A boa guerra

Como um capítulo conturbado da história oferece uma abordagem modelo para a ação climática

Griffin Hagle Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 2 de dezembro

Recentemente, terminei de ler “A Boa Guerra”, a história oral ganhadora do Prêmio Pulitzer, de Studs Terkel, da Segunda Guerra Mundial. O título, que aparece entre aspas na capa, subverte sua própria premissa. Mesmo que ele compartilha as histórias incrivelmente comoventes de pessoas comuns apanhados e unidos por aquela guerra que os historiadores tendem a concordar teve que ser combatido, Terkel sutilmente pergunta se há realmente pode ser qualquer coisa como uma “boa” guerra.

O livro também me deixou imaginando o que, longe de todo o conflito global, poderia unir as pessoas de maneira semelhante hoje. Além de definir uma geração, a Segunda Guerra Mundial moldou a ordem mundial por três gerações a seguir. (O resultado estava longe de ser arrumado; mesmo quando o fascismo foi suprimido no exterior, os direitos civis falharam nos Estados Unidos por décadas depois.)

Ainda assim, tomados como um todo, seus sujeitos transmitem a sensação de que faziam parte de algo profundamente significativo e profundamente sentido. Poucos dias após o lançamento do mais recente relatório do IPCC , um colega me enviou um link para um artigo sobre o assunto, perguntando o que eu achava que significava para as pessoas, como nós, que trabalham para melhorar a sustentabilidade do ambiente construído. Onde nos encaixamos?

Isso me fez pensar em 2006, a primeira vez que coloquei as mãos em um projeto de climatização. Eu não sabia ou me importava muito com a construção verde então. Eu tinha 22 anos e tinha contas para pagar. O primeiro emprego foi uma casa de reboque de largura única perto da minha cidade natal no sul do Oregon. Minha equipe encheu as cavidades do teto e do piso com isolamento, envolveu uma membrana impermeável sobre o telhado, selou os dutos de aquecimento e substituiu as janelas de alumínio com vazamento.

Ainda me lembro de que os clientes, um casal de idosos com uma renda muito limitada, nos assaram brownies quando terminamos o trabalho. Mas o que realmente deixou uma impressão foi o cartão que eles enviaram à nossa agência meses depois, informando que suas contas de aquecimento despencaram, e que finalmente estavam quentes e quentinhos em casa.

Desde então, tenho sido cativado por fazer edifícios melhor para as pessoas e para o planeta. É um trabalho difícil e há muito a fazer; seriam necessários milhões de pessoas reunindo-se para efetuar uma diferença significativa somente neste país.

Mas uma resposta adequada aos nossos problemas climáticos e de poluição poderia, em certo sentido, ser chamada de boa guerra. Em vez de massacre e auto-sabotagem sobre escassos recursos preciosos, seria uma luta por uma terra habitável – uma rebelião coletiva contra a extinção.

O Pentágono vê a mudança climática como um " multiplicador de ameaças ". De fato, aspectos da resposta exigiriam uma logística de estilo militar. Os veteranos das guerras convencionais não apenas encontrariam suas habilidades em alta demanda, mas uma causa justa e renovada na missão de arrancar a economia global do cerrado dos combustíveis fósseis.

O problema não é técnico – a maioria das soluções está madura e ao alcance atual – mas política e social. Isso exigiria que pontes ideológicas e escadas econômicas fossem construídas mais rapidamente do que o registro da humanidade sugere ser possível. Se isso parece assustador, pense em quão inimaginável o crescimento da agricultura, da indústria ou da Internet deve ter sido para as sociedades que os precederam.

Obviamente, uma transição energética que perpetua as desigualdades ou se liga a qualquer credo partidário não terá subido ao padrão de uma boa guerra. Isso levará todos nós – e todas as nossas melhores ideias. Ele terá respeito e reinvestimento nos negócios, que os relatórios alertam que diminuíram nos Estados Unidos. Serão necessários tanto princípios de livre mercado quanto algumas grandes e ousadas peças de políticas públicas bem elaboradas. Levará soluções atraentes, de veículos elétricos a dividendos de carbono, que permitem que ricos e pobres participem de algo maior que eles mesmos. Mas acima de tudo, serão necessários líderes que atendam aos crescentes pedidos de ação de todos, de esportistas a cientistas e cidadãos.

É fácil dizer tudo isso do meu poleiro atual no Alasca, onde os impactos de um clima mais quente são óbvios. Mas meu teste pessoal é para qualquer solução que eu ouça hoje, faria sentido para o meu eu de 22 anos? Naquela época, o que eu mais precisava era de um contracheque. Um senso de propósito e urgência veio em seu próprio tempo. Se a nossa resposta às mudanças climáticas puder fornecer essas coisas – nessa ordem -, as gerações futuras poderão, um dia, olhar para trás com gratidão na luta decisiva de nossa era como uma guerra verdadeiramente boa.