À beira de se tornar um fenômeno artístico: o DJ incendiário que quebrou Elvis Presley ao norte da Linha Mason-Dixon

Esportivo cabelo encaracolado incomum, Elvis Presley inocentemente olha para a câmera como ele obtém um primeiro gosto de mania de autógrafos em Cleveland, Ohio, em 20 de outubro de 1955. Presley estava na cidade para filmar várias músicas para o documentário perdido “The Pied Piper of Cleveland, Financiado pelo DJ Bill Randle. Crédito de imagem: Fotografia de Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em “1950s Radio in Color”

Em 5 de julho de 1954, Elvis Presley , nervoso e sem saber exatamente o que aconteceria, se aventurou no Sun Studio para sua primeira sessão oficial de gravação com o produtor Sam Phillips , o guitarrista Scotty Moore e o baixista Bill Black.

Depois de tentar várias músicas com resultados medianos, Phillips estava pronto para terminar a sessão, mas Presley, acidentalmente, começou a tocar “That's All Right” de Arthur “Big Boy” Crudup em seu violão, fundindo o número blues em um gênero musical até então inexplorado que acabou se tornando rock 'n' roll

Uma das realizações singulares do radialista Tommy Edwards foi reconhecer o talento de Presley depois que "That's All Right" foi lançado no meio do verão de 1954 na Sun Records . Edwards foi o primeiro deejay em Cleveland a promover ativamente Presley, e seus esforços renderam dividendos consideráveis ??para o cantor, quebrando-o ao norte da Linha Mason-Dixon, praticamente um divisor racial durante os anos 50. Como Presley vocalmente se assemelhava a um cantor de R & B negro, vários mercados de rádio se recusaram a tocar sua música.

Edwards era tão amado por sua platéia no meio-oeste que, se acreditasse que um único vale a pena, praticamente garante que o artista se tornaria uma estrela. Ele também trabalhou como fotógrafo, documentando centenas de artistas no auge de sua fama com uma paixão notável.

Edwards uma vez admitiu: "É uma pena que um homem tenha que morrer antes de obter reconhecimento há muito tempo". Essa citação poderia ser facilmente aplicada à personalidade inovadora da televisão de DJ, que faleceu há mais de 35 anos atrás de um cérebro. aneurisma.

Chris Kennedy, autor dos muito louvados anos 50 Radio in Color: As Fotografias Perdidas do Deejay Tommy Edwards , explora o relacionamento do deejay pioneiro com a carreira de Presley e a cultura pop dos anos 1950 em uma entrevista fascinante que está sendo lançada exclusivamente hoje. Fique por perto enquanto Kennedy argumenta por que a carreira incendiária de Edwards merece reavaliação no século XXI.

Elvis Presley, então com 20 anos, assina autógrafos para algumas admiradoras em Cleveland, Ohio, em 19 de outubro de 1955, enquanto estava na cidade para as filmagens do ainda perdido documentário “Pied Piper of Cleveland”. Crédito de imagem: P hotography por Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em "1950 na cor de rádio"

The Complete Chris Kennedy / Rádio dos anos 50 em entrevista colorida

Cite alguns artistas dos anos 50 que você admira especialmente.

Eu descobri a música de Elvis Presley quando eu tinha cerca de sete anos e sou fã desde então. Eu me inspiro na música de Eddie Cochran, Johnny Cash e Roy Orbison. Eu admiro o que Sam Phillips realizou na Sun Records. Ao escrever o livro, descobri, pesquisei e me tornei fã de Malcolm Dodds, Jimmy Crain, Nellie Lutcher, etc.

É hipérbole sugerir que Elvis inventou o rock 'n' roll com “That's All Right”? Como você acha que a cultura pop teria mudado se Sam, Elvis, Scotty e Bill simplesmente desistissem e fossem para casa?

Acho que é um pouco demais sugerir que Elvis “inventou” o rock and roll com a gravação de “That's Alright Mama”, mas é o primeiro, ou pelo menos um dos primeiros, exemplos de todos os principais ingredientes presentes na mistura. "Rocket 88", de Ike's Turner, de 1951, e "Rock Around the Clock", de Bill Haley, lançado em maio de 1954, são anteriores e certamente "rock" mais difíceis do que "Mama", mas ainda não estão bem temperados.

A fusão rebelde de country, R & B, gospel, pop, moda e sexo é o que Elvis trouxe para a mesa. Começando com "Mama", e depois atingindo o centro da praça morta com faixas como "Baby, Let's Play House", "Não seja cruel" e "One Night", Elvis apagou as noções preconcebidas de todos sobre música popular, tornou o homem da música irrelevante fez barreiras raciais e sexualizou o mundo com um monte de arrogância, provocação e diversão.

