A miragem maníaca

A idéia de Hollywood da mania faz parecer uma superpotência criativa. A realidade é muito diferente.

Esta história é destaque na edição ?2 de Anxy: The Workaholism Issue , uma revista que tem uma perspectiva criativa sobre os mundos internos que muitas vezes nos recusamos a compartilhar.

Ilustração de Jeong Hwa Min

Certa vez tive uma vontade irresistível de desenhar. Eu não desenho. Eu não sou bom em desenhar, mas eu queria fazer o DRAW. Eu tirei fotos durante todo o dia, todos os dias durante uma semana. Qualquer coisa que eu pudesse ver, eu desenhava: pessoas, garrafas de água, bananas, coisas realmente instigantes. Enchi dois cadernos em uma semana e lembro de pensar comigo mesmo: "É assim que Picasso deve ter se sentido".

Outra vez eu não dormi por três dias e passei as noites me candidatando a empregos para os quais não estava qualificada. Entre Professor Universitário e Curador de Museus, eu comprava coisas que não precisava. Difusores de aroma. Todos os livros recomendados pela Amazon. Se comprar uma tonelada de coisas aleatórias às 03:01 soa normal para você, ótimo, mas geralmente não é coisa minha. Eu sou – como posso colocar isso? – realmente fodidamente barato.

No início deste ano, escrevi 10 mil palavras em um dia. Eu não sou um escritor rápido normalmente. Eu continuei escrevendo e reescrevendo. Depois de quatro dias, eu escrevi um livro
e não apenas qualquer livro: eu escrevi o maior livro de todos os tempos.

Agora, isso pode ser um choque, mas eu não sou Picasso. Eu nunca consegui esse trabalho
um animador de chumbo na Pixar. E eu não sou um escritor prodigioso. Então, como eu escrevi o Grande Romance Americano em menos de uma semana? A resposta é que eu não fiz. Eu estava em estado maníaco. Quando cheguei, olhei para o meu "trabalho" e vi que era uma bagunça que faltava em qualidade e quantidade. Foi devastador. Foi uma queda humilhante da graça, como acordar depois de uma noite só para ver que não havia ninguém lá para começar.

Como doente mental, sinto-me constantemente como um membro da sociedade preguiçoso, improdutivo e não produtivo. Mas quando sou hipomaníaco, sou o principal contribuinte para a sociedade. Eu sou essencial, como Oprah, ou memes, ou memes da Oprah. E para alguém que está deprimido a maior parte do tempo, a mania é inebriante. Isso faz com que você se sinta invencível, como se tivesse a confiança de um homem branco que escreve “Eu faço merda” em sua biografia no LinkedIn, exceto que você está realmente fazendo merda. É o melhor dos dois mundos. Por um momento, breve e brilhante, você se sente útil – então se foi, e você não tem nada a mostrar para isso.

O resultado de um episódio maníaco é sério. Eu não sei como funciona com outras pessoas, mas eu caio em uma depressão profunda, seguida por uma revisão de todo o “trabalho” que eu produzi. Só quando olho para trás, para os frutos da minha produtividade, percebo que não sou a Frida Kahlo reencarnada … acabei de desenhar um punhado de perus de mão.

Fomos condicionados a ver a mania como um bônus incrível que acompanha a doença mental, em vez de um subproduto perigoso. É como assistir a uma pessoa com gripe na boca e pensar: “Isso vai ajudar a descongestionar”. Mas não há nada de útil na mania. Isso não te torna produtivo; isso não faz de você um gênio criativo; isso faz você pensar que é. E não importa quantos personagens sexy-insanos Aubrey Plaza toca, não há nada legal nisso.

Hollywood imploraria para discordar. Para eles, a doença mental é a principal isca do Oscar. Os produtores adoram fazer da mania esse recurso dramático e intrigante disfarçado de falha. Eles nos mostram Carrie Mathison usando mania para resolver o terrorismo em Homeland , ou Monica sendo uma supermãe em Shameless . Mas nós não vemos os dias traumáticos que se seguem – a depressão avassaladora e o esgotamento debilitante. Isso não faz para uma boa TV, é claro.

A angustiada adolescente Amanda achava que a doença mental era super nervosa e enigmática. Havia algo de refrescante sobre como artistas como Ian Curtis e Kurt Cobain usavam sua dor do lado de fora. Isso os fez parecer autênticos. Embora na época eu não entendesse, essa “autenticidade” era apenas um filtro lisonjeiro aplicado a uma desordem muito feia.

Eu pensei que a coisa do “artista torturado” era muito legal. Eu fui seduzido pela idéia de que a depressão e a mania liberavam algum tipo de poder criativo místico. Com grande arte vem uma grande doença mental!

Antes de ser diagnosticada com transtorno bipolar, 100% acreditavam nessa merda. Para mim, quando se trata da comunidade criativa, você não tem que ser louco para fazer coisas … mas ajudou. De que outra forma você poderia criar um trabalho tão incrível a um ritmo tão alarmante se não fosse atormentado de alguma forma?

