A Lei de Moore está viva ou morta? Mesmo especialistas discordam

ExtremeTech em ExtremeTech Access Seguir Jul 11 · 4 min ler

de Joel Hruska

No Semicon West 2019, um painel de especialistas do setor iniciou um debate sobre a Lei de Moore – a grande previsão dada por Gordon Moore, que declarou que o número de componentes por circuito integrado dobraria regularmente em um período de tempo previsível (originalmente 12 meses, mais tarde expandido para 24 meses) – ainda estava vivo. Durante a última década, as discussões sobre se a Lei de Moore era sustentável a longo prazo ou já havia morrido e sido substituída por outros métodos de escala tornaram-se mais comuns.

Sem surpresa, há muitas opiniões sobre o assunto. Argumentei que, embora o texto da previsão de Gordon Moore, em 1965, não tenha mudado, as formas que as pessoas entenderam muito têm. Quase desde o início, a Lei de Moore – que começou como uma previsão da densidade dos transistores – foi expandida para incluir previsões sobre o desempenho. O conceito de escalonamento de nós também mudou ao longo das décadas; Já se passaram 20 anos desde que os nomes dos nós eram uma referência literal a qualquer tamanho de recurso específico. Quando TSMC, Samsung ou Intel falam sobre um novo nó, o que eles querem dizer é que eles combinaram um conjunto de novas abordagens técnicas, tamanhos de recursos menores (em alguns casos), alterações de material e melhorias de fabricação que coletivamente justificam declarar que desenvolveram uma nova maneira de fabricar transistores.

Datas da CPU de introdução. Imagem pela

Esse tipo de definição deixa espaço para muito jogo. De acordo com Aart de Geus, co-CEO da Synopsys:

A maneira de pensar sobre isso é a Lei de Moore é o comportamento de um exponencial que tem feedback tecnológico sobre o exponencial que impulsionou uma revolução do que a humanidade pode fazer. A razão pela qual estou dizendo que está completamente viva é que agora estamos enfrentando mais uma ou duas décadas de oportunidades incríveis que, economicamente, impulsionarão a tecnologia sem parar. Talvez não seja exatamente a mesma curva que Moore realmente desenhou, não importa.

Victor Peng, CEO da Xilinx, distinguiu entre a tradicional escala Moore's Law que oferecia vantagens em desempenho, poder e área (isso é Law & Dennard Scaling de Moore, e o fato de o CEO ter tratado a questão dessa forma é sua própria evidência de como conceitos foram misturados ao longo das décadas). Segundo ele, onde era possível ver vantagens em todas as três áreas ao longo do tempo, as empresas agora precisam se concentrar em uma ou duas delas e, nesse sentido, a Lei de Moore não funcionava mais.

A CEO da AMD, Lisa Su, que lançou recentemente os CPUs mais revolucionários que sua empresa expulsa em 15 anos, não vê a Lei de Moore como morta, mas acredita que está desacelerando e que as empresas devem incorporar cada vez mais tecnologia de fora o domínio do escalonamento tradicional de nós para ter sucesso. Outros palestrantes do setor compartilharam seus próprios pontos de vista (a Semi Engineering ). Um ponto importante é que a maneira como você acredita que a Lei de Moore está evoluindo depende significativamente de outras tecnologias que seu segmento está usando para continuar avançando, seja empilhamento 3D NAND, técnicas avançadas de empacotamento ou novas tecnologias de materiais que geram melhor desempenho.

No entanto, apesar do amplo debate sobre se a Lei de Moore pode ser adequadamente caracterizada como “morta”, acho que o próprio fato de estarmos discutindo o ponto é instrutivo. Se você é um entusiasta de computador há tempo suficiente, você se lembra de uma época em que até mesmo a pergunta “A Lei de Moore está morta?” Teria lhe dado uma aparência engraçada. Se a Lei de Moore se referia apenas a densidades de transistores ou se incluía aspectos de desempenho e consumo de energia também – esses são fatores que as pessoas vêm discutindo e confundindo há décadas. O fato de existir e funcionar, no entanto, era inviolável. Hoje, vemos pessoas buscando métodos alternativos de definição que permitem que a Lei de Moore continue sendo verdadeira, principalmente porque a definição clássica não funciona mais.

Mas uma vez que você chegou ao ponto em que a antiga definição não funciona mais, você também chegou a um ponto de transição. Pode ser útil manter o conceito da Lei de Moore como uma maneira de descrever melhorias equivalentes, mas, ao fazer isso, mudamos a natureza fundamental do que a Lei de Moore deveria ser. Em última análise, o papel seminal de Gordon Moore se torna uma espécie de navio do problema de Teseu – em que ponto a própria Lei de Moore não é mais a Lei de Moore? Quando nos divorciamos da realidade de engenharia do que foi inicialmente descrito tão completamente do que a lei supostamente se refere àquela que já não tem muito a ver com a outra?

Seria francamente divertido se, daqui a 500 anos, os hard light baseados em IA que servem como executivos de grandes conglomerados humanos-corporativos ainda estejam tagarelando sobre os avanços da Lei de Moore ao descrever melhorias na mais recente quantum de manteiga de amendoim. singularidade da computação – baseada na tecnologia da qual Gordon Moore nunca ouviu falar e nos projetos de circuitos que ele não poderia imaginar.

Dada a maneira como o marketing funciona, eu não apostaria contra isso.

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