Eu acho que se os meninos fossem para casa naquela noite e não encontrassem “Mamãe”, eles teriam encontrado algo similar na noite seguinte ou na próxima. Isso era inevitável. Eu acho que Elvis teria preferido morrer do que se tornar um eletricista. Ele ia fazer música.

A renomada foto de Elvis Presley e Bill “Rock Around the Clock” de Haley, tirada pelo DJ Tommy Edwards em 20 de outubro de 1955, durante as filmagens do documentário inexplicavelmente perdido, “The Pied Piper of Cleveland”. Crédito da imagem: Fotografia por Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em “1950s Radio in Color”

Por que Tommy Edwards preferiu o lado B, uma capa improvisada da balada de bluegrass de Bill Monroe, “Blue Moon of Kentucky?”

Minha pesquisa mostra que Tommy interpretou “Blue Moon of Kentucky” mais do que “Mama” em seu programa de rádio no sábado, “Hillbilly Jamboree”, porque seu público branco de música country estaria mais familiarizado com o Kentucky do rei de Bill Monroe do que R & B Arthur. "Mamãe" de Crudup. Acredito que foi tão simples quanto isso.

O que foi sobre Elvis que derrubou as meias de Tommy?

Tommy seguiu de perto os ofícios musicais e ficou de ouvido no chão. Ele estava ciente do estrondo que Elvis estava fazendo abaixo da superfície, particularmente no sul. Então, no final de 1954, ele começou a girar "That's All Right", em "Blue Moon of Kentucky", e o público do norte reagiu.

Consequentemente, em fevereiro de 1955, Tommy reservou Elvis em seu desfile no Jamboree de Hillbilly no Circle Theatre em Cleveland. Foi a primeira aparição de Elvis ao norte da linha Mason Dixon. Mais uma vez, a reação do público foi boa, especialmente entre os adolescentes.

Então, Tommy continuou a tocar os singles de Elvis e reservou-o para o Círculo para um encore em outubro de 1955, durante as filmagens de The Pied Piper, de Cleveland . A reação favorável do público de Cleveland ajudou a provar às grandes gravadoras que cortejavam Elvis que seu apelo não se restringia aos estados do sul.

Também durante a performance de outubro de 1955, Tommy captou Elvis dando autógrafos. Quando vejo essas fotos, vejo um garoto exuberante com um permanente, prestes a se tornar um fenômeno artístico, aquecendo-se na adulação das mulheres. Em outras palavras, vejo sonhos se tornando realidade.

Elvis Presley, guitarrista Scotty Moore, e virtualmente obscurecido pelo baixista Bill Black em 19 de outubro de 1955, no Circle Theatre em Cleveland, Ohio, durante as filmagens do Holy Grail do rock 'n roll, The Pied Piper of Cleveland . ”Crédito de imagem: Fotografia de Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em“ 1950s Radio in Color ”

Como você aprendeu sobre O Flautista de Cleveland e o que motivou sua investigação?

Bem, The Pied Piper de Cleveland é o primeiro documentário da música, um curta-metragem pessoalmente financiado pelo DJ DEEREY Bill Randle. Este foi o primeiro filme em que Elvis apareceu, também apresentando Bill Haley e os Cometas, os Quatro Lados, Priscilla Wright e Pat Boone.

Este ainda não lançado filme é o Santo Graal do rock 'n' roll perdido. Sendo um fã de Elvis durante a maior parte da minha vida, sempre ouvi rumores sobre The Pied Piper . Foi a morte de Randle em 2004 e a curiosidade simples que motivou a busca.

Descobrir os slides de Tommy Edwards tirados no dia em que The Pied Piper foi filmado é, a não ser encontrar o filme, a próxima melhor coisa. Algumas outras vezes eu sinto que eu não cheguei perto de encontrar o filme. Está definitivamente perdido, mas espero que não para sempre.

Uma vez que Elvis se tornou um fenômeno nacional, Tommy opinou que Elvis não estava mais gravando músicas caipiras. Tommy aceitou a nova direção de Elvis com música rock?

Eu acho que Tommy era um pouco possessivo com Elvis, e muito orgulhoso do papel inicial que ele desempenhou em apoiá-lo. Ele não gostou muito de Elvis se afastar da música country em 1956. Era como se ele e sua platéia considerassem Elvis como seu pequeno segredo, e o garoto estava se afastando deles.

Elvis voltou a fazer um show em 23 de novembro de 1956, no Cleveland Arena. Tommy e Elvis se reuniram?

