A maconha é viciante?

Bem, sim. Mas é complicado.

Robert Roy Britt Blocked Unblock Seguir Seguindo 8 de julho Foto de Ramille Soares no Unsplash

A ideia de que o pote não é viciante é difundida. Uma pesquisa global de 55.000 usuários de maconha no ano passado constatou que, enquanto 75% acreditam em mensagens sobre os riscos à saúde da maconha – de dirigir sob esquecimento e substâncias químicas nocivas – apenas 64% acreditam no fato de que algumas pessoas tente ficar viciado. No entanto, especialistas em saúde e cientistas concordam que a maconha é viciante, embora menos do que, digamos, a heroína. E à medida que a potência da cannabis aumenta, alguns especialistas temem que o potencial de dependência esteja aumentando, especialmente para o grupo de menores de 25 anos cujo cérebro ainda está se desenvolvendo.

"Definitivamente, sim", a cannabis é viciante, diz Ruben Baler, cientista da área de ciência política do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA). "Cerca de 10% das pessoas que usam maconha correm o risco de dependência", diz Baler. "O risco aumenta se você usá-lo com freqüência."

Além disso, de acordo com uma declaração da NIDA, “dados sugerem que 30% daqueles que usam maconha podem ter algum grau de 'desordem do uso de maconha'”, um termo recentemente inserido no léxico do pote em uma tentativa ainda confusa de reconhecer um espectro de usar de relativamente inofensivo para prejudicial, e para eliminar o estigma do vício.

Seu cérebro no pote

Um estudo de imagens do cérebro no ano passado descobriu que os circuitos neurais do cérebro são alterados em adultos jovens com dependência de cannabis, especialmente para aqueles que começam na adolescência. "As pessoas com uso pesado de cannabis tinham conectividade anormalmente alta em regiões do cérebro importantes para o processamento de recompensas e a formação de hábitos", escreveram os pesquisadores, liderados por Peter Manza, do Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo. Os resultados foram detalhados na revista Biological Psychiatry: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem .

Todas as dependências humanas apontam para a dopamina , uma substância química que transmite informações entre os neurônios do cérebro. A dopamina regula muitas funções, desde atenção e aprendizado até habilidades motoras e emoções. Em particular, a dopamina é amplamente responsável pela sensação de prazer, a fragilidade humana por trás de muitas motivações e todos os vícios. Mas a dopamina não age sozinha. Há serotonina (outro produto químico que te faz bem), adrenalina e outros.

"Se você está assistindo a um filme, fazendo sexo ou comendo uma fatia de pizza, os neurotransmissores estão fluindo para frente e para trás, ajudando você a entender a experiência", explica Baler.

Tudo isso é governado pelo sistema endocanabinóide, um conjunto de moléculas no cérebro e em todo o corpo que atuam como um mestre de marionetes todo-poderoso para os outros sistemas de neurotransmissão. Emprega seus próprios neurotransmissores e também enzimas que fazem ou podem destruir outros. "Ele disca as coisas para cima ou para baixo para modular o efeito e equilibrar vários sistemas no cérebro", diz Baler. “É um grande tradutor de todas as experiências que você passa.”

Mas o sistema endocanabinóide tem sua criptonita: delta-9-tetrahidrocanabinol, ou THC.

O THC, um canabinóide produzido na resina de folhas e brotos principalmente da planta de maconha feminina, é um mestre do disfarce. Ele imita os endocanabinóides do cérebro e bloqueia os receptores canabinóides naturais.

"THC seqüestra o sistema", diz Baler. A mente drogada é inundada de dopamina, incapaz de processar adequadamente as emoções, particularmente o prazer. O resultado para a maioria das pessoas, é claro, é uma boa sensação. “O vício acontece quando uma substância ou atividade faz com que o sistema de dopamina torne algo prazeroso um hábito que se torna mais forte ao longo do tempo”, diz ele.

Quando o uso de cannabis começa cedo, o seqüestro altera a própria estrutura do hardware em desenvolvimento do cérebro e insere código ruim em seu software enquanto ele está sendo escrito, potencialmente colocando as crianças para os problemas de dependência no futuro.

O que exatamente é “vício”?

