A maior corrida

Poucos políticos geraram mais raiva entre os consumidores de banda larga e os defensores dos consumidores do que a deputada republicana do Tennessee, Marsha Blackburn.

Blackburn está tentando saltar da Câmara para o Senado para ocupar o lugar deixado pelo senador Bob Corker. Seu oponente, ex-governador do Tennessee, Phil Bredesen, tem consistentemente defendido as proteções à neutralidade da rede, chamando-as de “vitais” e insistindo que a banda larga é uma “utilidade essencial” que precisa de proteção dos provedores que buscam explorar a falta de concorrência.

Blackburn, em contraste, tem sido rotineiramente difamado por ativistas da internet e grupos de consumidores como um carimbo de borracha para o setor de telecomunicações. A AT & T é consistentemente um dos principais doadores de campanha da Blackburn , o que se reflete em sua oposição a tudo, desde a neutralidade da rede até rígidas regras de privacidade e o direito das cidades de construir suas próprias redes de banda larga . Blackburn lidera o Subcomitê do Comitê de Energia e Comércio da Casa sobre Comunicações e Tecnologia, um dos principais comitês que supervisiona o FCC.

A raiva do tratamento preferencial de Blackburn por empresas como a Comcast rendeu sua condenação generalizada entre grupos de consumidores como a Luta pelo Futuro, que foi tão longe a ponto de colocar outdoors em seu bairro natal, atacando seus laços com a indústria.

Editorial: Luta pelo futuro

"Marsha Blackburn tem sido um dos maiores inimigos da Casa de uma Internet aberta e regras de privacidade de banda larga", disse Sohn. "Ter ela fora do Congresso seria um benefício líquido para o interesse público".

Embora a Blackburn tenha garantido uma pequena vantagem sobre Bredesen nas últimas pesquisas, a vantagem recentemente evaporou graças em parte ao apoio de última hora do ícone pop Taylor Swift . Se a indignação do público com os ataques de Blackburn à neutralidade da rede vai realmente fazer a diferença ainda está para ser vista no dia da eleição.

Beto Versus Ted

Outra corrida que está sendo observada de perto por grupos de consumidores e ativistas da neutralidade da rede é o esforço do democrata Beto O'Rourke para derrotar o texano Ted Cruz. Cruz ocupou seu lugar no Senado desde 2013 e, como Blackburn, ele tem consistentemente do lado dos gigantes das telecomunicações. Na verdade, ele desempenhou um papel de destaque no desmantelamento da neutralidade da rede da FCC e das proteções à privacidade do consumidor.

A oposição de Cruz à neutralidade da rede ficou clara em 2014, quando ele twittou que as regras de neutralidade da rede eram semelhantes a "Obamacare for the internet".

Essa incompreensão da neutralidade da rede foi repetida em um post de 2014 no Facebook por Cruz, onde ele afirmou, de forma imprecisa, que a neutralidade da rede resultaria em “menos opções, menos oportunidades e preços mais altos para os consumidores”. O post recebeu ridicularização dos republicanos e democratas por grosseira descaracterizar o problema.

O'Rourke também fez dos ataques de Cruz à privacidade do consumidor um ponto de discórdia durante o debate final da dupla.

A perda de Cruz nos períodos intermediários eliminaria um oponente importante aos esforços para restaurar as regras descartadas de neutralidade da rede de 2015 da FCC.

"Por que ele vota em empresas de internet para vender seus dados privados ao maior lance sem o seu consentimento?", Perguntou O'Rourke. "Se você olhar para as contribuições do comitê de ação política para o senador Cruz, isso ajuda a explicar as razões de seu voto e como o Congresso se tornou corrupto."

Como republicano no Texas, Cruz continua mantendo uma saudável vantagem de sete a nove pontos sobre O'Rourke na maioria das pesquisas. A perda de Cruz nos mandados intermediários eliminaria um adversário chave dos esforços para restaurar as regras descartadas de neutralidade da rede de 2015 da FCC e o veria substituído por um legislador aparentemente interessado na proteção real do consumidor.

