A Grande Corrida ao Pólo Sul: Uma Lição Mortal na Preparação de 110%

A corrida estava acontecendo.

Foi no início do século XX, e o mundo estava ficando sem lugares para explorar. Roald Amundsen, um explorador norueguês, estava determinado a ser o primeiro a chegar ao pólo sul.

Ele não era o único. Robert Scott, um oficial da marinha britânica, também estava preparando sua equipe para alcançar o ponto mais ao sul da Terra.

Anteriormente, o objetivo inicial de Amundsen era se tornar a primeira pessoa a chegar ao Pólo Norte. Mas quando soube que o explorador norte-americano Robert Peary liderava uma expedição ao Ártico, Amundsen rapidamente mudou os planos e voltou sua atenção para a Antártida .

Ele manteve seus planos em segredo, levando o público e até mesmo sua própria equipe a acreditar que ele ainda estava indo para o Pólo Norte. Amundsen temia que, se a mídia e o governo conhecessem seus planos, prejudicaria suas chances de sucesso.

Foi só depois que o navio decolou em 3 de junho de 1910, de Oslo, que anunciou seus planos publicamente. Scott e sua equipe seguiram logo depois de Cardiff em 15 de junho.

Nascido em 1872, Amundsen veio de uma linha de armadores e capitães. Ele começou a perseguir seu sonho de explorar a região ao unir-se à Expedição Antártica Belga em 1897, onde experimentou pela primeira vez o inverno na Antártida.

Mais tarde, ele liderou uma expedição à Passagem do Noroeste, onde Amundsen e sua equipe aprenderam habilidades de sobrevivência do pessoal local da Intuit por dois anos. Isso mais tarde seria inestimável para sua expedição ao Pólo Sul.

Roald Amundsen em Svalbard 1925 (crédito: Wikipedia Commons )

Robert Scott nasceu em 1868 de uma família com tradições navais e militares, levando-o a ingressar na Marinha como cadete com apenas 13 anos de idade. Em 1901, ele liderou a Expedição Discovery à Antártida como uma oportunidade para provar a si mesmo.

Embora a tripulação não tivesse experiência antártica, eles conseguiram viajar ao longo da costa para descobrir o Planalto Polar em sua jornada de três anos. Scott voltou um herói e foi promovido a capitão.

Duas abordagens, um destino

Os dois objetivos de Scott eram reunir conhecimento científico e alcançar o Pólo Sul. Amundsen, no entanto, tinha um foco singular : ser o primeiro a chegar ao Pólo Sul.

Em suas anotações, Amundsen comentou:

“A expedição britânica foi projetada inteiramente para pesquisa científica. O polonês era apenas uma questão secundária, ao passo que, no meu plano estendido, era o objeto principal ”.

Amundsen repetiu sua única intenção repetidamente: “A todo custo tivemos que ser os primeiros no final. Tudo tinha que estar concentrado nisso.

Anteriormente, Ernest Shackleton tentou sem sucesso alcançar o Pólo Sul na Expedição Nimrod, chegando a 112 milhas de seu destino. Desde que a rota de Shackleton foi comprovada e confiável, Scott decidiu modelar seu caminho depois de seu antecessor.

Amundsen, por outro lado, planejou uma rota mais arriscada. Ele montou acampamento na Baía das Baleias na Grande Barreira de Gelo. Enquanto estava mais perto do Pólo Sul, a plataforma de gelo poderia desmoronar e mandar ele e sua tripulação para o mar. Se eles sobrevivessem, a equipe de Amundsen teria que percorrer um caminho inexplorado e encontrar uma abertura nas montanhas para passar.

Foi um risco que vale a pena correr? De acordo com Amundsen, foi.

Sua localização no acampamento era de 60 milhas mais próxima do Pólo Sul do que a de Scott, o que significava que o tempo, a energia e os recursos seriam economizados – supondo que o terreno desconhecido não fosse difícil o suficiente para compensar a distância diminuída.

E enquanto ninguém havia acampado na Baía das Baleias, expedições anteriores haviam relatado que os níveis de gelo permaneceram inalterados por décadas. Dado esse conhecimento, Amundsen percebeu que era estável o suficiente para montar o acampamento.