As definições oficiais, especialmente no que se refere à maconha, são vagas e variadas. Grande parte da confusão decorre de uma mudança nos últimos seis anos para retirar a palavra “vício” de textos científicos em favor do “transtorno do uso de substâncias”. O NIDA, parte dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH), ainda aspira “dependência” liberalmente em sua explicação dos riscos da maconha, enquanto uma página web do NIH discutindo “desordem do uso de maconha” evita completamente mencionar “vício” em relação à maconha. Enquanto isso, “transtorno do uso de substâncias graves” e “dependência” são usados indistintamente pela Associação Americana de Psiquiatria.

Parte da motivação tem a ver com o significado de “vício” se tornar diluído. Além de descrever dependências quimicamente induzidas, “o vício é um termo mais geral, descrevendo comportamentos como sexo, compras e jogos de azar”, bem como a internet, videogames e telefones, explica Baler. O pivô lingüístico também inclui um distanciamento da “doença” em favor da “desordem” e a queda do “abuso” em favor de vários graus de “uso” – todos os esforços para desestigmatizar o uso de drogas.

A lógica: muitas pessoas “usam” substâncias que podem ser prejudiciais, mas esse uso pode não necessariamente interferir na vida. "Quando esse uso se torna patológico, torna-se 'transtorno do uso de substâncias'", diz Baler.

“Sua vida não será prejudicada por esse uso infrequente. Se você fuma todos os dias … o risco de impactar sua vida aumenta ”.

Essa definição emergente de transtorno por uso de substâncias foi introduzida no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, Quinta Edição , ou DSM-5 , publicado em 2013 e representando décadas de pensamento científico evoluído. O DSM-5 foi desenvolvido pela APA em cooperação com o NIDA e outras agências de saúde dos EUA e globais.

O DSM-5 substituiu o “abuso de substâncias” e a “dependência de substância” por uma categoria: “transtorno do uso de substâncias”. Tem três sabores: leve, moderado e grave. De acordo com a definição, experimentar dois desses 11 critérios constitui o que os especialistas costumavam chamar de vício:

Interpretar o DSM-5 para cannabis é ainda mais perigoso. NIDA, interpretando DSM-5, coloca desta forma : “O uso de maconha pode levar ao desenvolvimento do problema, conhecido como transtorno do uso de maconha, que assume a forma de dependência em casos graves”, sugerindo transtornos de uso leve e moderado t significam vício. Pela nova definição, ainda não está claro exatamente quantas pessoas têm transtorno do uso de maconha e quantas sofrem o vício imediato.

Um estudo de 2015 conduzido por Deborah Hasin, professora de psicologia e epidemiologia da Universidade de Columbia, descobriu que quase 30% dos usuários de maconha “experimentaram um distúrbio do uso de maconha de abuso ou dependência.” A conclusão é baseada nas definições do DSM-5, “ que são um pouco mais inclusivos do que o modo como as pessoas geralmente pensam em "vício", diz Hasin.

Fatores de risco para dependência

Uma pessoa que sofre de dependência, independentemente da substância, usa a substância compulsivamente, a ponto de assumir suas vidas, pelo menos em parte. Eles têm "pensamento distorcido, comportamento e funções corporais", segundo a Associação Americana de Psiquiatria. "Mudanças na fiação do cérebro são o que faz com que as pessoas tenham desejos intensos pela droga e tornem difícil parar de usar a droga." Com o tempo, a pessoa constrói a tolerância e precisa de mais.

A maconha é a droga ilícita mais consumida nos Estados Unidos, mas, assim como o álcool, nem todo mundo que tenta maconha desenvolverá hábitos destrutivos para a vida toda. Os homens são mais propensos do que as mulheres a ficarem viciados, assim como as pessoas que fumam tabaco. Outros fatores que tornam uma pessoa mais propensa à dependência de cannabis, de acordo com vários especialistas:

  • Idade de início mais jovem
  • Frequência de uso
  • Depressão ou outra doença psiquiátrica subjacente
  • Potência do pote

E como com o álcool, o consumo moderado de maconha pela maioria das pessoas com 25 anos ou mais é visto por muitos especialistas como, bem, não é grande coisa.

"Se você, como adulto, fumar uma articulação com potência relativamente baixa durante os fins de semana … você provavelmente ficará bem, a menos que sofra de uma doença mental ou de outro fator de risco ambiental", diz Baler, cientista da NIDA. “Sua vida não será prejudicada por esse uso infrequente. Se você fuma todos os dias … o risco de impactar sua vida aumenta ”.