Depois do show de outubro de 1955 em Cleveland, eles nunca mais se encontraram. Elvis nunca falou sobre a influência de Tommy em sua carreira, mas ele tinha vivido para ser entrevistado corretamente, eu poderia imaginar que ele poderia ter feito isso.

Apresentando a partitura original de “Mystery Train”, de Elvis Presley, lançado em fevereiro de 1957, exclusivamente no Reino Unido, na gravadora His Master's Voice. Crédito de imagem: 45Cat user Gshiel

No livro, você chamou a última gravação honesta de “Mystery Train” de Elvis até seu retorno do exército em março de 1960. Por que você se sente assim?

A gravação lindamente sem esforço de “Mystery Train”, dos primeiros riffs de Scotty ao riso de Elvis no fade, resume o tempo de Elvis na Sun Records.

O estilo de produção de Sam Phillips era criar um ambiente em que a verdadeira essência do artista fosse estimulada a se expor e prosperar. O material que Elvis gravou na Sun foi retirado de sua própria coleção de discos, dos artistas que o inspiraram.

Quando ele se mudou para a RCA, isso mudou. O material foi trazido por editores de música que não sabiam nada sobre Elvis como artista. Steve Sholes, da RCA, deixou Elvis fazer a coisa dele, mas essa mudança no estilo da música para um som mais pop, para os meus ouvidos, às vezes parecia forçada.

Quando Elvis foi convocado em 1958 e acabou na Alemanha, cortado de sua carreira, ele se reconectou com sua coleção de discos para mantê-lo são. Ele sobreviveu, assim como fez antes de gravar para a Sun, com seus heróis registrados, sozinho em seu quarto.

Então, quando ele retorna do exército em 1960, as sessões incluem o padrão pop RCA, como "Make Me Know It".

No entanto, Elvis também mergulha de volta em seu esconderijo privado, cortando performances incríveis como "Eu vou estar em casa novamente" e "Reconsider Baby", bem como o operístico "It's Now or Never", um movimento arriscado para ele, mas sua habilidade e entusiasmo único e honesto fazem tudo funcionar de alguma forma.

Um artista com visão de futuro, Elvis tendeu a perder contato – talvez intencionalmente – com os músicos e figuras que o moldaram em sua carreira inicial e inovadora. Se Elvis tivesse vivido, ele teria se reunido com Sam Phillips no estúdio de gravação?

Jerry Lee Lewis, Johnny Cash, Carl Perkins e Roy Orbison acabaram voltando para a Sun, mas não de volta para Sam. Elvis poderia ter voltado para a Sun, mas não para Sam. Eu posso imaginar Sam dizendo a ele, “F – k você, vamos fazer um registro naquele barraco de espingarda na qual você nasceu. É onde eu quero ouvir você uivar na lua, seu filho-de-ab-ch !

A parte traseira 45 única manga de "Eu tenho uma coisa sobre você Baby" de Elvis Presley b / w "Cuide bem dela", um n º 39 Pop, n º 4 C & W hit mini caiu em janeiro de 1974 via RCA Victor Records . Crédito de imagem: Fotografia de Ed Bonja / Elvis Presley Vinil / Sony Music Entertainment

Como você se deu conta de Elvis?

Eu tenho que pagar adereços para minha mãe. É uma tarde úmida e sem nuvens em um shopping em Nova Jersey, no começo do verão de 1974. Sou uma menina introvertida de seis anos de idade, permanecendo na sombra da mamãe. Minha irmã caminha pelos corredores da loja de discos de Sam Goody, em busca do último LP de John Denver, seu favorito.

Talvez seja o entusiasmo dela enquanto ela triunfantemente puxa o Denver's Back Home Again para fora do rack, ou talvez eu encontre no meio de uma loja de discos alta e movimentada, legal e excitante, mas algo em mim clica.

Então eu tiro a foto e peço à minha mãe se eu também consigo um registro. Exatamente qual registro teria que ser com ela, já que eu não tenho a menor ideia. Elvis Presley tinha 39 anos no verão de 1974, e em três anos estará morto. Minha mãe tinha 36 anos e lembra de ter assistido ao sucesso de 1957 de Presley, "Teddy Bear", em seu quarto.

O disco de 45 RPM que ela escolhe para mim é “I've Got a Thing About You Baby”, “Take Good Care of Her”, um dos mais recentes de Elvis. É uma aposta segura para uma criança de seis anos, algo não muito alto ou ofensivo.

Mais tarde, na varanda dos fundos, enquanto o fiel toca-discos portátil Fischer Price gira o disco, sento-me com minha mãe, observando as estrelas. Era simples, desimpedido e bonito, como a maioria dos momentos mágicos são. Minha mãe, Elvis e eu. Algo clica.