Preparações Colocadas no Teste

Os preparativos de Amundsen e Scott foram finalmente testados quando saíram do acampamento-base em 19 de outubro e 1 de novembro de 1911, respectivamente.

Com base em seu tempo com os Inuit, Amundsen decidiu usar apenas cães para o transporte. Os cães eram rápidos, resistentes ao frio e sua equipe era experiente com os animais. Uma equipe de cinco pessoas partiu com 52 cães e quatro trenós, com a intenção de matar alguns cães ao longo do caminho para fornecer carne fresca para a tripulação e outros cães.

Homens e cães no depósito sul de 85 °, a caminho do pólo, 15 de novembro de 1911 (crédito da foto: Wikipedia Commons )

Scott contava com vários métodos de transporte: duas equipes de cães, 10 cavalos, puxando manualmente os trenós (“man-hauling”) e trenós motorizados, uma nova tecnologia.

Seu plano era sair com 16 homens em três equipes e fazer a maioria das equipes voltar atrás, deixando apenas uma equipe de cinco para completar a corrida final para o Pólo Sul. A equipe de Scott também dependeria parcialmente de cães, junto com cavalos, para suas dietas.

Tripulação de Scott transportando suprimentos. (crédito: Biblioteca Alexander Turnbull)

Ambas as equipes começaram fortes. A tripulação de Amundsen viajou em ritmo acelerado com a ajuda de seus cães. Ao longo do caminho, eles usaram suprimentos deixados no início do ano para sustento.

Quando chegaram às montanhas, conseguiram encontrar uma abertura através de uma geleira íngreme. Depois de quatro dias de luta, os cães e a tripulação conseguiram chegar ao seu destino em 14 de dezembro. Amundsen e sua equipe foram os primeiros a chegar ao Pólo Sul.

A equipe de Scott usou suas mãos para transportar alguns suprimentos, o que foi considerado uma escolha nobre e orgulhosa. Não vendo nenhum traço da equipe de Amundsen, Scott acreditava que eles estavam à frente na corrida. A equipe de Scott coletou amostras geológicas, analisou-as e fez anotações ao longo do caminho para a pesquisa científica.

Erros fatais

Infelizmente, os trenós motorizados de Scott provaram-se pouco confiáveis, quebrando parte da jornada. Os cavalos também não eram adequados para o ambiente hostil. Suscetíveis ao frio, os cavalos diminuíram o progresso e todos tiveram que ser fuzilados.

Scott decidiu, no meio da jornada, que os cães não seriam adequados para o terreno íngreme, então os enviou de volta ao acampamento. Agora, o transporte de pessoas não era mais uma decisão nobre; tornou-se uma necessidade. Os homens seriam empurrados para os limites de sua resistência e força.

Finalmente, Scott e seus outros quatro tripulantes chegaram ao Pólo Sul em 17 de janeiro de 1912 – apenas para descobrir que a equipe de Amundsen havia chegado um mês antes. Muito desapontados, eles só tiveram um retorno longo e árduo para esperar.

Mas o pior ainda estava por vir.

Scott e sua equipe no Pólo Sul em 18 de janeiro de 1912. Da esquerda para a direita: (em pé) Wilson, Scott, Oates; (sentado) Bowers, Evans. (crédito: Henry Bowers)

A essa altura, Amundsen e sua tripulação estavam a uma semana de chegar ao acampamento base. 11 cães e toda a tripulação chegaram em segurança no dia 25 de janeiro, fizeram as malas e foram para a Austrália, onde Amundsen anunciaria seu sucesso ao mundo.

Enquanto isso, a luta estava apenas começando para Scott e sua equipe. O verão estava chegando ao fim e a equipe estava correndo para vencer a temporada de inverno que se aproximava. Infelizmente, eles foram atingidos por nevascas inesperadas e temperaturas congelantes, retardando seu progresso.

Depósitos contendo comida e suprimentos estavam espalhados em pouca quantidade. Apesar de gastar mais energia para transportar trenós pesados, a tripulação foi forçada a dividir suas rações. Em suma, os homens estavam começando a morrer de fome.