O zeitgeist da cannabis

Fazer com que usuários pesados de maconha reconheçam que eles têm um problema pode ser difícil.

"As pessoas que são viciadas são caracteristicamente lentas para reconhecer seu próprio vício, independentemente da substância que é o problema, por causa da negação, por causa do funcionamento cognitivo prejudicado, ou quaisquer outros fatores que estão causando isso", diz Hasin. “No entanto, reconhecer um distúrbio do uso de cannabis ou 'dependência' de cannabis é ainda mais problemático do que outras substâncias, porque o zeitgeist atualmente é que a cannabis é inofensiva”.

Um sinal clássico de dependência é a abstinência e a síndrome de abstinência de maconha está incluída no DSM-5. Hasin e seus colegas revisaram dados de uma série nacional de pesquisas domiciliares de 2012-13 que incluiu 1.527 usuários frequentes de cannabis com 18 anos ou mais. Entre eles, 12% disseram que experimentaram a síndrome de abstinência de cannabis. Aqui estavam os sintomas mais comumente relatados, que Hasin diz que também são comuns aos transtornos depressivos:

  • Nervosismo ou ansiedade: 76%
  • Hostilidade: 72%
  • Dificuldade de sono: 68%
  • Humor deprimido: 59%

Os sintomas físicos comuns incluem dores de cabeça, tremores e tremores e sudorese, relataram os pesquisadores na revista Drug and Alcohol Dependence .

“A abstinência de cannabis foi bem caracterizada em estudos laboratoriais, clínicos e epidemiológicos, portanto, há evidências sólidas sobre isso”, diz Hasin. Ao parar, usuários pesados podem não perceber que seus sintomas são devidos à abstinência, então eles usam mais, se sentem melhor, “e então pensam que a cannabis está ajudando-os”.

A síndrome de abstinência de cannabis é “absolutamente real”, diz Edwin Salsitz, professor clínico associado de psiquiatria e especialista em medicina do vício na Mount Sinai Icahn School of Medicine. Ele diz que o ciclo de dependência é agravado pelo fato de que a maconha de hoje não é erva do seu avô.

"Muitos Baby Boomers estão lembrando como era fumar maconha nos anos 60, quando o nível de THC era significativamente menor", explica Salsitz. Além disso, “a maioria dos adultos jovens fumava maconha nos anos 60 e 70, e não crianças pequenas. E agora, infelizmente, as crianças pequenas também estão fumando. Pode não ter sido tão viciante para um hippie de 25 anos de idade, mas é mais viciante para um adolescente ”.

Erva daninha cada vez mais poderosa

Enquanto a cannabis tem mais de 500 compostos diferentes, incluindo mais de 100 canabinóides cujos possíveis efeitos não são bem estudados, a potência é geralmente medida pela concentração de THC.

A potência da maconha apreendida a caminho de vendas ilegais nos Estados Unidos subiu consistentemente de 4% em 1995 para cerca de 12% em 2014, de acordo com um estudo publicado na revista Biological Psychiatry . A razão é simples: O aumento da maconha sensimila.

A maconha vem em duas variedades básicas: regular, e sensimilla, que é derivada de uma planta de maconha feminina não fertilizada, incapaz de produzir sementes. Em vez disso, ele coloca toda a sua energia em criar novos botões com concentrações mais altas de THC, tornando a sensimila mais potente. O número de amostras de marijuana regular apreendidas declinou de quase 100% em 1995 para cerca de 20% em 2014, enquanto o sensimilla subiu de quase zero para cerca de 80%.

Enquanto isso, na Inglaterra e no País de Gales, o consumo de cannabis estava em declínio até 2015, mas a demanda por tratamento da dependência de cannabis estava aumentando, de acordo com Tom Freeman, da University College London. Ele e um colega analisaram o porquê, descobrindo uma “grande variação” na potência da cannabis nos mercados ilícito e legal. E entre os usuários jovens de maconha, eles descobriram que 43% daqueles que preferiam variedades de alta potência eram dependentes de cannabis, em comparação com 22% daqueles que optaram pelo material mais suave.

