A ética (e economia) dos brindes

Pressland Editors Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 8 de janeiro

Quando o suporte material de uma fonte exige divulgação? Quando isso compromete a história? Para turmas inteiras de freelancers, a resposta nem sempre é clara.

De Zan Romanoff

Em novembro, a editora de viagens do New York Times , Amy Virshup, publicou uma série de tweets dirigidos a críticos da famosa política do Times sobre freebies e junkets, que proíbe escritores de aceitar qualquer coisa das indústrias que cobrem – incluindo histórias freelancer pode estar escrevendo para outras publicações que não o Times .

“Ficou claro”, escreveu ela, “que há um grupo de escritores que se sentem muito ofendidos porque, depois de terem feito viagens gratuitas e escrito sobre os lugares que pagam, não podem escrever para @nytimestravel … Eu entendo sua frustração , [mas] acreditamos que fazer uma revista sobre a obra – como pode o leitor, que é realmente a pessoa importante aqui, ter certeza de que a visão não é colorida pelo brinde? ”

O clamor desencadeado pelos tweets da Virshup revela muito sobre o atual estado do jornalismo. Como as publicações dependem cada vez mais de freelancers em vez de contratar funcionários em tempo integral, uma classe cada vez maior de escritores está lutando para descobrir como conciliar os padrões éticos concorrentes entre as publicações para as quais escrevem. Esses cálculos são extremamente importantes para jovens escritores que constroem carreiras e reputações, mas também para as instituições que publicam seus textos. Mais do que nunca, os meios de comunicação estão conscientes da necessidade de diferenciar claramente entre conteúdo patrocinado e jornalismo honesto, e antecipar e defender-se contra acusações de “notícias falsas”.

Em teoria, a ética jornalística é simples: os escritores não devem pagar pelo acesso a assuntos ou fontes, ou serem pagos por esses sujeitos e fontes para escrever sobre eles; os desembolsos devem ser fornecidos pela publicação e limitados aos requisitos básicos de notificação, como alimentos.

Mas em alguns casos, isso simplesmente não é possível. Considere escritores que cobrem a indústria automotiva. Eles quase sempre dependem de emprestadores de empresas automobilísticas, mesmo quando têm empregos em tempo integral em publicações bem financiadas. Revisores que tentam obter peças sobre um novo romance ou batom publicado quando essas estreias precisam de acesso prévio, o que impede a compra na loja. Nesses casos, em que alguns trabalhos com profissionais de relações públicas são esperados, é particularmente crítico que as publicações tenham diretrizes éticas que protejam tanto a reputação quanto a boa-fé ética de seus escritores ao estabelecer regras.

No entanto, essas diretrizes nem sempre estão publicamente disponíveis para freelancers curiosos, considerando um argumento (ou leitores que querem saber quem está pagando pela salsicha para ser feito). O Times é incomum para a publicação online deles.

Os editores ocasionalmente fornecem orientações diretamente aos escritores quando uma peça é vendida, mas isso é raro.

“Em três anos de freelancer, nunca trabalhei com uma publicação que [enviava freelancers a suas diretrizes de ética espontaneamente]. Muitos nem sequer oferecem qualquer tipo de guia de estilo ”, diz Anna-Cat Brigida, que dirige o boletim de pitching Pitch to Payday . Isso significa que você tem que saber para pedir por eles, e nem todos os freelancers fazem – especialmente se eles são novos para a profissão e tentam entrar sem nenhuma orientação ou orientação quando se trata de normas da indústria.

Ter as regras em mãos é apenas metade da batalha. Um escritor trabalhando para várias publicações pode achar que existem conflitos entre dois de seus pontos de venda; o que é kosher para um é um assassino de carreira no outro. Por exemplo, se você é um escritor de alimentos, deve ter em mente que Eater permite que seus editores (mas não seus críticos) participem de jantares de mídia, onde um publicista paga por um grupo de escritores para comer uma refeição apresentando um novo restaurante ou atualizado menu, enquanto Bon Apetit está bem com escritores que trabalham com publicitários apenas uma vez que uma história foi atribuída. O Times , é claro, espera que passem três anos entre o seu último jantar de RP e o seu primeiro byline no jornal.

Freelancers trabalham para todos e ninguém. Devido a esta situação única, torna-se seu trabalho gastar (não remunerado) horas para descobrir como dividir a diferença entre os padrões de vários pontos de venda. Isso fica mais complicado quando você considera que os escritores raramente sabem quem aceitará um determinado argumento e, portanto, muitas vezes estão apresentando vários editores na mesma matéria.

Então, por que os escritores não renunciam aos contatos de RP e pagam seu próprio caminho todas as vezes? Bem, porque mesmo quando a sua batida não é carros de luxo, ainda pode ser caro visitar todos os restaurantes ou provar todos os batons que você acha que poderia (mas ainda não tem certeza) sobre os quais deseja escrever. E freelancers são, em regra, muito falidos.

