiu com o prédio. Keith correu para fora e viu cadáveres espalhados no chão enquanto pedaços de destroços do prédio (que pareciam papel) caíam no chão. Ele me ligou depois que ele estava a dois quarteirões de distância.

Keith levaria algumas horas para chegar ao meu apartamento, então decidimos sair com algumas garrafas de água e ver se poderíamos ajudar. Presumi que havia muitas pessoas que precisariam de ajuda. Nós caminhamos para o centro antes de começarmos a ver as primeiras pessoas que estavam perto das torres do WTC quando elas desabaram. Você poderia dizer que eles estavam lá porque eles estavam muito sujos e cobertos de cinzas. Eles pareciam zumbis. Nós distribuímos rapidamente garrafas de água àquelas pessoas e então nos abaixamos em uma bodega próxima para pegar um pouco mais de água. Nós gastamos aproximadamente uma hora que passa água e então foi atrás a meu apartamento para se encontrar com Keith.

Keith chegou muito bem considerando o que ele tinha passado. Ele descreveu o que aconteceu com ele em detalhes. Eu gravei na minha câmera de vídeo. (Eu tenho uma fita DV armazenada em algum lugar com a história dele.)

Comecei a manter uma lista de pessoas que conheci que trabalhavam na baixa Manhattan. Como as chamadas deles vieram me dizer que eles estavam bem, eu os marquei fora da lista e transmitai isto pelo website da minha startup para pessoas ao redor do mundo que estavam me seguindo online. Hoje o Facebook tem um recurso de check-in projetado para situações como esta. Depois de um ataque terrorista, as pessoas podem fazer check-in para que a família e os amigos possam verificar rapidamente se você está seguro. Em 2001, o Facebook mal saiu do papel e não havia Twitter.

Minha esposa (agora minha ex-esposa) estava estudando em Cornell para ser assistente de um médico. De manhã, depois do acidente, ela correu para o Hospital Presbiteriano de Columbia para ajudar a dirigir a estação de trauma para o fluxo de feridos que chegaria. Esse era o plano de qualquer maneira. Ela chegou em casa naquela noite parecendo derrotada. Muito poucas pessoas apareciam em seu hospital com ferimentos porque já estavam mortas.

Não me lembro de muito mais sobre o dia, mas lembro-me de estar exausto. Eu tive dois amigos que ficaram no meu apartamento de um quarto naquela noite incluindo Keith.

Eu não tenho um relato detalhado do que aconteceu no dia seguinte, mas eu me lembro em algum momento durante o dia que o vento mudou e eu pude sentir o cheiro da carnificina do dia anterior. O ar ficou um pouco escuro e sujo e cheirava horrível. A única maneira que eu posso descrever o cheiro é dizer que cheirava como um sanduíche de queijo grelhado queimado. O resto do dia nos assombrava com aquele cheiro. Manhattan permaneceu fechada durante todo o dia para que apenas veículos de emergência pudessem entrar ou sair. Keith ficou por mais uma noite.

Nos próximos dias, aviões de combate voaram muito lentamente a baixa altitude pelo céu da cidade. Eu não sei se eles estavam em uma missão para nos manter seguros ou se eles queriam mostrar força para que pudéssemos nos sentir seguros, mas eu achei muito inquietante. Os jatos são altos e muito agourentos. Se você não viu um jato de combate em pessoa, eles são assustadores. Eu não me senti mais seguro vendo aqueles aviões no céu.

Uma semana após o ataque, meu primo Sean, que é alguns anos mais velho, ligou para perguntar se eu queria dirigir pelo Ground Zero para ver os destroços. Eu não sei porque isso me atraiu, mas aconteceu. Embora eu tenha visto os prédios caírem, não cheguei perto dos destroços. Eu estava curioso. Sean me pegou e começamos a dirigir na direção de Manhattan. Quando chegamos à 14th street, havia tropas militares vigiando as ruas. Eles provavelmente eram guarda nacional, mas honestamente, qualquer um em uniforme de uniforme parece-me o mesmo. Eles tinham rifles de assalto, então eu me virei para Sean e disse que deveríamos ir para casa. Sean estava determinado a se aproximar.

Sean estacionou seu carro e nós andamos algumas ruas e encontramos uma abertura onde podíamos caminhar perto de um policial e nos aproximar. Alguns dos policiais usavam máscaras.

A polícia bloqueia a rua impedindo as pessoas de chegar ao ponto zero.

Ao longo do caminho, passamos por várias tendas cheias de mídia que estavam continuamente cobrindo as conseqüências dos ataques.

Notícias em tendas cobrindo as consequências dos ataques de 11 de setembro.