"O mercado ilícito de cannabis é dominado pela cannabis de alta potência contendo alto teor de THC", diz Freeman. "Nossas descobertas sugerem que as pessoas que preferem este tipo de cannabis são duas vezes mais propensas a apresentar um uso problemático". Os resultados foram publicados na revista Psychological Medicine .

As concentrações de THC podem disparar em soluções que podem ser adicionadas às bebidas ou ao serem aplicadas. Dabbing, as pessoas inalam vapores de um concentrado de cannabis, com nomes como óleo de haxixe e budder ceroso, por bong ou vaping. As aljavas podem ser quatro vezes mais concentradas que a cannabis em uma articulação típica de alto grau, de acordo com a Agência Antidrogas dos EUA.

Doses mais altas têm um efeito maior sobre um neurônio quando o THC se liga ao seu receptor canabinóide, assim como “o que acontece com os sentimentos, percepções, emoções do usuário, o desejo de repetir a experiência”, diz Baler.

No entanto, enquanto o uso de cannabis entre adultos nos EUA aumentou nas últimas duas décadas, a porcentagem de usuários que têm transtorno por uso de maconha não mudou, pelo menos de acordo com o estudo de Hasin de 2015. No entanto, com o uso adolescente de produtos de vape aumentando nos últimos anos, resta saber quais efeitos a cannabis de maior potência pode ter.

Cérebros jovens vulneráveis

O consumo de maconha entre os adolescentes atingiu o pico no final dos anos 90, declinou em meados dos anos 2000 e, desde então, estabilizou-se. Ainda assim, é usado diariamente por quase 5,8% dos idosos do ensino médio nos Estados Unidos e 3,4% dos alunos do 10º ano, de acordo com o Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas. Quase um quarto dos idosos dizem que tentaram no mês passado e 44% durante suas vidas. Quase 14% dos alunos da oitava série experimentaram maconha. O uso por adolescentes e jovens adultos preocupa os especialistas em saúde, porque o THC é muito mais prejudicial ao desenvolvimento de cérebros, e seu poder de dependência é muito maior.

Pense no cérebro como o computador mais complexo conhecido e o sistema endocanabinoide como chefe de programação. O hardware e o software do cérebro não são totalmente construídos e escritos até por volta dos 25 anos. Até então, toda experiência – desde comida e exercício até amor e abuso – cria conexões duradouras entre os neurônios, junto com feixes espessos de fibras conectando diferentes regiões cerebrais. Os cartões de memória da mente e os chips do processador são soldados na placa-mãe, um sistema operacional é projetado e aplicativos são criados para tudo, desde a tomada de decisões até o controle de impulsos.

Um estudo publicado no ano passado no American Journal of Psychiatry envolvendo 3.826 adolescentes canadenses ao longo de quatro anos relacionou o consumo de maconha com pior memória, habilidades de raciocínio e capacidade de controlar inibições, especialmente quando as crianças começaram em idades mais jovens. “Particularmente preocupante foi a descoberta de que o uso de cannabis estava associado a efeitos duradouros em uma medida de controle inibitório, que é um fator de risco para outros comportamentos aditivos, e poderia explicar por que o uso precoce de cannabis é um fator de risco para outros vícios”. diz membro da equipe de estudo Patricia Conrod, da Universidade de Montreal.

"É um período vulnerável", diz Baler. “Você está escrevendo os programas para o resto da sua vida. Se você interferir na programação, você corre o risco de incorporar erros no programa. ”O THC não apenas hackea o cérebro inserindo um roteiro de bem-estar, ele coloca o risco“ exponencialmente maior ”da juventude para o vício, diz ele.

É importante notar, no entanto, que o número de crianças que usam maconha nos Estados Unidos permaneceu estável de 2008 a 2018, de acordo com o NIDA. Mesmo no Colorado, onde a cannabis é amplamente disponível, o uso entre os jovens não aumentou desde a legalização, de acordo com o Departamento de Saúde Pública e Meio Ambiente do estado. Se a taxa de dependência entre os jovens usuários mudou, permanece uma questão em aberto.

A Organização Nacional para a Reforma das Leis da Maconha (NORML), um grupo que defende a legalização, reconhece o potencial de dependência da maconha e os riscos adicionais para os jovens, embora enfatize o menor "risco de dependência" comparado ao álcool ou tabaco, diz Paul Armentano, vice-diretor da organização.