A ligação entre psicodélicos, encontros com Deus e saúde mental

Nova pesquisa sugere que ter uma experiência mística pode trazer benefícios duradouros

Tessa Love em Elemental Seguir Jun 20 · 6 min ler Ilustração: Clay Hickson

No subreddit r / LSD, um usuário recentemente fez uma pergunta à comunidade de 249.000 pessoas de psiconautas dedicados: “Deus é real?”

“São quase 5h da manhã. Se você ainda estiver acordado e lendo isso, provavelmente está viajando também”, escreve u / deftones_lover. “De qualquer forma, Deus é real? O que ocorre quando nós morremos?"

O post recebeu uma enorme quantidade de respostas de usuários que usaram o fórum não tanto para responder às perguntas, mas para contar seus próprios encontros com Deus – ou alguma versão de um poder superior – enquanto sob a influência de psicodélicos. Throwawayuser626, por exemplo, diz: “Pessoalmente, eu ainda não acredito em Deus, mas as experiências que tive com doses pesadas de ácido e cogumelos são algo além da compreensão humana. Isso me faz perguntar a mim mesmo se esta é a vida após a morte que estou vendo ”.

Infonticide, que identifica como "agnóstico-inclinado-para-ateu", diz que durante uma viagem, Deus se revelou e forçou o usuário a fazer uma escolha inexplicável de mudança de vida. “Percebi que estava viajando”, escreve Infonticide, “mas certos aspectos disso eram simplesmente reais demais para serem rejeitados”.

Outro usuário, Neosapian, descreve o encontro com uma “presença feminina calorosa” que dispensou algumas verdades sobre a natureza humana que mudaram a perspectiva do usuário muito tempo depois que a viagem terminou: “Durante meses, senti um brilho calmo de aceitação”.

É fácil descartar essas histórias como nada mais do que o filosofar das pessoas altas. Mas, como se vê, os encontros com o divino ao usar psicodélicos poderiam ser mais do que apenas alucinações fugazes; eles podem realmente ter algo a ver com os benefícios terapêuticos de tropeçar.

“Uma implicação básica deste estudo é que esta ligação entre a unidade percebida e a satisfação com a vida ocorre independentemente de sua afiliação religiosa.”

Pesquisas sobre psicodélicos aumentaram nos últimos anos, quando cientistas estudam o potencial de drogas ilícitas, como LSD, psilocibina e MDMA, para tratar de tudo, de depressão e ansiedade ao medo da morte e do vício . No decorrer desta pesquisa, psicólogos e neurocientistas notaram um padrão ao catalogar as experiências das pessoas nesses estados alterados: uma grande parte das pessoas descrevem encontros místicos semelhantes aos encontrados no r / LSD. E como o usuário do Reddit, Neosapian, muitos dizem que eles também têm um brilho duradouro.

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins queriam saber como essas experiências podem afetar as pessoas a longo prazo. Esses encontros com a espiritualidade eram apenas aparições fugazes, ou poderiam ser realmente transformadores de vida? Com isso em mente, os pesquisadores conduziram uma pesquisa on-line anônima com mais de 4.000 participantes que disseram ter experimentado sua própria influência com o divino, sob influência de drogas ou não, o que os pesquisadores descreveram como “o Deus de sua compreensão”. "Poder superior", uma "realidade última" ou um "aspecto ou emissário de Deus".

O estudo resultante, publicado em abril na revista PLOS One , analisou tanto os encontros induzidos por drogas quanto os não induzidos por drogas – 3.476 pessoas entrevistadas relataram ter uma experiência mística sob influência de LSD, psilocibina, ayahuasca ou DMT e outra 809 pessoas relataram esses encontros espontâneos, não propostos por psicodélicos, embora o estudo não tenha especificado o que pode ter sido o gatilho nesses casos. Os pesquisadores recrutaram os participantes por meio de anúncios na Internet, convites privados por e-mail e mídias sociais.

Em ambos os grupos, os pesquisadores descobriram que a maioria dos entrevistados citou mudanças positivas duradouras em sua saúde psicológica após sua experiência – como a satisfação com a vida e aumento do propósito e significado – às vezes até décadas depois.

Além do mais, mais de dois terços das pessoas no grupo de psicodélicos que disseram que eram ateus antes de seu encontro induzido por viagem com Deus não mais identificaram esse caminho depois. Especificamente, 21% dos usuários de psicodélicos se declararam não-crentes antes e apenas 8% foram identificados como tal depois.

No total, mais de dois terços das pessoas no estudo relataram que seus encontros envolviam comunicação com alguma entidade que tinha os atributos de consciência, benevolência, inteligência, sacralidade ou existência eterna. De fato, cerca de 70% disseram que, embora essa entidade mística existisse em outra dimensão ou realidade, acreditavam que continuava existindo após o encontro, o que poderia ajudar a explicar suas novas identidades espirituais, bem como os benefícios psicológicos duradouros.

