A história de Chris Benoit: 10 anos em

“Vamos oferecer a você alguns dos momentos mais memoráveis ??da vida profissional de Chris, e você ouvirá os comentários desta noite de seus colegas. Aqueles aqui, seus colegas artistas, aqueles que amavam Chris e o admiravam tanto.

Então, esta noite será uma homenagem de três horas a um dos maiores superstars da WWE de todos os tempos. Esta noite será uma homenagem a Chris Benoit.

Vince McMahon, falando na abertura da WWE Raw em 25 de junho de 2007

“Ontem à noite na segunda-feira à noite Raw, a WWE apresentou um show especial de homenagem, reconhecendo a carreira de Chris Benoit. No entanto, agora, cerca de vinte e seis horas depois, os fatos dessa horrível tragédia são agora evidentes. Portanto, além dos meus comentários, não haverá menção ao nome do Sr. Benoit esta noite.

Vince McMahon, falando na abertura do WWE Extreme Championship Wrestling em 26 de junho de 2007

2004: Wrestlemania XX

“Esta multidão esgotada na Madison Square entrou em erupção! A odisséia de dezoito anos de Chris Benoit culminou com a conquista do título mundial dos pesos pesados ??na Wrestlemania Twenty! ”

Benoit, tantas vezes, esteve tão perto, ano após ano, milha após milha, continente após continente, mas Benoit nunca desistiu. Ele nunca desistiu. E Benoit fez isso. Benoit está vivendo seu sonho, finalmente. Finalmente, por Deus, finalmente, Benoit se tornou o campeão mundial dos pesos pesados ??”.

Jim Ross, comentarista na Wrestlemania XX, 2004

Chris Benoit (L) e Eddie Guerrero (R) na Wrestlemania XX – © WWE

Se você perguntasse aos fãs de wrestling em qualquer momento do ano ou da década anterior se eles achavam que Chris Benoit ganharia o World Heavyweight Championship no evento principal da Wrestlemania, eles provavelmente riram de você. Apesar de ter sido amplamente aceito como o melhor lutador do planeta, era impensável.

Wrestlemania é “o avô de todos eles” no wrestling. Mesmo que você não saiba mais nada sobre wrestling, as chances são de que você tenha ouvido o nome antes. Estar no evento principal da Wrestlemania não é algo que muitos lutadores conseguem fazer. Foi a maior partida do maior show do ano na World Wrestling Federation de Vince McMahon. Foi o show do vigésimo aniversário, vindo do Madison Square Garden – local sagrado para os fãs de wrestling. E Chris Benoit simplesmente não se encaixava no evento principal. Todo mundo sabia disso.

Os lutadores que receberam “o grande empurrão” eram geralmente super-heróis enormes e musculosos, personagens enormes ou artistas extravagantes. Eles poderiam envolver o público com seu carisma e aparência, junto com suas habilidades no microfone para convencer as pessoas a pagar para assistir ao próximo grande show.

Chris Benoit, por outro lado, já havia sido chamado de “anão baunilha”. Embora inegavelmente muscular, ele não era um personagem chamativo. Ele não era extravagante. E suas habilidades no microfone podem ser melhor descritas como “elas não o deixam falar no microfone com muita frequência”.

Se você fosse compará-lo a um ator, provavelmente seria Philip Seymour Hoffman. Um grande e talentoso ator, mas não aquele que os estúdios de cinema provavelmente considerariam uma atração de bilheteria. Mas se você perguntar aos fãs de cinema quais atores eles realmente amavam, o nome dele apareceria muito mais do que os estúdios esperariam.

Então, quando ele foi contratado para lutar com Hunter Hearst Helmsley (mais conhecido como ‘Triple H’) no evento principal na Wrestlemania XX, a maioria dos fãs supôs que ele perderia. Quando o arquiinimigo de Triple H, Shawn Michaels, foi adicionado para torná-lo uma “Ameaça Tripla”, onde a primeira pessoa a vencer alguém ganhou a partida, os fãs agora estavam certos de que ele não venceria. Triple H e Shawn Michaels foram os filhos de ouro da WWE. Benoit estava claramente lá apenas para torná-lo um jogo melhor.

Então foi um momento emocionante quando ele ganhou. E foi então juntado no ringue pelo seu amigo mais próximo e companheiro “anão de baunilha”, Eddie Guerrero, que defendeu com sucesso outro campeonato no início da noite. Confetes caíram do teto quando os dois homens se abraçaram e comemoraram juntos.

Foi um dos grandes momentos da Wrestlemania. Os dois underdogs comemorando no grande. É o tipo de momento que a WWE usa em pacotes de vídeo em todos os lugares. Mas, em vez disso, é praticamente proibido filmar. A WWE não mostrará mais nada.

Porque em 22 de junho de 2007, Chris Benoit assassinou sua esposa Nancy. Na manhã seguinte, ele matou o filho de sete anos, Daniel. No dia seguinte, ele se matou.

Nancy, Daniel e Chris Benoit

A criação de Chris Benoit

Quando Jim Ross descreveu “milha após milha, continente após continente”, foi um resumo justo da carreira de Chris Benoit. Ele trabalhou em todo o mundo de uma forma que muitos lutadores de hoje simplesmente não têm a oportunidade de fazer.

Na época em que Benoit entrou no negócio corretamente, ainda havia remanescentes do sistema de “território” – a coalizão frouxa de pequenas organizações de luta livre que trabalhavam juntas. Foi quase totalmente morto pela “World Wrestling Federation” de Vince McMahon em todo o país (também conhecida como a WWF e hoje em dia ‘WWE’ pela ‘World Wrestling Entertainment’). O maior competidor de McMahon foi o ‘Campeonato Mundial de Luta Livre’ (WCW), que havia se formado a partir da regional ‘Jim Crockett Promotions’. Enquanto havia (e são) organizações ainda menores por aí, elas estavam lutando.