"Em breve! Álbum especial do Elvis Anniversary LP: ”Apresentando a atraente capa do EP“ Tickle Me ”de Elvis Presley, lançado em junho de 1965 pela RCA Victor Records. A coletânea de músicas lançadas anteriormente foi interrompida em um pop número 70 da Billboard. Crédito de imagem: Nostalgi Palatset / Sony Music Entertainment

Qual foi a experiência que despertou seu interesse real em Elvis?

Eu tinha uns 10 ou 11 anos e Elvis tinha acabado de morrer. Uma tarde, meu pai perguntou se eu queria ouvir algo bom. Ele passou a interpretar Elvisor Rigby, de Elvis, In the Ghetto, e Eleanor Rigby, dos Beatles. Acho que foram os violoncelos assustadores em ambas as canções que me pegaram, porque parece que a partir daquele momento eu sabia que seria musicista.

No que diz respeito a Elvis, o acordo foi selado alguns meses depois, quando eu peguei seu filme de 1965, Tickle Me , na tarde da noite na TV. Ele era o epítome da calma, confiança e talento, e sua imagem e estilo tiveram um impacto enorme em mim.

É interessante notar que Tickle Me foi feito no considerado ponto baixo na carreira de Elvis. O filme foi muito baixo orçamento e não apresentava novas músicas da trilha sonora. Todo o material foi retirado de versões anteriores, como o incrível Elvis Is Back! álbum de estúdio de 1960.

De certo modo, é uma boa introdução ao Elvis porque todas as músicas do filme são ótimas, e na época em 1965, ele parecia muito saudável e em forma.

Os Everly Brothers encontram o DJ Tommy Edwards em seu programa de televisão Cleveland, Farm Bureau Jamboree, em 1º de outubro de 1957. Os talentosos cantores de harmonia estavam na cidade para promover o clássico “Wake Up Little Susie”. Crédito da imagem: Cortesia de Chris Kennedy / aparece em "1950 na rádio em cores"

Quando você descobriu a coleção de fotos perdidas de Tommy em 2006, você reconheceu imediatamente que era um achado extraordinário?

Eu localizei o sobrinho de Tommy, que tinha cinco slides de 35mm em sua posse. Cerca de um mês depois, ele ligou para dizer que encontrou cerca de 1.800 mais, escondido debaixo de uma bancada de trabalho em caixas de papelão. Ele simplesmente esqueceu que herdou toda a coleção.

Como você pode imaginar, quando eu ouvi isso, minha imaginação correu selvagem sobre o que a coleção pode conter. Eu não fiquei desapontado. Com sua câmera e boletins informativos, Tommy Edwards capturou a explosão do rock 'n roll, bem como a cultura pop dos anos 50, como nunca antes vista ou documentada.

Quando vi o quão belas e historicamente importantes suas fotografias eram, eu sabia que elas deveriam ser compartilhadas. Eu sabia em que tipo de livro as fotografias deveriam ser apresentadas, tendo muitos livros de fotografia, arte e música em minha própria biblioteca.

Então, eu acabei de abordar o projeto tão apaixonadamente quanto fiz minha carreira de gravação, escrevendo músicas e conseguindo acordos de gravação. Na minha opinião, nunca houve uma dúvida se eu poderia fazê-lo, apenas tinha que resolver os detalhes. Chame isso de uma falsa sensação de confiança associada a uma ambição cega. Para mim, essa é uma combinação potente.

Johnny Cash posa de brincadeira dentro dos estúdios WERE de Cleveland para a promoção de seu mais recente single, “Balada de uma Adolescente Rainha”, escrito pelo engenheiro da Sun Records, Cowboy Jack Clement. O Homem de Preto tinha apenas 25 anos de idade quando este candidato foi arrematado em janeiro de 1958. Crédito da imagem: Fotografia de Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em “1950s Radio in Color”

Estou impressionado com o quão bem Tommy namorou suas fotos. Ele deve ter sido um cara orientado para detalhes.

Acredito que Tommy teve a necessidade de fazer a ordem do caos, depois de suas experiências traumáticas servindo na Segunda Guerra Mundial. Em minhas pesquisas e entrevistas, soube que Tommy estava ligado a uma unidade antitanque no norte da África e viu uma ação pesada.

Ele quase nunca falou sobre seu tempo no serviço militar, mas muitos concordaram que ele parecia ter uma cicatriz da experiência, mudou. Seu sobrinho teorizou que seu fastidiousness era um tipo de mecanismo de enfrentamento para ele. Ele era um cara muito meticuloso e temos sorte por isso. As lâminas estavam em excelente estado.

