A arte e a ciência das tatuagens de prisão

Usando a análise de dados para aprender com a arte em corpos de prisioneiros

Foto: Robert Gumpert

Em seguida, em nossa série de Cadernos de Correspondentes, está Wade Zhou, cujo artigo sobre tatuagem de prisão aparece na edição deste ano da edição dupla da revista The Economist . Aqui, Wade explica a satisfação de poder vincular diretamente os números a um tópico indelevelmente humano.

Sinal e ruído

“Jornalismo de dados” não é um termo muito bem definido. Quando as pessoas usam a frase, elas podem ter em mente qualquer número de práticas, desde infográficos complexos como o mapa de dialetos regionais americanos do New York Times até as previsões de eleição do FiveThirtyEight. O que todas as histórias de dados têm em comum é que elas dependem inteiramente da disponibilidade de dados, e poucos conjuntos de dados são interessantes o suficiente para levar um artigo ou ensaio.

Se você tem um ótimo conjunto de dados – um que é detalhado e contém poucos erros – você provavelmente terá uma boa história. Por outro lado, se você não tiver um ótimo conjunto de dados, poderá se esforçar para criar uma história. Em um mundo ideal, os dados serão sobre algo de importância social ou econômica – digamos, a justiça dos impostos de propriedade de Nova York comparados aos de Londres . Às vezes eles são. Mas às vezes, eles são um pouco mais incomuns.

No início deste ano, me deparei com um post no Reddit , onde alguém compartilhou um link para o banco de dados de detentos do Departamento de Correções da Flórida . Para todos os 100 mil prisioneiros em seu sistema, a Flórida publicou dados incluindo sua idade, raça, sexo, que crimes cometeram e – o que é mais intrigante – quais tatuagens eles têm. O post tinha menos de 30 votos positivos e dois comentários, incluindo um da pessoa que criou o tópico – aparentemente, poucas pessoas acharam interessante. Eu pensei que o conjunto de dados era maravilhoso.

Os dados permitiram-me descobrir quais eram as tatuagens mais populares, o que era interessante por si só. Mas o que tornou os dados realmente poderosos foi que eles foram detalhados o suficiente para me permitir examinar quais tatuagens eram populares com quais grupos de pessoas, levando a algumas percepções surpreendentes. O fato de as mulheres serem mais espertas em tatuagens de corações e borboletas era óbvio; o fato de os homens favorecerem as imagens das grades da prisão não era.

Foi uma rara oportunidade de escrever sobre algo tão claramente mapeado para o mundo real

Devido à sua granularidade, os dados também me permitiram uma rara oportunidade de testar hipóteses geradas a partir do processo tradicional de geração de relatórios. Falar com criminologistas e condenados me deu uma idéia do que algumas das tatuagens mais notáveis ??da prisão eram; examinar os dados permitiu-me construir um conjunto de modelos estatísticos para testar se meus preconceitos tinham alguma base de fato.

O principal apelo da história é o assunto – quem não gostaria de ler sobre tatuagens de prisão? Para mim, porém, foi uma oportunidade rara para escrever sobre algo que tão claramente mapeou para o mundo real. O jornalismo de dados geralmente se preocupa com tópicos abstratos como pesquisa ou finanças – ser capaz de relacionar números diretamente a um tópico indelevelmente humano foi uma mudança bem-vinda.

O artigo de Wade está disponível para ler na edição dupla de Natal deste ano do The Economist.