Benoit tinha feito um nome para si mesmo em ‘Stampede Wrestling’ em Calgary, Canadá – Stampede era bem visto entre os fãs, não apenas por causa das estreitas associações com a família Hart, que estão perto da realeza entre os puristas de wrestling. E apesar de ser pequeno nos padrões de wrestling, e carente de carisma, Benoit mostrou muita promessa em termos de habilidade, mesmo em tenra idade.

É importante entender o que “capacidade de wrestling” realmente significa. Isso não significa que alguém pode vencer qualquer outra pessoa – é sobre ser capaz de ter correspondências verossímeis que contam uma boa história. Se você pode ter um bom jogo com alguém, isso significa que os lutadores do ‘dinheiro’ são mais propensos a ter uma boa aparência por ter uma partida com você. Os melhores wrestlers podem fazer seus oponentes parecerem tão bons quanto eles. Então, se você puder fazer isso, você é um bem valioso.

Quando Stampede fechou suas portas em 1989 (vendida para McMahon), Benoit viajou para o Japão para treinar e lutar. Os dojos de wrestling japoneses são notoriamente difíceis, com foco na humildade e respeito. Benoit foi designado para esfregar chãos e trabalhar como parte da equipe do ringue (colocando o anel em si) por meses antes que ele fosse autorizado a lutar.

Chris Benoit como o garoto pégaso

No entanto, uma vez que ele fez, ele rapidamente subiu nas fileiras. Lutando sob uma máscara como ‘The Pegasus Kid’, ele ganhou vários campeonatos. Ele também lutou ao redor do mundo, primeiro como ‘The Pegasus Kid’ e então, quando perdeu a máscara como resultado de uma partida, como ‘Wild Pegasus, Chris Benoit’. Seu trabalho no Japão, Europa e México significava que ele já estava se tornando conhecido para os fãs de wrestling mais conhecedores da América.

Depois de um punhado de partidas na WCW, Benoit deixou sua marca no ‘Extreme Championship Wrestling’. Esta foi uma promoção da Filadélfia que ganhou uma reputação de ser para os verdadeiros fãs de wrestling. Era mais para adultos, com mais violência e mulheres seminuas do que a WWF ou a WCW. Mas, por mais que os fãs da ECW curtissem isso, eles também conheciam o wrestling, então os melhores wrestlers eram tratados com respeito entusiástico.

Benoit estava em seu elemento e, pela primeira vez, foi contratado como candidato ao evento principal. Ele foi ajudado até mesmo por um incidente infeliz onde ele estava envolvido em uma partida com um lutador chamado ‘Sabu’, que pousou mal em sua cabeça e quebrou o pescoço (embora recuperado e continuou a lutar no ano seguinte). Como ele já tinha ganhado o apelido de “O Crippler”, o apelido era usado como se o acidente fosse intencional. Na realidade, Benoit ficou devastado por ter sido parte da lesão.

Embora sua corrida na ECW fosse bem vista, Benoit recebeu um contrato de vários anos para trabalhar para a WCW. Ele aceitou, embora não fosse mais o grande peixe no pequeno lago. Na WCW, Benoit estava mais abaixo no card, na maior parte do tempo tinha bons jogos com pessoas.

Isso não significa que ele era um ‘jobber’ (um lutador que sempre perde). Ele fazia parte do lendário grupo de lutadores ‘Four Horsemen’ com ‘The Nature Boy’ Ric Flair. E ele era a peça central de uma rivalidade com Kevin Sullivan, o ‘maquinista’, que era razoavelmente alto no card, apesar de um truque bobo como o líder do ‘Calabouço da Perdição’, um estábulo de lutadores monstruosos bobo.

Nancy Toffoloni

A disputa de Benoit com Sullivan teve consequências inesperadas na vida real. No enredo, Benoit começou um caso com a esposa de Sullivan, ‘Woman’. Ela era a esposa de Sullivan no enredo e na vida real – Nancy Sullivan, ex-Nancy Toffoloni.

Nancy Toffoloni (frente) e Kevin Sullivan (costas, centro)

Como o wrestling, na época, era menos aberto em relação à sua natureza roteirizada, esperava-se que os lutadores mantivessem as aparências enquanto viajavam para shows. Foi, por exemplo, uma história importante quando lutadores como o xeque de ferro e Jim Duggan ‘Hacksaw’ foram presos por porte de drogas enquanto compartilhavam um carro. A principal razão para a história não era que Sheiky e Duggy estivessem usando drogas – era que Duggan era um cara legal e Sheik era um cara malvado. Expor o negócio foi um grande não-não.

Então, quando Chris Benoit e Nancy Sullivan foram contratados para se relacionar, esperava-se que eles viajassem juntos e compartilhassem quartos de hotel, a fim de manter as aparências enquanto viajavam para os shows. Quase inevitavelmente, isso acabou neles realmente tendo um caso, com Nancy finalmente deixando Kevin para Chris.

Wrestling sendo um negócio muito estranho, esta situação da vida real foi usada ainda mais para construir a disputa entre Sullivan e Benoit. E embora Benoit reconhecesse que Sullivan nunca tinha realmente tomado nenhuma liberdade com ele, fosse no ringue ou fora dele (Sullivan era um “booker”, que é efetivamente um escritor, que poderia decidir quais lutadores seriam “empurrados” ou não), ele acreditava que Sullivan o odiava e tentaria prejudicar sua carreira. Benoit venceu a partida do enredo e Sullivan se aposentou para se concentrar na reserva.

Enquanto isso, Nancy e Chris ficaram noivos.