Outras raças para assistir

Há outras corridas disputadas que podem afetar drasticamente os esforços futuros para restaurar ou substituir as proteções do consumidor que governam a neutralidade da rede, a privacidade, a disponibilidade de banda larga e o preço dos serviços.

"Toda corrida é importante em ambas as casas", disse Sohn. Se o equilíbrio de poder mudar para os políticos que realmente acreditam na proteção significativa do consumidor, “isso significará uma supervisão muito maior da FCC”.

Também poderia significar, acrescentou ela, “uma chance melhor de restaurar as regras de 2015 e a autoridade da FCC”.

Isso inclui a campanha de reeleição do democrata Bill Nelson, que insistiu que a neutralidade da rede é "essencial para garantir que a internet permaneça livre e aberta a todos". Atualmente, a maioria das pesquisas tem Nelson correndo atrás do governador republicano da Flórida, Rick Scott. que se opõe rotineiramente à neutralidade da rede .

Grupos de consumidores tentaram ajudar os consumidores a entender que o desejo de uma melhor proteção de banda larga e significativa dos consumidores não deveria ser visto como partidário de forma alguma.

Observadores da indústria dizem à Medium que também estão de olho nas campanhas de reeleição do senador democrata de Wisconsin, Tammy Baldwin, e da senadora democrata de Dakota do Norte, Heidi Heitkamp. Baldwin desempenha um papel fundamental nos comitês de supervisão da FCC, e a Heitkamp tem apoiado consistentemente os esforços para restaurar as regras da FCC descartadas .

A disputa no Arizona para preencher a vaga deixada pelo republicano Jeff Flake também é digna de nota, já que nem Flake nem seus potenciais substitutos, o deputado democrata Kyrsten Sinema ou a republicana Martha McSally, apoiaram os recentes esforços do Congresso para restaurar as regras de neutralidade da FCC usando o Lei de Revisão do Congresso (CRA).

O CRA permite que o Congresso anule uma decisão regulatória com uma maioria simples de votos. Enquanto o Senado votou 52–47 em maio para restaurar as regras descartadas de neutralidade de rede da FCC de 2015 (com alguns aliados republicanos), obter os votos necessários na Câmara mostrou-se problemático , graças à recusa de Sinema e McSally de assinar a dispensa da CRA. petição.

Grupos ativistas como o Luta pelo Futuro acreditam que podem ajudar a aplicar alguma pressão pública sobre legisladores como o Sinema, e eles mantêm um painel destacando políticos que eles dizem ter votado contra os melhores interesses dos consumidores para esse exato propósito.

Algo em que todos podemos concordar?

Enquanto tentam impulsionar o comparecimento às urnas, grupos de consumidores tentam ajudar os consumidores a entender que o desejo de uma melhor proteção de banda larga e significativa dos consumidores não deve ser visto como algo partidário. "A banda larga não é uma questão partidária fora de Washington, DC, longe da influência dos lobistas da indústria", disse Lewis.

"Quando fazemos eventos e atividades fora do Rodoanel, autoridades locais de todas as tendências políticas compartilham muitas de nossas preocupações", disse ele, observando que quando sua organização se reúne com pequenos empresários, veteranos ou autoridades de segurança pública, "nós não pergunte qual partido nossos apoiadores são. ”

Novamente, isso é porque o desdém coletivo do público por empresas como a Comcast é uma das poucas coisas que colmata nossa divisão grosseira e partidária. A maioria dos americanos parece entender que deixar esses monopólios naturais enlouquecerem não termina bem para o usuário final, uma crença baseada em décadas de níquel e diminuída por provedores de cabo, telefone e banda larga.

“Todos os dias, falamos com dezenas de usuários da Internet que estão chateados e fartos deste congresso”, disse Tabish. "É possível que eles tenham sido o grupo mais perigoso de legisladores na história da internet".

Texto original em inglês.