A Altura da Representação Incompleta nas Lendas da Apex

De David Shimomura

Videodame Seguir Jul 17 · 5 min ler

Não foi há muito tempo que fiquei bastante impressionado com um jogo por nomear seu protagonista, Cortez. Aqui estava este herói de ação que não se chamava Blaine Goodkill ou Ronald Fightfury. Timesplitters pode ter sido bobo e fora da batida, mas teve Cortez e flexionou-o muito difícil. Embora eu tenha certeza de que há outros exemplos de grandes jogos jogando as pessoas de cor em um osso e nomeando seus personagens de algo “étnico”, foram quase 15 anos até que Nick Reyes, do Call of Duty: Infinite Warfare , tomou o centro do palco.

Tudo isso para dizer que jogos como o Apex Legends trafegam jogando ossos para as pessoas. Durante anos, pessoas de cor e outros grupos marginalizados se sustentaram em pedaços. De tempos em tempos, conseguíamos um Cortez ou Reyes descartável. De vez em quando, conseguíamos alguém com mais substância, como Faith em Mirror's Edge ou Mafia 3 's Lincoln Clay. Mas, ao longo dos anos, os desenvolvedores chegaram a uma nova estratégia para continuar distribuindo o mínimo: representação através do design de arte e conhecimento fora do jogo.

Primeiro, vamos dar uma olhada no Makoa Gibraltar. É fácil ver as influências da arte oceânica em muitas de suas peles. Padrões geométricos e de espinha de peixe se destacam na maioria deles. Sua aparência básica inclui um design grande e proeminente em seu peito e virilha que é inegavelmente supostamente uma descida das ilhas do Pacífico. Ele pode até celebrar, fazendo um floreio, as leituras ao longo das linhas do maori haka.

Então, Gibraltar é uma ilha do Pacífico?

Tipo de? Quando você começa a levar em conta a “sabedoria” de um jogo como Apex Legends, a própria ideia de etnias definidas pela geografia na Terra começa a desmoronar. Gibraltar é de um planeta espacial, talvez milhares de anos no futuro, onde nenhum lugar como “o Pacífico” pode existir mais. Na verdade, ele é provavelmente mais um "Hikaru Sulu" como figura que é um stand para um grupo étnico amplo, com acenos para muitos, mas sem origem específica.

Ainda mais complicado é que Gibraltar é um membro da comunidade LGBTQ. Como nós sabemos disso? Uma referência em um só lugar na internet. "No entanto, ele só começou a entender o valor de proteger os outros quando ele e seu namorado roubaram a motocicleta de seu pai, o levaram em um joyride e ficaram presos por um deslizamento de terra mortal." Esta linha não está incluída no jogo e se para jogar apenas o jogo, eles não teriam nenhuma evidência da orientação sexual de Gibraltar.

Sem o site da EA, Gibraltar não tem orientação funcional, juntamente com todos os outros personagens. Embora não seja justo assumir a orientação de qualquer pessoa, que a informação existe, mas foi excluída do jogo, torna Gibraltar saber que é desnecessariamente instável. Devemos acreditar que apenas a evidência apresentada a nós dentro do jogo estabelece o cânon? Como, então, a EA e a Respawn farão com que Gibraltar coloque um escudo de uma forma que seja simultaneamente representativa da comunidade LGTBQ e ao mesmo tempo não seja condescendente? Se o site fosse fechar as evidências que nos restariam? Como nós, como pessoas que consomem esta mídia, juntamos essas peças quando as peças são instáveis?

Ao separar as informações básicas do "texto" principal do jogo e também ao escolher usar arte e design para representar a etnia e a raça, a maior parte do trabalho é colocada no jogador. Os criadores podem mostrar uma forte voz autoral e tornar as identidades dos personagens mais integradas de forma consistente. Em vez disso, os jogadores são deixados para juntar uma imagem mais completa de um personagem. Isso não seria preocupante se fossem detalhes como o nome de seu planeta natal, já que não há nativos de descendentes de Typhon famintos para serem representados.

O efeito de separar conhecimento e jogo e fornecer uma visão mais profunda através da mídia externa transforma Wraith em um cenário de pesadelo. Uma pesquisa rápida na internet revela uma comunidade bastante dividida quanto à sua etnia. Ela é asiática? Por que ela "Naruto correr" e é porque ela é uma mulher branca cosplay como um ninja? Sua aparição no jogo e na arte conceitual complica ainda mais isso. Nem parece dar uma resposta clara e muitos na comunidade são rápidos em apontar como ela é obviamente uma ou outra baseada na mesma imagem, que pode ou não estar no jogo.

Assustadoramente, o que parece ser o maior a chegar a uma conclusão é que os desenvolvedores se recusaram a dar-lhe um nome. Se seu nome fosse “Susan Wu”, a comunidade poderia passar a debater a questão de Gibraltar de qual comunidade do leste da Ásia ela deveria fazer parte. No site da Apex Legends , só sabemos que o nome dela é “redigido”. Pior, se ela fosse chamada de “Susan Jones”, o debate continuaria em espiral.

Em 2019, não é mais suficiente para os personagens olharem ou soarem e terem de alguma forma “representação” de avanço. Não é o bastante para considerar as histórias de fundo deliberadamente excluídas do jogo como “representação”. Certamente não vale a pena ser elogiado como algo mais do que uma medida paliativa. Estou feliz que a Octane esteja no jogo, mas e o Octavio Silva? Ele só existe em uma página da web. Os jogos sempre lutarão para conseguir qualquer coisa que se assemelhe a representar os diversos grupos que os jogam, desde que seja satisfatório enterrar a diversidade fora do jogo.

A triste verdade é que grupos minoritários estão acostumados a ter que fazer o trabalho. Estamos acostumados a ter que explicar por que algo não está certo ou porque não estamos satisfeitos. Fomos feitos para criar nichos para nós mesmos e ler nas entrelinhas bem antes dos videogames existirem. Agora, o mais distante que chegamos a nos vermos no mainstream é ocasionalmente pessoas mascaradas com sotaques grossos o suficiente para nos indicar sua herança. Isso não é suficiente e não é justo para as pessoas que querem ser aplacadas por isso.

Sobre o autor

David Shimomura é um escritor de Chicago que quer acariciar todos os cachorros. Ele atualmente é amigo de cachorro com Biscuit e Amelia. Ele acena para todo cachorro que ele vê.