Nancy fazia parte da indústria de wrestling há anos, embora não pareça que tenha sido algo com que ela tenha sonhado. Ela conheceu Kevin Sullivan enquanto modelava com ele para um photoshoot de wrestling. Sendo bonita e mostrando muita personalidade, Sullivan achou que ela poderia ser uma boa adição ao seu ato baseado na Flórida na época – a ‘Família Satânica’. Depois de algum convencimento, ela concordou e se tornou a personagem ‘Fallen Angel’ que acompanhou o grupo de Sullivan ao ringue. Eles se casaram logo depois.

Quando Sullivan se juntou à WCW, a agora Nancy Sullivan também foi. Ela recebeu um novo personagem e história, onde ela interpretou um fã tímido e geek de um lutador chamado Rick Steiner, sentado na fila da frente para suas lutas. Ele finalmente perguntou a ela em um encontro, onde ela foi dada uma reforma sexy (histórias de wrestling nunca foram as mais sutis). Ai de Steiner, era tudo uma armadilha – ela era a isca para atraí-lo para um ataque do novo grupo de Kevin Sullivan. Derramando sua aparência inocente, ela continuou a acompanhar Sullivan para o ringue, agora chamado simplesmente de “mulher”.

Como Benoit, ela também passou um tempo na ECW, tendo seguido Sullivan lá também. Ela também conseguiu outros lutadores, onde participou de algumas histórias controversas. Ela foi dada mais a fazer na ECW e ganhou seus próprios seguidores. Depois de voltar para a WCW e para o enredo ‘Benoit affair’, ela se aposentou do mundo do wrestling quando se divorciou de Kevin Sullivan.

Ela e Benoit se casaram pouco depois. Ela apoiou sua carreira, aparecendo uma ou duas vezes na câmera como ela mesma, torcendo por ele. E eles pareciam muito felizes, especialmente depois que Nancy deu à luz seu filho, Daniel, em 2000. Mas as coisas claramente não eram fáceis. Em 2003, ela pediu o divórcio, embora tenha desistido. Ela também tirou uma ordem de proteção um pouco depois, por causa da violência doméstica. Ela também retirou isso.

Benoit como principal eventer

A popularidade de Benoit continuou a subir na WCW nos próximos anos. Ele se tornou o lutador mais confiável na lista, capaz de ter um bom jogo com praticamente qualquer um. Sua corrida com Booker T foi particularmente bem vista, mas foram seus jogos com Bret Hart que realmente o cimentaram no topo.

Poucos wrestlers foram respeitados dentro da indústria ao nível de Bret Hart. Semelhante a Benoit, ele não era o mais chamativo ou o mais carismático, mas sua habilidade era tão forte que os fãs passaram a amá-lo. Após um dos melhores anos de sua carreira em 1997 (incluindo uma partida sensacional com Stone Cold Steve Austin, que escrevi aqui ), ele deixou o WWF para se juntar à WCW. Ele se atrapalhou um pouco com WCW, que não sabia como tirar o máximo proveito dele, antes de tirar uma licença após a morte de seu irmão.

O irmão de Bret (Owen) morreu como resultado de uma ação errada no WWF. Ele pretendia descer de rapel do alto do prédio, antes de cair nos últimos metros, num momento de comédia física. Infelizmente, a fivela que o conectou ao cabo de segurança se soltou e ele caiu para a morte na frente de milhares de fãs. Bret ficou arrasado. Eventualmente, ele retornou ao ringue para lutar uma partida de homenagem a Owen – e ele escolheu lutar com Chris Benoit.

Este foi um endosso que não foi perdido em outros lutadores ou fãs. Foi um enorme gesto de confiança e respeito de Hart. Os dois tiveram uma partida forte e emocional – uma das melhores de Hart na WCW. Deste ponto em diante, Benoit estava mais perto do nível do evento principal do que jamais estivera. Uma correspondência posterior entre Benoit e Hart na verdade ganhou a exposição mainstream, como uma das montagens de clipes mostrados nos créditos de abertura de “Malcolm in the Middle”.

Bret Hart (em cima) e Chris Benoit (em baixo)

Benoit estava frustrado e infeliz trabalhando na WCW. Em 2000, ele não era o único – o gerenciamento da organização estava se tornando mais irregular. A última gota veio quando Kevin Sullivan foi promovido a booker cabeça. Apesar das promessas de Sullivan de ser justo, Benoit sentiu que seria sabotado se permanecesse, então junto com quatro colegas (incluindo Eddie Guerrero, um nome que rapidamente se tornará importante nesta história), ele entregou sua renúncia.

A essa altura, a WCW estava desesperada para não perder talento, então tentou manter Benoit a bordo. Ele foi contratado para se tornar campeão da WCW na semana seguinte, o que realmente aconteceu. Benoit manteve o título, apesar de planejar sair no dia seguinte. Quando ficou claro que ele não tinha intenção de ficar e tinha realmente assinado com o WWF de Vince McMahon, a WCW reverteu a decisão (sob o tecnicismo de que o adversário de Benoit estava com o pé sob as cordas quando finalizou). Benoit, Guerrero e outros foram embora. A WCW saiu do mercado no ano seguinte.

Havia sinais possíveis nessa época de que Benoit tinha problemas que não haviam sido totalmente reconhecidos. Entrevistas fora-de-personagem com lutadores e pessoas no wrestling são muitas vezes tomadas com uma pitada de sal – basta olhar para a longa lista de mentiras incríveis de Hulk Hogan, catalogada por Stuart Millard . E esta é uma história não verificada de uma única testemunha ocular, o ex-funcionário da WCW Chad Damiani, contada após a morte de Benoit. No entanto, é notável que esta história tenha feito as rondas entre os fãs de wrestling e wrestlers, e ninguém disse que soa fora de personagem para Benoit.