Ele também produziu um boletim informativo de duas páginas incrivelmente detalhado para especialistas do setor de rádio, de 1953 a 1960, chamado TE Newsletter . A riqueza de informações nos boletins informativos é o complemento indispensável da coleção de fotos.

Quais são algumas das suas fotos favoritas apresentadas no livro?

Tommy era um fotógrafo documental. Suas fotos captam ícones e desconhecidos de maneira tão franca e reveladora. Minhas fotos favoritas no livro são aquelas em que posso ver meus próprios sonhos, decepções e conquistas refletidas em mim. Dale Hawkins, Michael Landon, o menino, canhão de Maureen, etc. etc.

Houve alguma foto que você escolheu não publicar?

Das quase 1.800 fotografias, escolhi 200 para o livro, com base em vários fatores. Naturalmente, Elvis, Chuck Berry e outros artistas influentes foram incluídos. Se o assunto ainda estivesse vivo e eu os entrevistei, isso faria parte da seleção. Às vezes, uma foto seria simplesmente bonita, independentemente de quem estivesse nela, por isso acabaria no livro.

Eu absolutamente consideraria publicar mais fotos de Tommy. No entanto, a situação certa teria que se apresentar.

A cantora, atriz, dançarina e cantora de cabaré Arlene Fontana é fotografada dentro do WERE Studio de Tommy Edwards em Cleveland, Ohio, em maio de 1958. O artista sedutor certamente tinha a aparência de uma carreira importante, mas o destino não estava do lado dela. Crédito de imagem: Fotografia de Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em “1950s Radio in Color”

Tommy flertou brevemente como artista de gravação, gravando cinco singles. Ele levou essa faceta de sua carreira a sério?

Tommy levou sua carreira de gravadora muito a sério. Seu primeiro álbum de "O que é uma adolescente de idade menina?" Estava prestes a ser um sucesso quando foi lançado em janeiro de 1957, mas a Coral Records não teve registros suficientes nas lojas. Então, foi uma oportunidade perdida, embora tenha vendido cerca de 100.000 cópias [com um respeitável ?60 na parada pop da Billboard].

Seu segundo single proposto foi "A história de Elvis Presley", que nunca foi lançado. Era para ser um registro de entrevista simulada com músicas reais de Elvis inseridas como respostas. Coral aparentemente não conseguiu obter os direitos da RCA para fazê-lo. Eu adoraria ouvir isso hoje… Eu me pergunto se existem fitas.

Seus outros discos não se saíram muito bem. Todos os registros foram narração sobre origens orquestrais, e quando você os ouve hoje, eles oferecem ótimas fotos da vida adolescente dos anos 50.

Quem foram algumas das suas entrevistas memoráveis?

Em minha entrevista com Charlie Louvin, ele falou muito abertamente sobre seu irmão, Ira, o que aumentou a intimidade de sua fotografia. George Darro, o artista rockabilly da Pensilvânia, teve uma vida difícil, mas mantém essa atitude incrivelmente positiva, é contagiante. Além disso, Jackie Jocko foi inspirador e divertido.

Foi perspicaz entrevistar algumas das amigas de Tommy, que conseguiram adicionar um lado muito humano à sua história. Muitas das mulheres que entrevistei, como Wanda Jackson, Dolores Hart e Beverly Ross, lembraram-se das roupas e jóias que estavam usando; novamente, aumentando a intimidade.

Chris Kennedy pondera o futuro dentro do restaurante Magoya Japanase em Chester, Nova York, por volta de 15 de fevereiro de 2014. Kennedy é mais conhecida como a baixista da banda de power pop Ruth Ruth, bem como autora de “Radio in Color: The Lost Photographs” de Deejay Tommy Edwards. Crédito de imagem: Cortesia de Chris Kennedy

Qual é a história por trás de você rastreando o rockabilly / country cantor Sanford Clark de "The Fool" fama, que Elvis mais tarde cobriu em seu aclamado álbum Elvis Country em 1970?

Eu sabia que ele estava vivo e morando em Epps, Louisiana, mas não consegui encontrar um endereço ou número de telefone exato. Então liguei para a polícia local e expliquei meu propósito e missão.

Foi a própria sugestão do xerife Porter de dar uma volta até a área onde eu acreditava que Sanford estava e bater em algumas portas. Se ele encontrasse Sanford, ele lhe daria minhas informações de contato, e se ele quisesse ligar, ele o faria.

Poucos dias depois, Sanford me ligou e, com uma voz baixa e rouca, perguntou se eu era o cara que mandaria a polícia bater à sua porta. Eu disse a ele que eu estava, nós demos boas risadas, e ele veio com uma ótima entrevista. Liguei para o xerife Porter e agradeci.

