A disparidade de gênero limita o progresso científico?

Emma Wrake Segue 15 de jul · 3 min ler

Em torno de 49,6%, pouco menos da metade da população mundial é do sexo feminino. Não é uma proporção insignificante, certo? O suficiente para ser visível, mas quase metade da população do mundo está velada em um manto de invisibilidade dentro de muitas áreas da ciência.

Como a) uma mulher no campo da ciência eb) alguém intrigado com a forma como esse desequilíbrio se perpetua, este é um tópico próximo ao meu coração e acredito que ainda existe uma lacuna de gênero dentro das ciências. Desencadeada pela onda de novos lançamentos de literatura sobre este tópico, como " Inferior", de Angela Saini, " Invisible Women", de Caroline Criado Perez e " The Gendered Brain", de Gina Rippon, em 2019, continuei minha busca para descobrir mais sobre esta questão complexa e profundamente enraizada.

As mulheres são menos citadas do que os homens na literatura acadêmica e menos propensas a serem convidadas a escrever trabalhos acadêmicos ou assumir funções de autoria sênior. Isso destaca e corresponde ao viés de gênero que existe em certos campos da comunidade científica. A origem dessa disparidade tem muitas causas e pode ser parcialmente relacionada à "progressão" da biologia do século XIX. Foi nesse período que as pesquisas descobriram que as mulheres tinham cérebros menores e mais leves, alimentando a crença de que isso significava que as mulheres tinham menos inteligência do que seus colegas homens. No entanto, muitos de nós estão cientes de que o tamanho não é tudo e relativamente se este fosse o caso, poderíamos argumentar que os cachalotes excedem em muito a inteligência de qualquer outra vida na Terra.

Felizmente, a maioria de nós se moveu a partir dessas noções, através do senso comum e mais pesquisas. Este ano, a neurocientista, professora Gina Rippon, abordou ainda mais o "neurosexismo" na ciência e concluiu que as pessoas são amplamente influenciadas por gênero através da cultura e da sociedade, e não através da arquitetura de nossos cérebros. Como a maioria dos nossos órgãos internos, a estrutura geral do nosso cérebro não é binária.

Então, se a disparidade de gênero é realmente prevalente na ciência, por quê?

Bem, papéis acadêmicos, muitas vezes cobiçados, são construídos em torno de um estilo de vida tipicamente masculino. Devido a razões como a guarda de crianças, as mulheres são mais propensas a fazer uma pausa na carreira do que os homens. Isso pode colocá-los em desvantagem ao retornar ao trabalho, especialmente quando há restrições de idade em vigor para determinadas bolsas de estudo. A bióloga de desenvolvimento ganhadora do prêmio Nobel, Christiane Nusslein-Volhard, reconheceu esse "gasoduto deficiente" e é um defensor da assistência infantil para pesquisadores do sexo feminino. Talvez isso possa ser como nós "reduzimos a distância"? No entanto, a ciência continua como se todo o equilíbrio tivesse sido corrigido, independentemente de estudos mostrando que as mulheres são menos propensas a receber financiamento científico do que os homens.

Ampliar as vozes das mulheres na ciência é vital, não apenas como um direito humano, mas também para o futuro e o progresso da ciência. As mulheres podem contribuir com diferentes perspectivas para a pesquisa e ter uma voz e perspectiva diversificadas é essencial para a progressão. Embora o campo científico não seja o único que precisa ser melhorado, ele também deve perceber que, ao criar um ambiente que possa parecer excluir metade da humanidade da pesquisa e da criação de conhecimento, todos nós nos perderemos. Seja através de oportunidades perdidas em avanços importantes na tecnologia ou no desenvolvimento de medicamentos que salvam vidas. Seguramente resolver esta questão é simplesmente boa ciência.

Um estudo de 2018 analisando mais de 10 milhões de publicações acadêmicas ao longo de 16 anos descobriu que, se continuarmos com a atual taxa de mudança, a maioria dos campos científicos não alcançará a igualdade de gênero neste século, um pensamento bastante perturbador.

Parece que estamos nos movendo na direção certa em certas áreas e o abismo de gênero pode ter diminuído para uma lacuna, mas em nome da ciência ainda temos um caminho a percorrer.

Texto original em inglês.