‘… eles conversaram sobre como todos sabiam que Sullivan iria estragar Benoit e fazer de bobo. Benoit então disse algo com absoluta finalidade que encerrou a conversa e toda a especulação. Ele disse: ‘Se eles me disserem para fazer algo que eu não quero fazer, eu vou sair na TV ao vivo, dar um soco no meu ringpost e quebrar minha mão. Então eu vou dar um soco no ringpost com a outra mão e quebrá-lo também. Então, vou caminhar nos bastidores, ir ao hospital e me sentar enquanto me recupero. Todos apenas ficaram sentados, observando-o, porque sabiam que ele estava falando sério. Benoit era um monte de coisas, mas ele não era um bullshitter. Todos ali acreditavam que ele acabara de dizer a coisa mais natural do mundo.

O grande salto

A noite em que Chris Benoit, Eddie Guerrero, Dean Malenko e Perry Saturn apareceram no WWF foi um dos momentos mais memoráveis ??de um ano, quando o WWF estava em fogo absoluto. Embora ele ainda estivesse para quebrar Hollywood, The Rock já era o maior wrestler nos Estados Unidos, Triple H se tornara um burro de carga que nunca teve um jogo ruim, e Stone Cold Steve Austin estava prestes a voltar de uma lesão.

A empresa estava ganhando mais dinheiro do que nos dias da Hulkamania. Na verdade, estava ganhando tanto dinheiro que Vince McMahon o usou para financiar uma tentativa de rival da National Football League com sua XFL – uma liga de futebol extrema, que se revelou insustentável.

Assim, a injeção de quatro novos lutadores, todos respeitados pelos torcedores, e todos os quais agora tinham partidas novas para todos, foi motivo de grande empolgação. Eles refrescaram a lista, particularmente Benoit e Guerrero.

O melhor amigo de Benoit durante anos, Eddie Guerrero era um ‘luchador’ mexicano. De estatura e estatura semelhantes às de Benoit, Guerrero também era ferozmente carismático – capaz de girar de um centavo de intensidade a hilaridade. Seu personagem “Latino Heat” feminino e desprezível era muitas vezes genuinamente engraçado. Mesmo quando ele quebrou o braço em sua primeira partida na WWF, seu personagem era tão forte que ser incapaz de lutar realmente não o machucou.

Enquanto isso, a capacidade de Benoit de ter grandes jogos com alguém era bem aproveitada. Ele agora era um elemento de destaque perto do topo dos shows e, ocasionalmente, no evento principal, tendo grandes jogos com os melhores do WWF.

Agora, não mais na metade mais nova do vestiário, Benoit tornou-se um “líder de vestiário” – alguém que os lutadores mais jovens olhavam, aprendiam e ouviam. Também foi um papel que envolveu os lutadores que foram vistos como desrespeitosos, forçando-os a treinar até ficarem fisicamente doentes, ou “cortando-os” no peito repetidamente, às vezes até sangrarem.

Enquanto histórias como essas eram frequentemente relacionadas na época como diversão inofensiva, ou mesmo algo a ser respeitado, elas são estranhas em retrospectiva. Eles combinam a paixão de Benoit pelo negócio com um traço cruel – ele era conhecido como um cara durão em uma indústria que tem uma mistura potente e tóxica de masculinidade, ego e insegurança.

Benoit estava se tornando mais popular entre os fãs, mas teve que passar um ano se recuperando depois de um pescoço quebrado. Embora isso significasse um ano fora durante um tempo lucrativo, ele e Nancy agora tinham um filho de um ano, Daniel, o que significava que Chris podia passar o tempo com ele em seus primeiros anos – uma raridade para os lutadores, que geralmente gastam muito. grande parte da sua vida viajando de um local para outro.

Ele voltou, aparentemente sem perder uma batida. Ele e Guerrero (que haviam sido demitidos e recontratados após problemas de vício) estavam na forma de suas vidas. Ambos também eram notavelmente mais musculosos do que no passado, supostamente puramente durante a recuperação. Isso fez com que ambos ficassem um pouco menos móveis, mas seus jogos eram tão bons que realmente não importavam.

Em 2003, os dois homens estavam flutuando em torno do midcard e em direção ao topo do show, mas nunca tiveram o ímpeto para torná-los verdadeiros eventers principais. Isso geralmente era reservado para os artistas maiores ou mais carismáticos.

Então foi uma agradável surpresa para os fãs quando os dois homens receberam o ‘grande empurrão’ no período que antecedeu a Wrestlemania XX em 2004. Eles receberam os dois primeiros cinturões e histórias sobre os underdogs que nunca tiveram a chance de ganhar o prêmio. um grande. No momento em que ambos ganharam seus títulos, era uma coisa rara na luta livre – um daqueles momentos perfeitos enquanto eles se abraçavam e celebravam no ringue juntos em uma nevasca de confete. No DVD que foi lançado mais tarde, mais da comemoração foi exibida. Benoit foi acompanhado no ringue por Nancy Benoit e seus dois filhos (filho de Chris e Nancy, Daniel e David, filho de Benoit por um casamento anterior). Agora é estranho filmar para assistir.

Benoit na Wrestlemania XX com Daniel e Nancy

Guerrero e Benoit lutaram na posição principal do evento, no entanto. Parecia ser muito estressante para Eddie, que parecia aliviado por perder o título para ‘JBL’, um amigo dele. Enquanto a WWE (tendo agora mudado os nomes da WWF) estava feliz em usar seus vícios passados ??como matéria-prima do enredo, havia uma preocupação genuína sobre o estresse causando-lhe a recaída. Em vez disso, eles jogaram pelo seguro.

