A arte de escrever um obituário

Capturando a essência de uma vida em 1.000 palavras ou menos

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Ann Wroe pode capturar a essência de uma vida inteira em menos de 1.000 palavras. Os temas da página do obituário em The Economist , que ela escreve e edita, são abrangidos. Há, é claro, os gigantes – os Fidel Castro , o papa João Paulo II e Ronald Reagans do mundo. Há as celebridades, que vão desde nomes como Elizabeth Taylor até tipos mais peculiares como Anna Nicole Smith . Mas nem todo mundo é um nome familiar. Muitas das figuras que aparecem são aparentemente comuns ou as últimas testemunhas de mundos: indivíduos como Marie Smith , o último orador da língua Eyak, e Lazare Ponticelli , o último soldado de infantaria francês da primeira guerra mundial. Às vezes também há animais .

Ann Wroe, a editora de obituários, contou a Amanda Coletta sobre a história dos obituários no The Economist , por que a página é aparentemente dominada por homens e o único obituário que ultrajou os leitores.

Por quase 150 anos, The Economist conseguiu sem obituários. Quando e por que o jornal começou a escrevê-los?

Começaram em 1995. No final de 1994, havia uma reportagem feita para o artigo sobre a arte do obituário , que realmente chamou a atenção do então editor, Bill Emmott. Foi apenas o capricho do editor. O sujeito que começou a escrever só o fez por alguns meses e depois foi para Xangai. A seção de obituários só teve três editores desde então. É um trabalho tão bom que ninguém quer desistir.

Como você conseguiu o emprego?

Eu estava editando a seção de Briefing na época e eu não estava particularmente interessada nesse trabalho. Mas eu também era o vice-editor da página do obituário e isso era um ótimo trabalho. Fui até o editor e disse: “Quando esse trabalho surge, eu realmente quero fazê-lo”. O editor de obituários era bem velho na época e quando se aposentou, em 2003, assumi o cargo. Eu sempre tento manter minhas luvas nele. Eu simplesmente amo fazer isso.

Como você decide quem recebe um obituário no jornal?

Às vezes a notícia faz isso por você. Alguém vai morrer, é tão importante e interessante que não tenho escolha. Às vezes isso é um prazer, mas muitas vezes não é. Eu realmente não gosto de fazer pessoas famosas porque há tanta informação e você se sente afogado nela. É difícil sentir que você está dizendo algo diferente ou de uma maneira diferente.

Mas geralmente eu tenho a minha opinião. Eu olho através dos obituários do New York Times e do Telegraph . Vou encontrar alguém que pareça realmente interessante e vou ouvir um sino na minha cabeça. Eu faço isso pela história, e não se a pessoa é famosa. Eu adoro quando alguém tem uma carreira peculiar com a qual não estaríamos lidando em qualquer outra parte do jornal, como um carpinteiro ou um caçador de baleias ou um bombeiro .

Ou um peixe ?

Sim, foi muito divertido escrever. Essa última página é muitas vezes a que as pessoas recorrem primeiro e querem algo realmente divertido.

Qual é o seu processo de escrita?

Eu tento saber em uma quinta-feira quem eu vou fazer na semana seguinte. Mas eu não começo a pesquisá-los até depois da reunião editorial na segunda-feira porque você nunca sabe quem pode morrer no fim de semana. Na primavera de 2016, tantas pessoas famosas continuaram morrendo e ficamos impressionados. Eu loucamente pesquiso no Google. Se ele ou ela escreveu uma autobiografia, então tento retirá-la da Biblioteca de Londres. Eu mergulhei em suas vidas. Eu os assisto no YouTube. Eu realmente tento entrar em suas mentes e vozes. É assim que passo minha segunda-feira. E então, na terça-feira, escrevo e polaco minha cópia. É um processo realmente contratado.

Nós temos um estoque de óbitos antecipados ou pré-escritos de pessoas que são tão significativas que precisaríamos publicar um óbito assim que eles morressem. Nós tivemos um obituário de Fidel Castro feito por eras. É uma regra não escrita que colocá-los nessa fila geralmente garante que eles viverão por anos.

“Eu não quero escrever o que todo mundo pensa da pessoa. Eu quero o que eles pensaram do mundo. É um ponto de vista completamente diferente ”

Então escrever o obituário de Prince significava passar sua segunda-feira ouvindo “Little Red Corvette” e “Nothing Compares 2 U” na repetição?