"Embora a medicina ocidental moderna não considere tipicamente experiências 'espirituais' ou 'religiosas' como uma das ferramentas do arsenal contra doenças, nossas descobertas sugerem que esses encontros muitas vezes levam a melhorias na saúde mental", disse o pesquisador chefe do estudo, Roland. Griffiths, PhD, disse em um comunicado de imprensa.

Este estudo não é o primeiro a olhar para a relação entre psicodélicos e espiritualidade. O primeiro grande estudo de psicodélicos e espiritualidade ocorreu na sexta-feira santa em 1962, no porão de Marsh Chapel, na Universidade de Boston. Lá, os pesquisadores de Harvard (que estavam sob a supervisão do famoso psicólogo Timothy Leary) deram LSD a 10 estudantes de divindade na esperança de que isso desencadeasse uma experiência mística. Nove desses alunos disseram que sim e que isso teve um impacto duradouro.

"Eu acreditava em Deus … mas até o experimento da Sexta-feira Santa, não tive nenhum encontro pessoal com Deus", escreveu um desses alunos, o falecido historiador Huston Smith. "A experiência foi poderosa para mim, e deixou uma marca permanente na minha visão de mundo experiente." Smith finalmente escreveu o texto filosófico Cleansing the Doors of Perception , que explora o potencial das drogas psicodélicas como enteógenos, também conhecidos como "substâncias químicas reveladoras de Deus".

Após o experimento da Sexta-feira Santa, outros pesquisadores começaram a estudar esse fenômeno também, mas, na década de 1970, os psicodélicos foram banidos e essa pesquisa terminou por completo.

Griffiths, o principal autor deste estudo mais recente, foi fundamental para reviver esta área de estudo. Em 2009, ele realizou o primeiro grande estudo de drogas e espiritualidade desde a década de 1970 e lançou vários outros desde então. Em um estudo de 2018 sobre o uso de psilocibina para tratar dependência, depressão e ansiedade em pessoas com doenças terminais, Griffiths e sua equipe descobriram que os participantes do estudo que relataram ter uma experiência mística durante a droga estavam mais propensos a colher efeitos psicológicos de longa duração. benefícios, incluindo a satisfação com a vida, relações sociais, consciência espiritual na vida cotidiana, atitudes sobre a vida, auto, humor e comportamento.

Para esse estudo, os pesquisadores deram psilocibina para pessoas que também concordaram em assumir uma prática espiritual como a meditação. Os homens e mulheres foram divididos em três grupos e receberam combinações diferentes de uma dose alta ou baixa de psilocibina, juntamente com apoio “moderado” a “alto” para sua prática espiritual. Depois de seis meses, as pessoas que receberam doses mais altas da droga mostraram as mudanças mais positivas, incluindo “proximidade interpessoal, gratidão, significado / propósito da vida, perdão, transcendência da morte, experiências espirituais diárias, fé religiosa e enfrentamento e classificações de observadores da comunidade. ”, De acordo com o estudo.

Enquanto os resultados sugerem que os psicodélicos poderiam ter um impacto maior na conexão entre espiritualidade e felicidade, outro estudo de abril de 2019 descobriu que, além do uso de psicodélicos, pessoas que sentem um "unicidade" ou uma conexão com "um princípio divino" , a vida, o mundo, outras pessoas ou mesmo atividades ”, relatam níveis mais altos de satisfação em suas vidas do que aqueles que não o fazem. Segundo o estudo, esses resultados são independentes da filiação religiosa. De fato, algumas afiliações religiosas tiveram um impacto insignificante ou até negativo sobre os sentimentos de unidade.

“Sempre senti que existe essa relação entre sentir que tudo é um e estar mais satisfeito com o estado do mundo ou aceitar como a vida é e entender também por que é assim”, diz a autora do estudo, Laura Edinger-Schons. , professor de responsabilidade social corporativa na Universidade de Mannheim. “E uma implicação básica deste estudo é que essa ligação entre a unidade percebida e a satisfação com a vida ocorre independentemente de sua afiliação religiosa. Isso significa que você também pode aprender algo sobre filosofia, participar de aulas de ioga ou fazer alguma meditação ”.

Embora as razões ainda sejam desconhecidas, os pesquisadores argumentam que ter uma experiência espiritual parece melhorar a saúde mental das pessoas, e a conexão deve ser mais estudada. Por enquanto, os psicodélicos-curiosos podem se juntar a u / deftones_lover por algum reflexo místico de fim de noite.