Benoit, entretanto, teve uma corrida com o título que envolveu alguns excelentes jogos, mas nunca foi realmente o foco do show da maneira como foi com headliners mais estabelecidos. O que era uma pena, porque ser campeão parecia realmente significar muito para Benoit.

Ambos permaneciam no topo da carta e mais uma atração característica do que antes. E, como sempre, as partidas de Benoit eram consistentemente bem vistas. Mas em 2005, tudo mudou quando Eddie Guerrero morreu repentinamente.

Morte de Eddie Guerrero

Eddie Guerrero © WWE

Eddie Guerrero foi encontrado em seu quarto de hotel por seu sobrinho, Chavo. Sua morte foi causada por complicações cardíacas, uma frase escrita muitas vezes sobre lutadores mortos. Anos de abuso de analgésicos, esteróides testosterona eo estresse de viagens constantes e lesões físicas cobram seu preço, levando a uma taxa de mortalidade entre os lutadores que é realmente surpreendente.

A morte de Eddie foi sentida de forma particularmente aguda, principalmente porque ele tinha apenas 38 anos. Ele era popular e popular, e parecia estar em seu pico absoluto como artista. Após o estresse de ser campeão no ano anterior, ele parecia prestes a ter uma segunda chance que ele parecia muito melhor preparado para.

As histórias regulares do WWE Raw foram colocadas em espera por uma noite, e o show foi transformado em tributo a ele. O sino do ringue foi tocado dez vezes durante um minuto de silêncio. Clipes de um recente DVD contando sua história de vida ( Batota da Morte, Roubando a Vida: A História de Eddie Guerrero) foram intercalados com partidas de bem-estar e clipes de lutadores falando sobre seu amor e admiração por ele. Um pequeno estúdio foi montado, com lutadores encorajados a falar abertamente e fora do personagem.

Apesar de sua reputação de estoicismo, Benoit estava claramente emocionalmente forjado. Os dois tinham sido amigos íntimos durante anos e ele estava com o coração partido. Eles trabalharam juntos na ECW, na WCW juntos, no Japão e no México juntos … e no ano anterior, eles celebraram no evento principal da Wrestleamania XX juntos. Ele começou a falar baixinho e de uma maneira ponderada, antes de desabar e chorar abertamente.

Sabe, ele era o único amigo que eu tinha para poder ir e derramar meu coração para saber se eu estava passando por algo, se eu tivesse um problema pessoal, um problema pessoal, ele era o único cara que eu podia ligar e, e conversar e, sabe, que ele iria entender e ele iria me convencer disso, sabe, por causa de todas as experiências que ele passou …

“Nós nunca nos deixamos sem dizer uns aos outros que nos amávamos. E eu realmente posso dizer que eu amo Eddie Guerrero. Ele é um homem que eu posso dizer que amo, e eu amo sua família e meu coração, e meus pensamentos e minhas orações vão para sua esposa Vickie, (e seus filhos) Shaul, Sherelyn e Kayleigh. Eu não posso imaginar a tristeza que eles estão passando agora e as emoções que eles estão sentindo … Eddie, você causou uma grande impressão na minha vida, e eu quero te agradecer por tudo que você já fez me deu. E quero agradecer-lhe do fundo do coração e dizer-lhe que amo você e nunca vou esquecer de você. E nos veremos novamente. Eu amo você, Eddie.

Um ano e meio depois, o mesmo formato seria usado em um show de homenagem a Chris Benoit.

Três dias na casa de Benoit

Após a morte de Eddie Guerrero, Benoit foi lentamente desceu a escada na WWE. Enquanto ele parecia aceitar isso, ele não era necessariamente feliz. Segundo a irmã de Nancy Benoit, Chris ficara paranoico, convencido de que estava sendo seguido. Ele planejava várias rotas para a academia e tomava muito cuidado com o compartilhamento de informações. Ele parece ter mantido isso escondido de seus colegas de trabalho na maior parte embora.

No entanto, ficou claro que ele lutou às vezes. Chris Jericho, um colega lutador e amigo, falou sobre ter tido uma partida que havia corrido bem, exceto por um pequeno momento, em que os dois se equivocaram e um chute deu errado. Benoit ficou envergonhado, e Jericho encontrou-o mais tarde no canto de uma sala de aquecimento visivelmente chateado. Dizendo que teria que fazer agachamentos para aliviar sua mente, e Jericho se juntando a ele, ele fez 500 agachamentos consecutivos. No momento em que a maioria dos lutadores estava desligando a noite.

Enquanto Eddie Guerrero tinha lutado imediatamente com a pressão e fama de ser um campeão, Benoit também pode ter lutado com isso a longo prazo. Sua saúde mental neste momento parece ter sido degradante, se é que se deve acreditar nos relatos.

Em 2007, a WWE havia separado sua lista em três shows distintos – RAW, Smackdown e ECW (McMahon comprou a ECW quando quebrou em 2001, usando o nome e os elementos do estilo para um novo show). Benoit foi recrutado para a ECW, onde ele seria o veterano do grupo, ajudando os lutadores mais jovens a encontrarem os pés.

Enquanto ele voltaria a ser o grande peixe na pequena lagoa, é perfeitamente possível que parecesse um rebaixamento. No entanto, ele foi contratado para enfrentar o CM Punk em uma partida para o campeonato vago da ECW em um show pay-per-view chamado “Vengeance: Night of Champions”. O jogo nunca aconteceu. CM Punk enfrentou um lutador substituto, Johnny Nitro.

Na noite anterior, Benoit deveria ter participado de um show house (um show não televisionado, que a WWE regularmente faz entre programas de TV), mas ligou para dizer que seu filho estava vomitando, e que ele e sua esposa o levavam para o show. hospital. Mais tarde, ele disse a outro lutador que Nancy estava vomitando sangue e Daniel também estava doente. Ele disse a ambos que esperava fazer o pay-per-view, mas não apareceu.