Nós também passamos por alguns quartéis de bombeiros. Eles se tornaram memoriais para as pessoas que pereceram nos ataques. Em alguns casos, 90% das pessoas que trabalhavam nesses postos de bombeiros foram mortas.

Um dos memoriais para um posto de bombeiros local. Observe as fotos na parede do falecido.

Acho que estávamos subindo a West Broadway e acabáramos de passar pela rua Chambers. Agora estávamos perto o suficiente para ver a carnificina. Quando olhei para o quarteirão onde as torres do World Trade Center tinham sido, tudo que pude ver foi uma montanha de escombros composta por barras de aço dobradas e concreto quebrado. Houve várias histórias deste entulho. Foi chocante.

Várias histórias de escombros são vistas à distância. A fumaça branca também é visível das ruínas fumegantes.

Estar no Ground Zero tão perto dos ataques do 11 de setembro era tudo menos catártico. Ver a pilha de escombros e saber que existem corpos humanos ainda à espera de serem encontrados foi horripilante. Eu nunca serei capaz de desfazer o cheiro de cinzas no ar no Ground Zero. Visitar o Ground Zero foi um erro.

Viver em Nova York foi uma das melhores experiências da minha vida. É uma cidade fantástica e foi muito divertido estar lá. Depois do 11 de setembro, morar em Nova York não foi nada divertido. Há tantas coisas que acontecem durante o dia que lembram as 3000 pessoas que morreram a poucos quilômetros de onde você mora. Um memorial em frente a um quartel de bombeiros, uma sirene de ambulância gritando, a falta das torres gêmeas no horizonte da cidade.

Depois houve os ataques de antraz alguns meses depois, que também atingiram perto de casa. Um dos hospitais onde as pessoas foram mortas estava a apenas um quarteirão de distância.

Eu de pé em frente ao hospital de Manhattan ENT ao lado de equipes de notícias que cobrem o ataque do antraz

Nos três anos seguintes, houve constantes lembretes dos ataques do 11 de setembro. No final do terceiro ano eu estava pronto para sair de Nova York e no início de 2004 me mudei para Austin, TX.

Não falo muito com o Keith, exceto no 11 de setembro. Temos um ritual de procurar um ao outro para fazer o check-in. Às vezes conversamos sobre o que aconteceu naquele dia, outras vezes apenas compartilhamos histórias sobre nossos filhos.

Tenho certeza que ainda sofro de PTSD da minha experiência naquele dia. Por alguns anos após o ataque, comecei a ter ataques de ansiedade. Tomei medicação por um tempo para me ajudar a reduzi-la. Eu também estou com medo de voar em um avião. Eu faço isso com frequência, mas preciso tomar remédio para ansiedade para ficar confortável. Antes do 11 de setembro, nunca tive problemas para voar. Eu também fico um pouco claustrofóbico em elevadores subindo para andares altos em prédios altos. Eu me sinto da mesma maneira em garagens subterrâneas.

Todos os anos as pessoas se lembram do 11 de setembro. Há sempre cobertura de notícias na TV, artigos on-line e assim por diante. Eu tento ficar longe de tudo o máximo possível. Isso me faz sentir deprimido e às vezes ansioso. Levei mais de 10 anos até poder escrever sobre minhas experiências no 11 de setembro. Escrever este artigo não foi fácil.

Eu não sofri tanto quanto aqueles que perderam entes queridos no 11 de setembro ou devido à doença depois. Minha experiência foi como um espectador incapaz de fazer qualquer coisa além de assistir. Mas viver tão perto das trágicas e horríveis mortes de 3000 seres humanos é uma coisa horrível. Estudos mostram que muitas pessoas continuam sofrendo de PTSD do ataque de 11 de setembro. Muitos deles desconhecem seu trauma. Uma das razões pelas quais as pessoas sofrem com algo parecido com o 11 de setembro é que elas experimentaram um evento tão chocante que o tecido de sua vida cotidiana foi rasgado. Essa lágrima mental requer cura que pode levar tempo. Para alguns, eles nunca serão totalmente curados.

Estou feliz por finalmente escrever este artigo. Já se passaram dez anos. Tenho certeza que muitos outros nova-iorquinos têm histórias parecidas. Os ataques de 11 de setembro foram um dos piores ataques em solo dos EUA nos últimos anos. Apesar dos meios de comunicação social representarem todos os ataques terroristas como se o mundo se tivesse tornado perigoso, estamos mais seguros do que nunca. Às vezes eu não me sinto seguro, mas continuo me lembrando de que sou.

Compartilhar isso:

Relacionado

Publicado por joshkerr

Josh é um fundador de startup 8x e investidor anjo.

Deixe um comentário

Você deve entrar para postar um comentário.

Este site usa o Akismet para reduzir o spam. Saiba como seus dados de comentários são processados .