A cultura mural vibrante de Austin instila o senso de comunidade na paisagem urbana

Stacey Kaleh Blocked Unblock Seguir Seguindo 8 de janeiro "Oi, como você está?", De Daniel Johnston, no mural "Thai, How Are You?"

Este artigo apareceu originalmente no Boletim de junho de 2018 da Preservação Austin.

Você pode identificá-los por toda a mídia social no fundo de selfies e fotos de noivado, em porta-copos, canecas e gravuras encontradas em lojas de presentes locais, exibidas em anúncios de turismo e como assunto de notícias. Os murais de Austin se tornaram uma representação popular de nossa cidade.

No entanto, murais e obras de arte pública são muito mais do que panos de fundo e ferramentas promocionais. Eles são símbolos da nossa comunidade e seu espírito criativo. Eles nos surpreendem e nos encantam, tirando-nos das nossas rotinas para tomar nota do nosso ambiente único. Eles são uma fonte de orgulho.

De “Oi, como vai você?”, De Daniel Johnston, no The Drag, para “Eu te amo tanto” no Café Jo no Congresso Sul, para a imersiva Galeria HOPE Outdoor e muitos outros espaços urbanos que foram transformados em telas vibrantes, murais são uma parte significativa de sua cultura. Enquanto alguns começam como comissões, alguns como graffiti e outros como instalações temporárias para festivais como SXSW e EAST, a natureza da origem de um mural não determina necessariamente se ele passa no teste do tempo e atinge o status de ícone. São os artistas que contribuem com um senso de autenticidade e distinção para a rede urbana. São as pessoas de Austin e as pessoas para as quais servimos como guias turísticos que dão significado a essas obras. Fazemos isso abraçando-os, documentando-os e compartilhando-os como expressões do lugar que amamos e da cultura em que nos desenvolvemos.

No caso de obras que muitas vezes são esperadas como efêmeras, como podemos exigir preservação? À medida que as empresas entram e saem dos espaços que abrigam murais, qual é a responsabilidade deles? Existem recursos para os quais podemos recorrer para conservação ou assistência com os custos da remoção do vandalismo? Temos políticas adequadas para proteger as imagens que usamos para retratar nossa identidade como comunidade? Os murais devem ser protegidos, ou devem ser deixados para seguir seu curso natural?

Alguns proprietários de empresas locais assumiram a responsabilidade de preservar murais em suas propriedades através da restauração. O sempre digno do Instagram "Eu te amo muito" mural em Jo's Coffee de Liz Lambert foi restaurado uma e outra vez após pelo menos três casos diferentes de vandalismo em seus 8 anos. [i] de Johnston “Oi, como você está?” também foi restaurado várias vezes, mais recentemente por David Roberts, que possui “Thai, como você está ?,” um restaurante tailandês que ocupa o espaço e foi nomeado após o trabalho. [ii] Roberts pesquisou a história do mural e foi inspirado a contatar a família do artista para realizar a restauração e coletar fotos descrevendo a história do prédio para uma instalação dentro do restaurante.

Outros indivíduos podem ter decidido remover esses murais. Estes são esforços valentes de alguns. Imagine o que poderíamos fazer se artistas, donos de empresas, autoridades municipais e membros da comunidade trabalhassem juntos para definir o padrão de preservação e restauração de murais e solidificá-los na política, apoiados por financiamento.

A Historic Landmark Commission da cidade recentemente solicitou uma documentação fotográfica abrangente de murais na Galeria HOPE Outdoor em seu contexto original em Castle Hill antes de serem demolidos em junho de 2018 para dar lugar a novos desenvolvimentos, reconhecendo que “… é um local de valor para o comunidade e visitantes. ” [iii] A Galeria HOPE Outdoor é mantida pela campanha 501c3 sem fins lucrativos HOPE (Helping Other People Everywhere). O “parque de pintura da comunidade” foi inaugurado em março de 2011 com a ajuda do renomado artista contemporâneo Shepard Fairey como o único parque de pintura do gênero nos Estados Unidos e tornou-se um dos principais destinos de arte do Texas, inspirando recursos em lojas nacionais do New York Times ao Conde Nast Traveler . Segundo o site da organização, o HOPE Outdoor Gallery foi desenvolvido para “fornecer aos muralistas, artistas de rua, aulas de artes e grupos comunitários a oportunidade de exibir peças de arte em grande escala impulsionadas por mensagens inspiradoras, positivas e educacionais” [iv] . fez exatamente isso, servindo como um fórum e reunindo espaço para moradores e visitantes.

Vale ressaltar que a Comissão do Marco Histórico exigirá uma documentação fotográfica abrangente antes da demolição, mas isso é suficiente para ser classificado como uma preservação adequada para um espaço vital em constante mudança? Um relatório da KXAN resumindo a decisão da Comissão diz, “Uma vez concluído o processo de foto-documentação, a permissão permite que as equipes demolem todas as paredes e lajes de concreto do lote. A comissão afirma que as paredes e lajes têm "nenhum significado arqueológico arquitetônico, histórico ou conhecido". [V] Eu acho que também vale a pena examinar as qualidades além da estrutura física quando se trata de determinar se um espaço é digno de preservação. Se a parede em que um mural é pintado não é historicamente significativa, que proteção tem a obra de arte? Foi a presença no coração de uma área central da cidade que tornou a Galeria HOPE Outdoor tão visível e envolvente? Será o mesmo para interagir com a arte no Carson Creek Ranch, a próxima casa da HOPE Outdoor Gallery, nos arredores da cidade? O novo desenvolvimento atenderá à necessidade e ao interesse do público no envolvimento com as artes e atividades orientadas para a causa nessa área?