Nas primeiras horas da manhã seguinte, ele enviou cinco textos do telefone dele e de Nancy para alguns de seus amigos mais próximos no negócio. O primeiro (que ele enviou a quatro pessoas, incluindo Chavo Guerrero) dizia: “Meu endereço físico é 130 Green Meadow Lane, Fayeteville Georgia. 30215 ”. O outro disse: “Os cães estão na área da piscina fechada. A porta lateral da garagem está aberta ”.

Alguns funcionários da WWE que moravam perto dele tentaram visitá-lo para verificar se ele estava bem, mas não conseguiram entrar. No dia seguinte, a polícia conseguiu entrar. Eles encontraram os corpos da família Benoit dentro.

Nancy foi amarrada e estrangulada com um cordão. Uma bíblia foi colocada ao seu lado. A polícia depois determinou que ela havia morrido primeiro, na noite de sexta-feira.

O corpo de Daniel, de sete anos de idade, foi encontrado em sua cama, onde havia pôsteres de seu pai na parede. Ele parecia ter sido morto na manhã seguinte. Ele tinha hematomas em volta do pescoço e dos braços, o que confundiu o agente funerário até que ele viu imagens da luta livre de Benoit, a “face cruzada do crippler”. Parecia que Benoit havia executado uma versão do movimento de seu filho para matá-lo enquanto ele dormia. Outra bíblia tinha sido colocada ao seu lado.

O corpo de Chris Benoit foi encontrado em sua academia, sentado em seu banco de pesos. Depois de passar dois dias na casa com sua esposa morta e filho, ele se matou no domingo. Ele usara seu equipamento de ginástica para se estrangular, enrolando um cordão de metal amarrotado no pescoço e acrescentando halteres aos pesos do outro lado da polia. Uma terceira bíblia estava por perto, com uma nota de suicídio, na qual ele dizia que estava “preparado para deixar este mundo”.

Como em qualquer investigação, a informação que foi divulgada foi inicialmente limitada. Na segunda-feira, chegou a notícia de que a família havia sido encontrada morta. Estranhamente, a entrada na Wikipedia de Benoit tinha sido atualizada na noite anterior para dizer que ele não mostrava o pay-per-view devido à morte de sua esposa – isso acabou se tornando um brincalhão da Wikipedia que coincidentemente acertou.

Lutadores e fãs, inconscientes da situação, ficaram tristes. Benoit tinha sido adorado. Enquanto as pessoas tentavam descobrir o que havia acontecido, as desculpas de Benoit haviam feito coisas confusas. As teorias incluíam a teoria de que haviam morrido por envenenamento por comida ou por vazamento de gás.

Na segunda-feira, seguindo o precedente estabelecido pela morte de Eddie Guerrero no ano anterior, a WWE fez um tributo a Benoit. Clipes de seu próprio DVD ( Hard Knocks: A História de Chris Benoit) foram exibidos, intercalados com homenagens de lutadores.

Os dois mais notáveis ??foram:

Adam ‘Edge’ Copeland – um wrestler mais jovem que idolatrava Benoit, e foi até ele pedir conselhos para sua própria lesão no pescoço. Os pontos para notar especificamente são como ele fala sobre o quanto ele invejou o relacionamento de Benoit com Daniel, e também como ele diz que Chris “teria sido quente comigo por chorar, mas eu não posso evitar … Eu simplesmente amo esse cara”.

William Regal – um wrestler britânico, que passou por suas próprias batalhas contra o vício e lesões. Não muito antes, sua carreira havia caído no esquecimento. Mas ele limpou a si mesmo, e foi uma partida de barro com Benoit em um show de caridade que o levou de volta a bons termos com a WWE. Mas ele parecia muito hesitante em falar, e manteve suas observações puramente profissionais, ao invés de falar sobre Benoit como uma pessoa. Muitos acreditam que ele já suspeitava que Chris havia assassinado Nancy e Daniel. “Em uma data posterior, ficarei feliz em me sentar aqui e contar todas as coisas sobre Chris Benoit que gostaria de lhe contar. Mas agora, tudo o que estou disposto a dizer é que Chris Benoit foi, sem dúvida, o homem mais trabalhador na luta livre profissional – o mais dedicado e totalmente absorvido no negócio de wrestling profissional … de qualquer pessoa que eu já conheci. E isso é tudo o que tenho a dizer no momento. Ele era o melhor absoluto.

Durante a transmissão do programa de três horas, a notícia oficial foi de que Benoit teria matado Nancy e Daniel. Mas sendo a TV ao vivo e nenhuma maneira de realmente mudar de rumo sem transmitir ar morto por mais uma hora, eles continuaram com o programa.

Na noite seguinte, McMahon abriu o programa de TV da ECW com uma breve declaração, distanciando a WWE de Chris Benoit, prometendo que seu nome nunca seria transmitido novamente.

O que aconteceu depois

Esta foi uma grande notícia, como depois de pessoas como OJ Simpson e Phil Spector, Chris Benoit foi uma das pessoas mais famosas que já se tornaram um assassino. WWE compreensivelmente, entrou em modo de controle de danos. As primeiras teorias eram de que Benoit havia matado Nancy e Daniel em um ataque de raiva – um termo usado para descrever as crises de raiva e depressão que muitas vezes eram um efeito colateral do abuso de esteróides.

Isso aconteceu em parte porque Benoit tinha níveis particularmente altos de testosterona, que ele injetava com receita médica. McMahon tendo lutado contra um escândalo de esteróides uma década antes, um novo escândalo de drogas não seria uma boa notícia para a WWE. Um número de lutadores estava em notícias e talk shows, explicando (às vezes de forma agressiva) como o uso de esteróides era uma coisa do passado.