Sim, e assistindo seus vídeos no YouTube. Eu tentei ler ou assistir todas as entrevistas com ele. Eu realmente tento entrar na cabeça da pessoa. Eu não quero escrever o que todo mundo pensa da pessoa. Eu quero o que eles pensaram do mundo. É um ponto de vista completamente diferente. Às vezes é difícil entrar na cabeça de alguém. Prince é um bom exemplo. Ele era bem particular. Ele tinha uma persona pública, mas ele realmente não dizia o que estava sentindo. Você tem que tentar superar isso.

Você acha que conseguimos a mistura certa de pessoas em nossas páginas de obituário?

Eu acho que deve ser sempre sobre qual é a melhor história. Infelizmente, os homens ainda têm vidas muito mais interessantes que as mulheres. As mulheres que estão morrendo agora eram as mais ativas nos anos 50 e 60, quando ainda era difícil para as mulheres competirem com os homens em quase todas as categorias. Muitos dos obces que você vê são de mulheres que eram as musas ou as esposas de homens famosos. As mulheres eram realmente as companheiras de ajuda dos homens que lhes permitiam sair e ter vidas tão interessantes. Eu também acho que nós não fazemos o suficiente para asiáticos. É muito difícil ouvir sobre as mortes na Ásia, mas gostaria de fazer mais.

Eu tento misturar as carreiras das pessoas, tanto quanto possível. Esta semana fiz um alpinista e achei que seria o último alpinista que já fiz, porque já fiz muitos antes. Meu ideal seria sempre encontrar alguém em um mundo totalmente diferente. É o que seria mais interessante para nossos leitores também.

O obituário que você escreveu para Osama bin Laden é muito impressionante, particularmente a passagem sobre como ele gostava de levar seus filhos para a praia e comer iogurte com mel.

Eu entrei em tal dificuldade para isso! Nossos leitores americanos ficaram indignados.

Você tem uma abordagem diferente para alguém como ele?

Você poderia apenas escrever um discurso sobre o quão mal ele era, mas como eu disse, eu não gosto de fazer isso da perspectiva de outras pessoas. Eu gosto de fazer isso dele. Eu fiz cerca de três pessoas que eu acho que são muito más, e a coisa é que elas se enforcam com sua própria corda. Eles dizem ou fazem algo terrível, e você simplesmente coloca lá. Eles se condenam, tanto quanto eu estou preocupado. É verdade que não existe algo totalmente mal ou totalmente bom. Temos que reconhecer que todos temos o potencial para o bem e para o mal. Quando descobri coisas comuns sobre Bin Laden, queria colocá-las. Por que não mencioná-las? Você tem que tentar dar uma imagem arredondada de uma pessoa. Eles não são inteiramente monstros. Há um humano em algum lugar lá. E isso deve tornar seu mal ainda mais horrível em contraste. Você se pergunta como essas duas coisas poderiam coexistir.

Os americanos ainda têm a noção de que os obituários têm que ser de pessoas dignas e que deveriam estar elogiando como o elogio que você daria em um funeral. O New York Times faz muito bem, mas a maioria da imprensa americana acha que deve ser muito reverente.

Você tem favoritos que você escreveu?

Sim. Na verdade, eu estou fazendo uma grande limpeza da minha mesa e encontrei dois grandes arquivos de obituos antigos. Eu gosto bastante do óbice do peixe. Eu gosto muito de uma que fiz de uma mulher que era especialista em nomes de lugares . Também gosto de nomes de lugares e fiquei tão feliz de poder escrever sobre algo que era um grande interesse meu. Eu gosto dos obits que eu faço para o The World In .

As pausas de Obama .

Sim e as narinas de George Bush . Adoro fazer isso porque adoro escrever obces de coisas. Eu ainda lamento que eu não fizesse um para o ônibus Routemaster.

Escrever sobre a morte faz você pensar mais nisso do que antes de começar este trabalho?

É estranho porque as pessoas acham que é um trabalho um pouco sombrio, mas raramente é um trabalho triste. Normalmente, as pessoas com quem você está lidando vivem há muito tempo e fizeram coisas realmente interessantes. É só quando as pessoas morrem jovens que eu acho que fica triste. Eu penso na morte como entrar em outro lugar onde você está tão vivo quanto você está aqui. Isso não me incomoda em nada. Um obit é realmente uma celebração de uma vida. É realmente uma coisa alegre na maior parte do tempo. É por isso que amo o trabalho.

Amanda Coletta é uma escritora de mídia social na The Economist