A criação de um empreendedor

Alguns empresários nascem, outros são feitos. Às vezes, um empreendedor simplesmente precisa de alguém para ajudá-lo a concentrar seu gênio.

Ryan Geddes em The Startup Follow 2 de maio · 5 min ler Cait – Casa & Lona

C ait viveu em uma fazenda de cem acres com seus dois filhos e marido em 2011. Como muitas pessoas com crianças pequenas, ela começou a procurar por algo para fazer, além de trocar fraldas e ouvir as músicas das crianças.

Ela começou um pequeno negócio “ Craigslist ” vendendo tutus personalizados. Como artista que estudou na faculdade, ela achou o trabalho um pouco satisfatório. As ordens do tutu continuaram chegando e ela continuou fazendo-as. Ela expandiu suas vendas para o Facebook e foi inundada com pedidos.

Durante esse tempo, ela começou um blog para documentar e demonstrar o que estava fazendo. Ela também se envolveu na construção de casas e em alguns trabalhos de design de interiores que ela rapidamente percebeu que não era uma paixão em tempo integral.

Um dia ela tirou uma velha peça de mobília de um de seus celeiros, depois a pintou e a manchou. Em vez de usar a peça, ela a colocou à venda e acabou fazendo sua primeira venda de móveis. Re-mobiliário de propósito tornou-se seu único foco e lado lucrativo.

Conheça o seu objetivo

Cait não tinha ideia de que ela havia tropeçado em uma nova carreira. Ela ficou feliz quando foi comprar móveis e antiguidades – tudo parecia muito natural – porque era.

Depois de horas de compras para encontrar as peças mais bonitas, Cait respirava nova vida nelas, colorindo, pintando e consertando. Não só ela estava criando novos móveis que as pessoas queriam em suas casas, ela também estava guardando móveis do aterro. Eventualmente, ela se tornou conhecida por suas habilidades em móveis e as compras se tornaram menos importantes – as pessoas começaram a dar seus móveis diretamente!

Faça um gol

Cait tinha um lado muito bom, mas ainda não era um negócio totalmente formado. Eu me envolvi quando ela queria levar seu negócio para o próximo nível. O objetivo era vender produtos diy, home decor e móveis online e no varejo.

Como qualquer outro projeto com o qual me envolvo, peguei o telefone e iniciei o processo de desenvolvimento de negócios. Eu rapidamente aprendi quem eram os outros jogadores na indústria e como eram os números.

Cait estava usando formulações personalizadas para terminar seus móveis. Depois de falar com outras empresas, ficou claro que ela precisava de sua própria linha de tintas para móveis , ceras, pincéis e outros itens para criar um negócio maior do que simplesmente lançar móveis.

Seja maior que você mesmo

Consegui encontrar um químico que pudesse replicar o processo de Cait – esse químico me preparou com um "fabricante de pedágio" e fizemos nosso primeiro lote de tintas para móveis. A cera é produzida nos Estados Unidos por uma pequena empresa que se dedica à cera para móveis não tóxicos. Depois de alguns meses de ida e volta, conseguimos obter as cores e a fórmula exatamente para o alto padrão de Cait. Os pincéis foram feitos por uma pequena empresa de pincéis no sul dos Estados Unidos. Nós sentimos que era importante usar pequenas empresas e empresas norte-americanas sempre que possível.

Os fabricantes de sourcing eram apenas parte do problema. Nós não tivemos um nome. O blog de Cait se chamava “My House My Canvas”, então depois de alguns dias de brainstorming (o que os filhos dela chamavam de “Cait Paint”) o nome da empresa desenvolveu – o negócio de Cait agora é chamado de House & Canvas .

A maioria das empresas possui produtos de marca própria ou de atacado que requerem menos trabalho do que a fabricação. Nós decidimos que a fabricação era algo que ela era capaz de fazer, recrutar novos varejistas se tornou parte de seu plano de negócios. Encontrar um nome era apenas parte do processo – tudo tinha que ser projetado e registrado. Tentei terceirizar parte desse trabalho, mas o site, os materiais de marketing e especialmente o design de embalagem estavam todos bem dentro da casa do leme de Cait, e descobrimos que quanto mais tentávamos terceirizá-lo, mais nos afastávamos da consistência que estávamos tentando alcançar.

Anuncie fora da caixa

Cait frequentou o Sheridan College, que é conhecido pelo relacionamento do programa de animação com a Disney. Localmente, é conhecido como ir à escola para design e tecnologia.

Uma das primeiras coisas que fizemos foi nos tornar amigáveis com Sheridan. Estabelecemos uma bolsa de estudos para alunos do programa de artes visuais e patrocinamos a cerimônia de premiação do final do ano com um prêmio para melhor uso da cor.

Doar dinheiro parece uma idéia fora da parede quando você está tentando fazer isso. O relacionamento da Sheridan deu a Cait uma plataforma para falar com estudantes que tinham potencial para serem seus clientes, adquiriu seu produto na escola e forneceu contatos com os instrutores que também são profissionais do setor.

Ter um espaço de varejo participando de eventos no centro da BIA , fornecendo prêmios, comerciais na TV local e simplesmente estando presente, ajudou a trazer as pessoas para a loja e ajudou a ampliar o alcance do negócio.

C ait agora tem 4 locais carregando seus produtos. O negócio foi bem planejado, mas ela não estava nem perto da fase de execução quando chegou a atrair novos varejistas. Os produtos desenvolvidos pela House & Canvas são de primeira qualidade com preços médios. Essa combinação atraiu outros varejistas que queriam carregar os produtos por conta própria. Depois de um ano, seu alcance se tornou muito maior do que ela imaginava. Seus produtos são vendidos por varejistas todos os dias em cidades diferentes da sua.

A educação sempre esteve no plano de negócios, mas acabou sendo mais bem-sucedida do que o previsto. Ao trabalhar em parceria com instrutores locais, Cait conseguiu expandir sua linha de oficinas de bricolage de ser simplesmente sobre pintura de móveis e acabamentos, para ser sobre todas as coisas de bricolage e artesanato.

Passamos a maior parte do tempo juntos falando sobre uma estratégia online. É difícil distribuir produtos offline até você construir uma cadeia de suprimentos de varejo. Peguei o antigo blog dela, mudei para o novo domínio e construímos uma loja em torno dele. Ela agora está vendo pedidos on-line constantes de lugares com os quais não conseguiria fazer negócios.

Cait sempre foi um empreendedor, ela simplesmente não sabia disso. Ao criar um plano de negócios robusto, conseguimos fabricar produtos, atender a comunidade local no varejo, fornecer educação, atacado a varejistas e vender on-line diretamente e por meio do programa de afiliados. Grande parte do plano de negócios ainda não foi executado, o que é um sinal positivo. Esta pequena empresa está fazendo a transição lenta para algo muito bem sucedido.

Ter um sólido plano de negócios e uma boa quantidade de insumos transformou a confusão do lado da Cait em um negócio completo.