Embora seja difícil obter dados abrangentes sobre o assunto, Ben Carruthers, vice-presidente da Society of American Travel Writers, sugeriu recentemente que as taxas em seu setor não aumentaram significativamente desde 1977. Combine isso com o fato de que os freelancers normalmente só enviam uma fatura depois que uma matéria foi lançada, aceita, escrita, editada e publicada – um processo que pode levar de alguns dias para uma peça digital oportuna, para um ano civil para recursos de impressão – e você está procurando uma força de trabalho que quase sempre é pobre em dinheiro.

É ótimo que, como aponta Vishrup, o Times pague pelas despesas da história de seus roteiristas. Mas e os escritores de viagens que estão procurando entrar na indústria e não têm roteiros suficientes para colocar seu trabalho em uma instituição tão bem financiada? Ou aqueles que não podem fazer frente ao dinheiro para uma viagem e não pagam suas contas quando os cheques chegam?

Paul Adams, um crítico de alimentos, tem o que ele chama de "uma alergia ruim a relações públicas". Ele não comparece a eventos patrocinados por publicitários, nem lê seus e-mails. Ele explica que começou como uma pessoa jovem e falida porque “eu cozinhava em restaurantes para ganhar a vida, o que acabou me dando conhecimento suficiente que valeria a pena publicar publicações” enquanto pagava para eu comer ”.

No entanto, "Minha atitude arrogante só foi possível porque trabalhei para publicações que pagavam integralmente minhas despesas", continua ele. “Se não fosse esse o caso, eu provavelmente teria acabado em uma batida totalmente diferente, como reportagens científicas.”

Em uma era de influenciadores e parceiros, quando toda pessoa é uma embaixadora em potencial, e você não pode nem confiar em análises de produtos em sites de varejo , os jornalistas têm que trabalhar particularmente para transmitir que eles não são promotores pagos, mas independentes e, tanto quanto é humanamente possível, objetivo.

Isso é particularmente difícil em uma paisagem onde a maioria dos consumidores de mídia não é tutelada na diferença entre contabilidade e acesso ao jornalismo – muito menos o fato de que um escritor de beleza em uma grande publicação tem um trabalho muito diferente da pessoa que escreve conteúdo patrocinado e anúncios nativos a mesma saída. (Não se preocupe com um YouTuber que pode estar recomendando um produto na esperança de garantir uma parceria com a marca em questão.)

Divulgações como as exigidas pelos blogueiros da Federal Trade Commission fazem parte desse trabalho alertando os leitores para a presença de brindes ou brindes na pesquisa de um jornalista: sendo a teoria melhor reconhecer de antemão o que era um presente do que fingir o contrário. Essa estratégia pode ser confusa – ela convida os leitores a se perguntarem o que, exatamente, foi comprado e pago na história quando, de outra forma, não considerariam a pergunta – mas esperançosamente encoraja uma conversa sobre as complicações do comportamento ético, em vez de categorizá-la. como uma questão em preto e branco com regras rígidas e rápidas de certo e errado.

A maioria dos freelancers espera que, em última análise, o trabalho fale por si só: eles não podem confiar na marca de uma única publicação, por isso sabem como é importante construir a sua própria marca. Stef Schrader escreve sobre a indústria automotiva, onde, ela reconhece, “sem os fabricantes para viajar e fornecer carros para testar, minha capacidade pessoal de cobrir notícias automáticas seria severamente limitada em escopo.” Assim, enquanto suas peças nunca serão totalmente sem Exoneração de responsabilidade, ela acha que os leitores podem, com um pouco de trabalho, descobrir quem está escrevendo honestamente e quem está apenas tentando fazer os publicitários felizes.

"Olhe para o byline de um revisor – essa pessoa já disse alguma coisa crítica?", Ela diz. “Compare as opiniões do mesmo carro de diferentes pontos de venda para descobrir quem vale a pena ler e quem simplesmente regurgita os pontos de discussão de relações públicas. Aprenda a reconhecer nomes honestos. Isso é tudo parte de ser um consumidor responsável de mídia. ”

Quanto a ser um produtor honesto, cabe a cada freelancer determinar por si mesma. Sem um único código de conduta claro para cumprir, numa época em que as regras antigas nem sempre se aplicam, não há nada a fazer senão ir em frente e fazer o seu próprio. Enquanto isso, uma indústria de mídia que elogia cada vez mais a diversidade estaria bem servida para considerar quais políticas herdadas poderiam estar na maneira de realmente diversificar a composição socioeconômica de suas redações e capítulos.

Zan Romanoff é um jornalista freelancer que mora em Los Angeles.

 Detalhes da produção 
 v. 1.0.0 
Última edição: 7 de janeiro de 2019
Autor: Zan Romanoff
Editor: Alexander Zaitchik
Ilustração: Foto de Kira auf der Heide em Unsplash
Editores Adicionais: n / a