A câmera do telescópio espacial Hubble falha e a paralisação do governo impede reparos

James Maynard Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 9 de janeiro

O Telescópio Espacial Hubble sofreu um grande revés em 8 de janeiro, quando sua câmera principal desligou sem avisar. Os controladores de missão estão culpando um problema de hardware pelo problema.

A paralisação parcial do governo nos Estados Unidos poderia dificultar a reparação do telescópio espacial mais famoso do mundo. Muitos funcionários da Nasa estão em licença por tempo indeterminado, enquanto o governo federal é pego em um impasse sobre o orçamento e a construção de um muro na fronteira entre o México e os Estados Unidos.

“O Hubble continuará a realizar observações científicas com seus outros três instrumentos ativos, enquanto a anomalia da Wide Field Camera 3 é investigada. A Wide Field Camera 3, instalada durante a Missão de Serviço 4 em 2009, está equipada com componentes eletrônicos redundantes, caso sejam necessários para recuperar o instrumento ”, informaram funcionários da NASA em seu site.

O Telescópio Espacial Hubble visto orbitando acima da Terra. Imagem: NASA

A câmera de campo largo três (WFC3) a bordo do Hubble foi instalada pelos astronautas em 2009. Capaz de capturar imagens em luz visível, bem como ultravioleta e infravermelho próximo, foi usada para descobrir a 14ª lua de Netuno, bem como algumas as cinco luas de Plutão. Para a maioria das pessoas na Terra, sua maior contribuição pode ser a riqueza de imagens que retornou de galáxias distantes, nebulosas e planetas de nosso sistema solar.

A instalação da câmera WFC3 no Telescópio Espacial Hubble em 2009. Imagem: NASA

Além do WFC3, o Hubble é equipado com um outro dispositivo de imagem, e dois espectroscópios, que quebram a luz em "arco-íris" para estudar a composição e a velocidade de corpos distantes. O veículo orbita a Terra a uma altitude de aproximadamente 565 quilômetros (350 milhas) acima do nosso mundo natal, viajando a 27.350 quilômetros por hora (17.000 MPH). Quando está “travado” em um alvo, o Hubble não varia sua orientação em mais de 7/1000 de arco de segundo (um segundo de arco é 1/3600 de um grau). Essa precisão é equivalente a apontar o telescópio para um cabelo humano visto a uma distância de uma milha. Enquanto isso, o Hubble retorna 150 gigabits de dados para os controladores da Terra a cada semana.

O Telescópio Espacial Hubble, lançado em 1990, foi reparado por astronautas cinco vezes, realizando reparos e upgrades. Em outubro de 2018, o fracasso de um giroscópio levou a um período de três semanas em que os astrônomos que usavam o telescópio espacial não conseguiam orientar adequadamente o observatório em direção a um alvo desejado. Esse problema com o telescópio de quase trinta anos foi resolvido pelos controladores no solo.

O WFC3 em processamento no solo, antes do lançamento para o Telescópio Espacial Hubble. Imagem: NASA

O Telescópio Espacial James Webb, aclamado por alguns astrônomos como "o sucessor do Hubble", está previsto para ser lançado na primavera de 2021, embora essa data tenha sido adiada várias vezes. Até que o Webb seja lançado com sucesso e comece a retornar os resultados para a Terra, o Hubble continua sendo o mais avançado telescópio óptico no espaço, proporcionando visões nunca antes vistas pela raça humana.

Apenas uma pequena equipe de trabalhadores do programa Hubble está trabalhando enquanto a paralisação do governo continua. As operações científicas para o Hubble no Instituto de Ciência do Telescópio Espacial continuam com dinheiro alocado pela NASA antes do fechamento do governo. No entanto, especialistas técnicos, baseados no Goddard Space Flight Center, foram dispensados. É improvável que o problema seja corrigido antes que a lista completa de engenheiros e controladores retorne ao trabalho. Sem fim à vista para o desligamento do governo, não há como dizer quando o Telescópio Espacial Hubble retornará à operação.

Texto original em inglês.