Dois membros da tripulação, Evans e Oates, sucumbiram ao frio. Os três restantes, Scott, Bowers e Wilson, sabiam que era crucial chegar ao depósito One Ton para alimentos e provisões.

Apesar de seus esforços, as tempestades de neve rodopiaram ao redor deles, mantendo-os como reféns em sua tenda. Scott e sua tripulação acabaram morrendo de fome e frio.

Eles estavam a apenas um dia de viagem do depósito.

Menos que condições ideais

Se os trenós motorizados funcionassem, a equipe de Scott poderia precisar de menos comida para se sustentar. Se Amundsen tivesse tomado a rota de Shackleton, Scott e sua tripulação poderiam ter se poupado do esforço de alcançar o Pólo Sul. Se o tempo tivesse ficado calmo, a equipe de Scott poderia ter sobrevivido.

No entanto, não foi para ser.

Em nossas vidas, os eventos às vezes tomam um rumo inesperado para o pior. Se o trem corresse suavemente, você teria aparecido a tempo para a entrevista. Se os clientes pagassem a tempo, todas as despesas da empresa teriam sido cobertas.

Coisas ruins acontecem. E enquanto a maioria deles é inesperada, muitos deles são evitáveis .

As decisões de Scott de usar cavalos e os trenós motorizados não comprovados diminuíram a velocidade. O transporte de pessoas os drenou de sua energia e aumentou sua ingestão de calorias necessária. E embora a quantidade de alimentos e suprimentos no depósito fosse insuficiente para as condições ideais, eles não eram suficientes para a equipe em seu estado atual.

Um erro não foi fatal. Mas o ponto culminante foi.

Da mesma forma, tomar uma má decisão pode não ser prejudicial a longo prazo – como um investimento financeiro precário – mas uma série de erros pode dificultar a recuperação das perdas.

Para os eventos importantes, esteja preparado em 110%

Amundsen não se preparou simplesmente para a expedição. Ele preparou-se demais.

Sua equipe projetou seus próprios equipamentos e testou-os, refinando-os repetidamente até que estivessem tão bem adaptados à viagem quanto possível. Em comparação com equipamentos fabricados em massa, o equipamento personalizado era mais adequado e adaptado de acordo com cada membro da tripulação.

Amundsen também planejou cuidadosamente como os depósitos seriam colocados. Como resultado, cada depósito tinha comida mais do que suficiente para cada membro. Para ter certeza de que seriam facilmente avistados, um caminho de bandeiras negras foi colocado de um depósito para o outro.

Estes são apenas alguns exemplos do tamanho que Amundsen fez para garantir que sua tripulação fosse segura e bem alimentada. Ele lia jornais e relatórios meticulosamente , estava disposto a aprender com o experiente inuíte e construía buffers na jornada em caso de eventos inesperados. Ele não deixou as coisas ao acaso.

Você pode criar buffers para esses grandes eventos em sua vida. Você pode economizar em uma base consistente para emergências. Você pode testar um discurso sobre os outros e revisá-lo até que se torne cativante e memorável. Você pode definir a data de submissão para uma inscrição dias antes do prazo final no caso de problemas aparecerem.

Preparação começa com a mente

A fuga de Shackleton da morte na Antártica pode ter convencido Scott de que adotar uma abordagem semelhante seria a aposta mais segura. Mas uma série de fatores, juntamente com seu próprio orgulho, trabalhou contra ele.

O orgulho impediu que ele buscasse a ajuda de pessoas experientes naquele ambiente. O orgulho o impediu de usar meios de transporte mais confiáveis ??para transportar os suprimentos.

E enquanto é fácil balançar a cabeça para ele, aqui está a verdade: todo mundo é suscetível a deixar as emoções atrapalhar os objetivos.

O tempo, a experiência e o conhecimento gasto na preparação são úteis apenas se você estiver disposto a aplicar o que aprendeu.

Como Roald Amundsen escreveu (e isso vale para todos): "A vitória espera por ele que tem tudo em ordem".

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