No entanto, este foi apenas o começo de uma má publicidade da WWE em relação aos esteróides. Pouco depois da morte de Benoit, uma empresa chamada ‘Signature Pharmacy’ foi invadida enquanto investigava seu uso de esteróides, e descobriu-se que havia fornecido um grande número de lutadores com prescrições de esteróides e analgésicos mediante solicitação. Isto foi apesar da WWE ter trazido uma ‘política de bem-estar’ para ajudar a tratar o vício após a morte de Guerrero no ano anterior.

A principal razão para isso é que o wrestling ainda era uma indústria extremamente cosmética. Ter a aparência certa poderia fazer a diferença em termos de onde você estava no cartão e quanto você recebia. Mesmo aqueles que se recuperaram de problemas de dependência continuaram com pelo menos o uso ocasional de esteróides ilegais e testosterona. William Regal explicou em uma entrevista que “Meu uso de esteróides costumava coincidir comigo, obtendo minha publicidade fotografias tiradas. Eu comecei a tomar esteróides para ter uma certa aparência. Lembre-se, muitos de nossos fãs querem esse visual de super-herói. ”

Isso levou a WWE a tomar mais medidas com sua política de bem-estar, na verdade começando a levá-la mais a sério, em parte para evitar investigações e regulamentações mais completas.

Concussões foram culpadas?

Uma conseqüência da morte de Benoit teve alguns efeitos positivos – a pesquisa sobre os danos que várias concussões podem causar no cérebro. Isto foi devido ao trabalho de Chris Nowinski.

Nowinski era um wrestler que teve que se aposentar com apenas 26 anos, devido à síndrome pós-concussão. Isso acabou com a carreira de Bret Hart na WCW também, mas foi um choque quando aconteceu com alguém tão jovem. Ele continuou a lutar por um ano após ser diagnosticado, mas não aguentou mais.

Chris Nowinski © Instituto de Legado Esportivo

Ele começou a pesquisar ferimentos na cabeça, literalmente escrevendo o livro sobre isso. Suas próprias concussões haviam acontecido como resultado de sua carreira no futebol e no wrestling, onde movimentos que impactavam a cabeça eram comuns. E concussões eram um problema, mas geralmente não são levadas a sério.

Uma medida da seriedade com que eles não foram levados pode ser vista na prevalência de ‘cadeiras altas’ na cabeça, onde uma cadeira de metal dobrada (ou outras armas) foram arremessadas contra a cabeça de outros lutadores. Ser capaz de levar cadeiras graves era visto como um ponto de orgulho para alguns, deixando as cadeiras amassadas e danificadas regularmente. E os fãs esperavam isso – o barulho, o dano … às vezes, de fato, os lutadores pegando cadeiras mais leves ou evitando cadeiras na cabeça seriam ridicularizados on-line ou mesmo em pessoa. Uma cadeira fraca poderia até ser vaiada.

The Rock atinge Ken Shamrock no rosto com uma cadeira de aço

O problema era que as cadeiras eram na verdade cadeiras de metal. Eles não foram manipulados. No máximo, eles podem ser relativamente finos em termos de metal, mas ainda era metal sendo batido nas testas. E isso sem levar em conta a quantidade de lutas regulares que os lutadores levaram para a cabeça, quando eles foram batidos no tatame, caíram ou pularam para fora do ringue. Mesmo em um nível pequeno, a quantidade de dano era potencialmente enorme.

Benoit levou um monte de colisões na cabeça. Um de seus movimentos mais famosos foi uma cabeçada de mergulho, onde ele se jogou para fora da corda, aterrissando com tórax na tela do anel, sob o qual é provavelmente o melhor que pode ser descrito como um trampolim se o meio fosse feito de madeira. Ele fez esse movimento em todos os jogos. Cordas de cima e, às vezes, até mesmo gaiolas e escadas.

Benoit’s headbutt de uma escada

Ele também levou uma boa quantidade de cadeiras, mergulhos e movimentos que o colocaram na cabeça. Foi até apontado por Nowinski que Benoit havia, pelo menos uma vez, levado de bom grado uma cadeira para a parte de trás da cabeça, onde era totalmente incapaz de se proteger de qualquer maneira. E isso foi apenas o material planejado. No wrestling, as coisas podem dar errado também.

Benoit pousa na cabeça em uma partida

Nowinski, que agora começou a fazer conexões entre repetidas concussões e problemas de saúde mental no futebol, solicitou que o cérebro de Benoit fosse estudado depois de sua morte, e seu pai concordou em deixar seu cérebro ser usado. O exame relatou que o cérebro de Benoit poderia ser comparado a um de 80 anos sofrendo de demência (em termos de dano físico, não em termos de capacidade mental).

A publicidade que isso gerou ajudou Nowinski a criar o Sports Legacy Institute, que agora é a Concussion Legacy Foundation. Mais pesquisas continuam a ser feitas sobre os danos causados ??por concussões.

No entanto, isso não é sem sua controvérsia. Tem sido sugerido por alguns (incluindo a família de Nancy e WWE) que isso foi em alguns níveis uma desculpa para as ações de Benoit – uma maneira de sugerir que não era culpa dele, que seu pai em particular pode querer se apegar.

No episódio do tributo ao Raw, uma coisa que as pessoas dizem repetidamente é que Benoit não era um cara emotivo. Ele era difícil de saber e não fazia amigos facilmente. Mas, ao mesmo tempo, as histórias de sua natureza intensamente emocional também foram divulgadas, e a filmagem dele caindo em lágrimas enquanto falava de seu amor por Eddie Guerrero sugere um homem que estava longe de ser emotivo.