Minha impressão é de que Sanford é um cara que não tolera nenhuma besteira. Ele amava a música, mas não tinha utilidade para o negócio da música.

O falecido Sonny James raramente concedeu entrevistas. Foi fácil localizar o “Southern Gentleman” responsável por incríveis 16 singles em linha reta entre 1967 e 1971?

Sonny era muito difícil de encontrar. Mas a maioria das pessoas que entrevistei trabalhou para localizar. Eu gosto muito dessa parte do processo. É emocionante. De qualquer forma, depois de esgotar todos os outros caminhos, escrevi uma carta para um endereço que esperava pertencer a ele, solicitando uma entrevista. Ele logo voltou para mim. Sonny foi incrivelmente sincero e muito amigável.

Ele lembrou que Tommy foi responsável por quebrar "Young Love" – ??seu primeiro sucesso em 1957 – em Cleveland. Uma foto inscrita por Sonny para Tommy diz: “Meu melhor para um bom amigo, TE – Obrigado por tudo.”

Fiquei chocado com o súbito destino do cantor Vince Wayne.

Vince Wayne era de Cleveland, Ohio, e era um cantor em ascensão na Roulette Records. Ele desabou no palco em abril de 1959 e morreu pouco depois de um aneurisma cerebral.

Tommy foi um defensor de Vince [uma foto de Vince em um álbum de fevereiro aparece no livro] e compareceu ao funeral, com sua câmera. Ele tirou fotos de Vince no caixão, como era costume naquela época, e deu as fotos para a mãe de Vince como lembranças. Um pouco macabro, mas em 1959 era uma prática aceitável.

A tragicamente bela Anita Carter – cunhada de Johnny Cash – é capturada na WERE Studios, de Cleveland, pelo DJ Tommy Edwards, em novembro de 1957. A cadencia soprano da Família Carter, Anita era, de longe, a mais bela e melhor cantora do grupo. Crédito de imagem: Fotografia de Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em “1950s Radio in Color”

Por que Tommy parou de tirar fotos?

Como resultado do escândalo da payola do final dos anos 50, a rádio passou por uma rápida e radical reviravolta. O escândalo foi o vento da mudança que sinalizou o fim dos deejays autônomos, incluindo Tommy e Randle. O DJ não detinha mais o poder de escolher os discos que seriam tocados e, como resultado, não gostava mais de gostos e tendências.

Tommy não se encaixava mais nessa descrição do trabalho e foi forçado a sair em julho de 1959. Ele negou categoricamente que participasse de qualquer esquema de pagamento de salários e nunca foi acusado. Tommy jurou que sua reputação estava limpa, recusando até ofertas para sair para tomar uma xícara de café com os promotores.

Na realidade, tanto Randle quanto Tommy escaparam do escândalo da payola, e nenhum deles teve sua reputação manchada. O relacionamento deles era de intensa rivalidade competitiva, com a eficiência não-demonstrativa de Tommy muitas vezes colidindo com o esnobismo intelectual de Randle.

Mais sucintamente, eles se odiavam com uma paixão, de acordo com Carl Reese. Havia respeito mútuo à distância.

Por causa da mudança dos tempos nos negócios, Randle também deixou a rádio no início dos anos sessenta. Ele se tornou um advogado e teve um consultório particular por muitos anos. Só muito depois ele voltou ao rádio.

Tommy parou de tirar fotos porque não tinha mais acesso às celebridades que seu trabalho lhe proporcionara. Além disso, quando ele foi demitido, ele perdeu uma parte de si mesmo.

Um amargurado Tommy mantinha uma lista cuidadosa dos ratos que o abandonaram, incluindo executivos de gravadoras e gravadores nacionais. Não se sabe muito sobre isso, pois ele nunca nomeou nomes. Tommy se sentiu traído pelo que aparentemente eram amizades superficiais dentro do negócio.

Não mais um proeminente disc jockey ou uma personalidade de televisão, Tommy Edwards ainda detém o álbum best-seller “Johnny Cash na Folsom Prison” enquanto posava em sua loja de discos Record Heaven em 20 de outubro de 1969. Crédito da Imagem: Cortesia de Chris Kennedy / aparece em “1950s Radio in Color”

Como você caracterizaria o casamento de Tommy?

A impressão que tive da pesquisa foi que era um casamento forte e de apoio, pelo menos durante a maior parte do tempo juntos. Ann ajudou no registro de saltos e viajou para as convenções de DJ com ele. Tommy sempre falou muito bem dela em seus boletins.

