A Internet está quebrada. Aqui está quem pode consertar isso.

A luta pela banda larga local está finalmente esquentando

Karl Bode Blocked Unblock Seguir Seguindo 28 de fevereiro Ilustração de Daniel Hertzberg

Não faz muito tempo, quando a Internet emergiu da era do dial-up e as empresas estavam apenas começando a monetizá-la, muitos escritores argumentaram que a banda larga nos levaria a uma nova “utopia” digital. Em 1996, John Perry Barlow, o fundador da não-lucrativa Electronic Frontier Foundation, escreveu uma Declaração da Independência do Ciberespaço sobre a nova ética da internet.

De acordo com Barlow, um bravo novo mundo on-line que “todos podem entrar sem privilégios ou preconceitos conduzidos por raça, poder econômico, força militar ou estação de nascimento” estava a caminho. Essa nova fronteira seria “mais humana e justa do que o mundo que seus governos fizeram antes” e nos levaria à iluminação coletiva.

Isso não aconteceu bem.

Embora a Internet tenha melhorado muitos aspectos de nossas vidas, a ascensão da propaganda on-line mortal , os persistentes escândalos de privacidade , os gigantes monopólios das telecomunicações e o trolling armado despiram a flor da rosa.

Considere o fracasso repetido do Facebook em proteger adequadamente nossos dados , a inação do Twitter contra o ódio em sua plataforma e a busca da Comcast pelo domínio total das conexões de banda larga para a casa e o conteúdo que passa por elas.

Não precisa ser assim, como mostra a história das mudanças tecnológicas passadas. Os primeiros esforços de trânsito e eletrificação no início do século 20 exigiram uma ampla parceria entre os setores público e privado para proteger os interesses dos cidadãos comuns. Tal cooperação tem faltado no serviço de banda larga, resultando em um mercado apimentado por monopólios apáticos.

Em resposta, no entanto, um crescente coro emergiu defendendo um maior envolvimento do público em fornecer o que eles vêem como uma utilidade essencial. Muitas cidades nos Estados Unidos começaram a desenvolver seus próprios serviços de banda larga confiáveis e acessíveis. Esses esforços esperam mudar o equilíbrio de poder mais fortemente para o interesse público, ampliando a disponibilidade de banda larga e a responsabilização da Internet. Mas, embora essa campanha em nível local possa ajudar a redefinir a banda larga como um utilitário ao qual todos devem ter acesso, a medida está irritando uma indústria de provedores de serviços de internet (ISP) que está muito confortável com o status quo lucrativo.