Mas o wrestling, e muita sociedade mais ampla, tem tido a tendência de valorizar o estoicismo. Valorizar não mostrar emoções. Para ver dificuldades em lidar, ou precisar de ajuda, como uma fraqueza. Chega de sociedade tem um relacionamento inseguro com machismo e alguns acham mais fácil de se deparar com um filho-da-puta duro do que poder pedir ajuda. E pode ter havido um receio de que oferecer ajuda seja visto como uma acusação de fraqueza também.

Realisticamente, agora é impossível saber exatamente por que isso aconteceu. Benoit pode ter tido um surto psicótico como parte ou consequência da depressão de longo prazo ou de outros problemas de saúde mental. Estes podem ter sido exacerbados por problemas de concussão e / ou uso de esteróides, ou pode ter sido puramente devido a um ou a um deles. Isso pode ter acontecido por causa da simples raiva ou ódio. Pode ter acontecido do nada. Tudo o que temos é especulação.

O ‘legado’ de Chris Benoit

Quando as notícias foram divulgadas, os fãs ficaram em choque. Benoit era amado e havia muita dor quando ele morreu. A internet é o que é, alguns fóruns de wrestling na Internet ainda têm tópicos disponíveis para ler, registros de atualizações ao vivo enquanto os fãs ouvem sobre as notícias, choram as mortes e são forçados a se lembrar da notícia de Benoit ser o culpado e não a vítima.

Quando foi revelado que ele havia assassinado Nancy e Daniel, alguns não podiam acreditar. Não apenas em uma maneira de ‘boa pessoa’ ou ‘cara mal’, Benoit era um herói para muitos. Com trabalho duro e uma natureza humilde, ele se tornou famoso, respeitado e casado com uma das mulheres mais bonitas do wrestling. Era, para alguns, impensável que ele pudesse ter feito isso – ele era muito um modelo. Boas pessoas simplesmente não faziam coisas assim.

Houve imediatamente teorias de que Benoit havia sido enquadrado por um intruso, que havia matado Nancy enquanto Chris estava fora, e depois forçou Benoit a se matar. Ou talvez tenha sido o ex-marido de Nancy, o malvado Caçador de Tarefas Kevin Sullivan. Para alguns, isso fazia mais sentido do que a ideia de que Benoit poderia ter feito algo tão maligno.

Isso foi, em sua maior parte, misericordiosamente breve (e, para ser justo com a maioria dos fãs, a raridade e não a regra). Houve raiva, houve confusão e houve tristeza. Depois houve uma divisão entre os fãs – era possível separar Benoit, o lutador, de Benoit, o assassino?

O Wrestling Observer (um jornal semanal escrito por Dave Meltzer, que na verdade é o mais prolífico e talentoso jornalista esportivo de todos os tempos, de acordo com o New York Times ) tem um ‘hall da fama’, que os fãs votam a cada ano. Não é fácil entrar e acabou por ser ainda mais difícil de sair. Meltzer votou se Benoit deveria permanecer no hall da fama ou ser expulso. Precisava de um consenso de 60% para removê-lo – o que quase alcançou, mas não completamente. Benoit permanece no Wrestling Observer Hall of Fame até hoje. Alguns vêem como uma injustiça que Benoit não está no hall da fama da WWE (a indução anual que correm na Wrestlemania), mas a maioria percebe que é impossível.

Uma pessoa que parece pensar de outra forma é o filho de Benoit de seu casamento anterior, David. Longe de virar as costas para o wrestling, David abraçou tanto a carreira quanto a do pai. Seu twitter feed mostra como ele está orgulhoso de ser o filho de Chris Benoit, e ele parece determinado a seguir os passos de Chris e torná-lo como um wrestler profissional também.

Uma história triste e sórdida que aconteceu pouco depois das mortes foi que a revista Hustler publicou fotos de nus que Nancy tinha posado em seus vinte anos. A capa incluía o texto “Esposa Assassinada de Chris Benoit Nua”. A família Toffoloni levou-os ao tribunal, citando uma invasão de privacidade e proclamando publicamente que o editor Larry Flynt estava claramente tentando lucrar com uma tragédia. Eles perderam o caso, pois as fotos foram vistas como separadas do incidente que aconteceu.

Enquanto isso, Vince McMahon era fiel à sua palavra. Benoit nunca foi mostrado na programação da WWE desde então. No máximo, seu nome foi mencionado de forma superficial em alguns de seus livros e revistas, ao escrever uma história do título ou Wrestlemania. Quando DVDs de várias histórias de lutadores foram lançados envolvendo os jogos em que Benoit estava, eles foram mantidos em partidas com múltiplos participantes. Close-ups de Benoit foram removidos, como foi comentário elogiando-o.

Quando a WWE lançou sua rede (um aplicativo on-line, com todos os pay-per-views da WWE, WCW, ECW e mais, juntamente com anos de programas de TV semanais e mais), um ponto de venda era a natureza completa da filmagem. Então eles sentiram que não podiam deixar de fora Benoit – ele era muito prolífico e fazia parte de muitos shows. Em vez disso, dificultaram encontrá-lo. Seu nome não está na função de busca. Ele não é usado como ponto de venda para nenhuma das partidas.

Benoit não foi completamente removido do histórico de wrestling ‘oficial’. Mas, no maior número de sentidos práticos, ele é ignorado e esquecido.

Os fãs tendem a não falar sobre ele. Falando em um nível pessoal, há uma razão simples para isso. Não importa quanto herói ele era, quanto de modelo ele era, o quanto eu admirava sua ética e talento de trabalho, a primeira coisa que me vem à mente quando penso em Chris Benoit é muito simples e ofusca tudo o mais. .

Ele assassinou sua esposa e filho.

Esse é o legado dele.