O irmão de Ann foi capaz de me dar uma perspectiva sobre o relacionamento de Tommy e Ann que ninguém mais poderia, então sou grata por isso. Fiquei com a impressão de que Ann era uma bebedora e, quando bebia, era um pesadelo. Mas basicamente no geral, ela era uma pessoa legal com alguns problemas profundamente enraizados, como todos nós, eu acho.

Quando a carreira de rádio de Tommy terminou, o casamento não foi capaz de se sustentar por mais tempo. Talvez sem o rádio e a vida implícita, a faísca em seu relacionamento se foi.

O que Tommy fez pelo resto de sua vida?

Depois que sua carreira no rádio chegou ao fim, Tommy abriu uma loja de discos chamada Hillbilly Heaven, em Cleveland, Ohio, especializada em música country. Com o tempo, ele ampliou seu inventário para incluir todos os gêneros e mudou o nome da loja para Record Heaven.

Não acredito que Tommy tivesse voltado ao rádio por conta própria. Mas se alguém viesse oferecer-lhe um emprego, em Cleveland, ele poderia ter pensado nisso. Essa foi mais sua personalidade.

Tommy morreu em 1981 de um aneurisma cerebral. Ele tinha 60 anos de idade. Após a sua morte, a coleção de fotos e boletins informativos desapareceram. Eu os descobri em 2006 e 2009, respectivamente.

A capa do livro da mesa de café de “1950s Radio in Color: As Fotografias Perdidas do Deejay Tommy Edwards”, escrito por Christopher Kennedy e lançado em 6 de maio de 2011. Crédito da Imagem: Kent State University Press

Tommy foi muito pioneiro na adoção de tecnologia. Como ele se sentiria sobre o rádio via satélite hoje?

Tommy adotou novas tecnologias, e foi esse traço que transformou seus arquivos em realidade. Ele construiu um laboratório em sua casa e começou a filmar em 1955. Ele tinha um toca-discos instalado em seu carro para poder fazer o teste de discos a caminho do trabalho.

Ele aperfeiçoou o salto recorde, trazendo todos os seus próprios equipamentos, bem como equipamentos de backup, no caso de um tubo explodir. Ele respeitava a tecnologia e a usava para expressar suas ambições artísticas.

A rádio via satélite facilitou o retorno do DJ autônomo e acho que Tommy adoraria. É um retorno ao que tornou o rádio uma experiência incrível. O DJ, a música e o público se unem em uma onda poderosa e repetitiva.

Existe uma razão pela qual Tommy não é amplamente conhecido hoje?

Tommy nunca foi alguém que se gabou de suas realizações. Refletindo em uma entrevista de 1981, ele disse que preferiria ter um gerente ou agente para lidar com o lado promocional das coisas. Profissionalmente, ele era um pioneiro e empreendedor. Pessoalmente, ele era um solitário e não no sentido negativo da palavra.

Minha esperança é que a descoberta das fotografias e boletins informativos de Tommy lhe renderá o reconhecimento não apenas como um dos primeiros campeões do rock'n'roll, mas também como o deejay responsável por talvez a mais importante documentação fotográfica e escrita da música popular do século XX produzido.

Quais são algumas das portas que a Radio in Color dos anos 1950 abriu para você?

Acho que a publicação do livro ajudou a solidificar minha reputação como pesquisador. Ao entrar em contato com novas pessoas, costumo relacionar-me com o livro, o que, espero, dá um ar de legitimidade às minhas perguntas muitas vezes curiosas.

O escritor e músico Chris Kennedy é entrevistado pelo presidente do Hall da Fama do Rock and Roll, Terry Stewart, em 21 de março de 2012, durante uma apresentação especial em homenagem ao pioneiro DJ do rock 'n' roll Tommy Edwards. Crédito de imagem: Cortesia de Chris Kennedy

O que você tirou de participar da exposição exclusiva de 2012 do Rock and Roll Hall of Fame?

A exposição fotográfica de quatro meses de Tommy Edwards no Hall da Fama do Rock and Roll – na Baker Gallery do Main Exhibit Hall do museu – foi incrível. Então o CEO Terry Stewart, a curadora assistente Meredith Rutledge-Borger … todos os envolvidos fizeram um trabalho tão respeitoso e respeitoso celebrando o legado de Tommy.

As 30 ou mais fotografias que escolhemos ficaram lindas emolduradas e penduradas. Minha esposa e eu participamos da abertura e participei de uma sessão de perguntas e respostas sobre a coleção com Terry no Foster Theater do Rock Hall. O evento foi transmitido na web, então meus filhos em Nova York puderam assisti-lo ao vivo!

