A mão levantada

Algumas reflexões sobre as armadilhas de fotografar a observância religiosa

KC McGinnis Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 30 de setembro de 2018 O Templo de Nova York, de Demetrius Freeman, para o New York Times .

De relance, esta foto de Demetrius Freeman no The New York Times parece uma repetição de um tropo visual familiar: inflamado com paixão, um homem ergue a mão no ar durante um culto de adoração. Fotografias como essa podem ser problemáticas não apenas porque são excessivamente comuns, mas porque apresentam algo difícil para os leitores se relacionarem: Quantas vezes um espectador, até mesmo um espectador religioso, já adorou ao levantar as mãos dessa maneira?

Espaços de adoração podem ser difíceis para os fotógrafos navegarem, e as mãos levantadas são atraentes porque ilustram tanto um olhar para o céu como uma ruptura (composicionalmente conveniente) no horizonte. Eles raramente, no entanto, nos dizem algo novo ou interessante sobre a pessoa que está sendo fotografada. Em vez disso, eles geralmente reforçam algo que já sabemos sobre um grupo religioso ou pior, reforçam algo que achamos que já sabemos sobre eles.

No sentido horário: Mark Segar / Reuters, Mohammad Ponir Hossain / Reuters, Awad Awad / Getty, Ueslei Marcelino / Reuters.

Essas fotos são dramáticas e ilustram assuntos que são apaixonados por sua fé, mas o que eles adicionam aos nossos vocabulários visuais para o evangelismo, hinduísmo ou islamismo? Estas são imagens que um leitor (ou um editor) poderia ter imaginado em suas cabeças bem antes que os eventos ocorressem. As fotografias simplesmente não são necessárias.

Marvi Lacar oferece uma alternativa. Suas fotografias de cerimônias de anéis de pureza nos EUA são dinâmicas e íntimas, mas ilustram uma paixão espiritual mais complexa e até mesmo conflituosa.

Esta última cena, quase indistinguível de um culto de adoração estereotipado, retrata um grupo de crianças da igreja alegremente estendendo as mãos para o ar … para doces. Apenas o otário na boca da garota o entrega. Intencional ou não, Lacar está subvertendo um estereótipo visual com essas imagens, demonstrando uma familiaridade com o material que a impede de ficar pendurada em clichês.

Os fotógrafos de prazo também acertam isso. A foto de Victor J. Blue, de uma igreja da Carolina do Norte após o furacão Florence, usa uma mão levantada para localizar seus assuntos em uma igreja evangélica, enquanto coloca o momento mais importante no centro do quadro: uma mãe segura uma partitura para seus filhos cantar junto com, em uma igreja que normalmente teria as palavras projetadas em uma tela. Durante a tempestade, o telhado desabou no palco da igreja, presumivelmente levando o projetor para baixo.

Victor J. Blue para o New York Times

Isso nos traz de volta à foto de Demetrius Freeman no New York Times , que na verdade não é um reforço de um tropo; o homem na foto está levantando a mão não em louvor, mas para fazer uma pergunta. Seu braço fino elegantemente fatia a moldura ao meio, ilustrando uma divisão entre pergunta e resposta, ou talvez a possibilidade de múltiplas respostas.

Esse tipo de levantamento de mãos não é apenas um gesto que pode ser relatado para qualquer um que tenha frequentado a escola, mas é relevante porque acompanha uma história sobre uma religião desconhecida e “esquecida” – sobre a qual a maioria de nós também tem perguntas.

É assim que os fotógrafos devem abordar as configurações religiosas: como convites para fazer perguntas, não preencher os espaços em branco para declarações predeterminadas. Isso nos permite – e mais importante, as pessoas que fotografamos – para dizer algo diferente sobre fé e espiritualidade em nosso mundo.