O Guia de Recursos Artísticos do Art of Public Places da Cidade de Austin, [vi] mantido pela Divisão de Artes Culturais do Departamento de Desenvolvimento Econômico, declara: “A arte pública é um investimento na energia e vitalidade da cidade. Contribui para a cidade de várias maneiras: reforça a estética da cidade, promove o diálogo dentro das comunidades e geralmente serve como reflexo dos valores da cidade, da memória coletiva e da diversificação … ”Creio que isso também pode ser aplicado a murais, como os mencionados acima, que não são encomendados pela cidade. O guia também diz, “A manutenção é um aspecto crítico da preservação da integridade de uma obra de arte para futuras audiências após a conclusão da comissão… o Painel AIPP examina cuidadosamente os requisitos de manutenção propostos para garantir que a Cidade possa comprometer os recursos necessário para manter o trabalho de acordo com a intenção do artista… Os painéis de seleção e o Painel AIPP também consideram a suscetibilidade de projetos propostos a atos de vandalismo. ”Enquanto a Cidade reconhece a necessidade de manutenção e proteção e considera se eles podem se comprometer com isso no processo de revisão de propostas de projetos de arte pública, eles não descrevem como a facilidade de preservação pode pesar em uma decisão e colocam a responsabilidade sobre o artista para descrever exatamente como manter o trabalho.

Um membro da equipe com o Programa Arte em Lugares Públicos me direcionou para um guia de “Melhores Práticas de Criação Mural”, [vii] criado pelos Murais Públicos de Resgate (RPM) da Heritage Preservation com o apoio do National Endowment for the Arts como referência. O guia explica os desafios para a preservação mural e sugere técnicas para planejamento e manutenção.

Uma das chaves para a abordagem da RPM envolve planejamento para uma longa vida útil desde o início, e pede que artistas e comissionamento de artistas selecionem cuidadosamente locais e materiais que possam resistir ao clima e grafites. “Enquanto trabalhamos para garantir a proteção e a preservação dos murais existentes”, diz o guia, “o RPM reconhece que muitos problemas comuns enfrentados pelos murais poderiam ter sido mitigados com planejamento e preparação cuidadosos. O RPM realizou conversações e sessões de brainstorming com muralistas, conservadores, historiadores de arte, administradores de artes, cientistas de materiais e engenheiros para documentar as melhores práticas para criação de murais… Recomendações não devem ser prescritivas, mas sim colocar questões e levantar questões que devem ser consideradas em cada etapa da criação de um mural: planejamento, seleção de paredes, preparação de paredes e superfícies, pintura, revestimento e manutenção ”. Outro elemento-chave que o guia destaca é a incorporação de opiniões de diversos especialistas. No entanto, as partes interessadas da comunidade não estão incluídas na lista de consultores.

O que eu descobri é que artistas, donos de empresas, organizações sem fins lucrativos, moradores de bairros e autoridades municipais estão adotando abordagens diferentes para manter e preservar os murais que eles conhecem o valor de seu público. Eles estão trabalhando, mas não trabalhando juntos. Nós não temos um recurso comumente referenciado e confiável que forneça liderança nessa área.

Eu gostaria de colocar a seguinte questão: Quais são os passos que podemos tomar como comunidade para proteger obras públicas que valorizamos e que são valiosas para a nossa cidade? Posso ver muitos benefícios em ter um plano de preservação claro, abrangente e acessível, bem como um fundo público para manutenção de murais aberto a todos os candidatos. E tenho certeza de que existem muitas outras estratégias eficazes.

Há muitos desafios para manter trabalhos ao ar livre que podem não ter sido criados com a longevidade em mente. No entanto, existem medidas práticas que podemos tomar, mesmo quando estamos incertos. O primeiro passo é fazer perguntas. O segundo está falando em fóruns cívicos e na mídia. Estou otimista sobre o potencial que temos quando nos envolvemos e trabalhamos juntos, que a Preservação Austin nos ajuda a realizar. Vamos começar essa discussão e se organizar.

[i] Jackson Prince. "Tudo o que você não sabe sobre os melhores murais de Austin." Austinot. 15 de fevereiro de 2018. Acessado em: https://austinot.com/best-murals-in-austin .

[ii] Chase Hoffberger. “Tailandês, como você está?” Crônica de Austin. 28 de agosto de 2013. Acessado em: https://www.austinchronicle.com/daily/music/2013-08-28/thai-how-are-you/

[iii] Calily Bien. KXAN "Permitir Demolir HOPE Outdoor Gallery Graffiti Park Avança". 30 de janeiro de 2018. Acessado em: http://www.kxan.com/entertainment/permit-to-demolish-hope-outdoor-gallery-graffiti-park-moves -forward / 1031519126

[iv] Web site do HOPE Outdoor Gallery. Acessado em: http://hopecampaign.org/hopeprojects/hope-outdoor-gallery/

[v] Bien, KXAN, 2018.

[vi] Departamento de Desenvolvimento Econômico da Cidade de Austin. 2015. Acessado em: https://www.austintexas.gov/sites/default/files/files/EGRSO/aipp_resourceguide_20150629_sm.pdf

[vii] Iniciativa de Murais Públicos de Resgate da Heritage Preservation. “Melhores práticas de criação de mural.” 2012.

Texto original em inglês.