Artistas apresentados no livro, como Priscilla Wright e Beverly Ross, estavam na platéia e compartilharam suas lembranças sobre Tommy. Além disso, famílias de alguns dos artistas falecidos vieram e expressaram seus agradecimentos a mim por incluir seus pais ou avós no livro. Foi uma noite incrível para mim, um boné muito legal para a aventura de encontrar a coleção.

O Big Bopper, também conhecido como JP Richardson Jr., prepara a câmera do DJ de Cleveland, Tommy Edwards, em agosto de 1958. O último single de Richardson, "Chantilly Lace", estava destinado ao status de "Top Ten" nas paradas pop. Crédito de imagem: Fotografia de Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em “1950s Radio in Color”

Você teve alguma conversa com a Elvis Presley Enterprises sobre uma exposição fotográfica especial?

Eu me aproximei de Graceland sobre a possibilidade de fazer algo com a foto de Elvis / Bill Haley … talvez uma gravura de arte emoldurada ou algo com integridade. Eles não expressaram muito interesse. Uma razão que eles deram foi que eles não apresentam outros artistas com Elvis em suas lojas de presentes. É tudo o Elvis. Eu deveria revisitar essa ideia com as outras fotos do EP, no entanto.

Antes de você se tornar um autor, você compôs músicas, tocou baixo e cantou em Ruth Ruth. Qual é o status oficial da aclamada banda de power pop / rock de Nova York?

Em abril de 2016, Ruth Ruth se reuniu para um show beneficente único. A banda é eu mesmo, o guitarrista Mike Lustig e nosso amigo de longa data, o baterista Johnny Powers. Nós tivemos uma explosão, então continuamos. Nós tocamos alguns shows bons, abrindo para o Eve 6 no Gramercy Theatre em Nova York e os Hollywood Vampires no Coney Island Amphitheatre. Espero que haja mais em 2017.

A reunião inspirou algumas composições do tipo Ruth Ruth, mas eu nunca parei de escrever ao longo dos anos. Eu estou trabalhando em material solo, gravação, escrita, etc. As músicas são diferentes de tudo que eu escrevi antes – baseado em acústica, intimista, e as letras partem em novas direções para mim. Estou tentando manter a produção ao mínimo e ainda ter algo poderoso. Estou aprendendo a ficar fora do meu caminho, mantê-lo descomplicado. Suponho que estou me esforçando um pouco, ou pelo menos gostaria de pensar assim. Estou gostando do processo.

Sam Cooke é momentaneamente pego de surpresa comendo uma massa em outubro de 1957 no WERE Studios em Cleveland, Ohio. Na época, Cooke estava curtindo uma balada de amor aveludada "You Send Me", seu single de estreia número 1. Crédito de imagem: Fotografia de Tommy Edwards / Cortesia de Chris Kennedy / aparece em “1950s Radio in Color”

Você tem um novo projeto de livro em mente?

Como continuação dos sete anos de caça, descoberta e pesquisa que fiz no projeto de filme desaparecido The Pied Piper de Cleveland , espero escrever uma biografia sobre Bill Randle. Ele merece, e eu tenho trabalhado em estreita colaboração com sua família, assim como com meu amigo, escritor David Barnett, nesta idéia.

Alguns outros projetos surgiram, um em particular com o qual colaborei com o membro do Hall da Fama de Música Country, Ralph Emery. Ele tem uma memória muito afiada – eu gosto muito dele. Ralph e sua esposa Joy são ambos muito legais.

Eu encontrei um esconderijo de fitas de carretel – áudio das transmissões da Ralph WSM Nashville dos anos 60. Eu acredito que este áudio é bem raro, e eu acho que ele poderia fazer um lindo box set. Infelizmente, isso não deu certo, devido à falta de interesse da WSM e sua recusa em conceder permissão para ter suas transmissões empacotadas. Eles me disseram que a coleção não é importante para eles porque celebra sua história, enquanto seu foco principal agora está no futuro.

Depois do meu sucesso em trazer a coleção da Tommy Edwards para fora, eu estava muito confiante e animada de poder fazer as coisas acontecerem com as fitas. Acho que fui um pouco ingênuo, sem levar em conta todos os complicados problemas de direitos. Não acho que Ralph tenha ficado surpreso quando descobrimos dificuldades para comprar o projeto. É incrível, no entanto. O Country Music Hall of Fame também não estava interessado. Comecei a pensar que era louco. Mas no fundo, sei o quão importante e especial são as gravações. Eu vou ter que tentar outra avenida.

© Jeremy L. Roberts, 2011, 2017. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído integralmente sem a permissão prévia expressa do autor. Não copie nem cole o texto do artigo – em vez disso, compartilhe o URL ou as manchetes com links. Obrigado.

Texto original em inglês.