Neste momento, ainda não reconheci minha mania como uma doença mental. Meus amigos também não reconheceram. Eles podem ter acabado de me ver como "excitável". Vi esse estado temporário e caprichoso em que sua mente o levava por alguns dias para criar belas músicas e poesia. Não foi anexado a um problema de saúde mental maior, a trauma psicológico, depressão ou psicose. Mania era doce. A doença mental era assustadora. Os dois não eram um e o mesmo, pensei – isto é, até que eu mesmo o experimentasse.

Comecei a reconhecer meus episódios maníacos há cerca de cinco anos, e o pior deles era como eles me faziam sentir bem. Naquela época, quando eu era maníaco, sentia-me prolífico e vivo. Eu tinha passado muito da minha vida me sentindo deprimido, sem sentido e suicida, mas depois, BOOM! Mania assumiu, e de repente eu queria viver e fazer coisas.

Quando sou maníaco, fico obcecado por um objetivo. Eu não como ou durmo e suo muito. Estou cheia de uma quantidade insalubre de confiança. Eu sofro de terríveis delusões de grandeza. (Não como as que eu tenho na vida real, onde eu sou amigo de Beyoncé – aquelas em que eu acho que sou Beyoncé, ou pelo menos a Beyoncé do mundo literário, que eu assumo que também seria Beyoncé). Eu falo mais rápido e mais alto que o normal. Sou irritável e propenso a ficar furioso a qualquer momento. Por dentro, me sinto como Mozart no filme Amadeus gritando com Salieri: “Você tem isso? Você tem isso ?! ”Do lado de fora, eu pareço um Sean Spicer confuso gritando:“ Por que você não me ama ?! ”em uma mini-geladeira.

Alguns podem pensar que é como estar usando drogas, e eles estariam certos, mas não são drogas divertidas. É como estar em um coquetel de metanfetamina e combustível de jato por cinco dias seguidos. O comedown é horrível, e leva cerca de uma semana para voltar ao "normal". Tudo o que você tem que mostrar são páginas de baboseira e pouca higiene pessoal.

Fico com vergonha de admitir que invoquei minha mania intencionalmente, semelhante a como Nancy invoca Manon no The Craft , apenas menos velas. É irresponsável e estúpido em muitos níveis. Quando eu não tomo meus remédios, eu não sinto apenas mania, eu passo por toda uma montanha russa de merda. Não é como se minha mente pudesse produzir um episódio maníaco limpo. Então, se eu quiser essa hipomania, tenho que estar disposto a prejudicar ainda mais minha saúde mental.

Hoje em dia, não faço isso para explorar meu “gênio criativo” (o que não é absolutamente uma coisa), mas para me sentir produtivo e útil. Eu sei que nada virá disso, mas às vezes viver uma mentira parece muito melhor do que ter uma verdade. Algumas pessoas tomam drogas para sentir alguma coisa ; Eu não uso drogas para sentir nada .

Minha hipomania nunca me colocou em situações perigosas. É relativamente leve em comparação com mania -mania. Isso me deixa mais imprudente com minhas finanças, relacionamentos e higiene pessoal. O perigo real com um episódio hipomaníaco é o que vem depois do fim – a depressão, os sentimentos de desesperança e a ideação suicida. É a insensatez que você acha que teria superado sua mente apenas para descobrir que era apenas outra armadilha. O episódio maníaco em si parece que você está superando o Road Runner. O resultado é como ver que não há nada sob seus pés e você está segurando uma bigorna.

Todo mundo experimenta mania e hipomania de forma diferente, mas eu não conheço ninguém que tenha se sentido bem depois de um episódio maníaco. O que eu sei é que a mania não ajuda você a fazer o seu melhor trabalho ou a ser o seu melhor eu mesmo. Ele nem mesmo ajuda você a fazer um bom trabalho ou a ser seu próprio bem . Eu posso dizer com segurança que todo o meu melhor trabalho veio de um estado não-maníaco. Minha produtividade e foco vêm de tomar minha medicação, dormir bem e ter a sorte de ver um terapeuta.

Hoje em dia estou mais deprimido que maníaco, e isso pode soar estranho, mas estou satisfeito com isso. Estou contente. Não há expectativa com depressão. Você já está no seu ponto mais baixo, mas pelo menos é real. A mania, por outro lado, é apenas mentira. A confiança, a grandeza, a produtividade é tudo apenas fumaça e espelhos.

A persona artista torturada é outra mentira – uma empresa-fantasma no Panamá, shampoo No More Tears, amor verdadeiro em “The Bachelor”. Leve-me, por exemplo: sou um escritor que por acaso tem uma doença mental e eu não sou sentado em um antigo escritório cercado por pilhas de manuscritos com um cigarro em uma mão e uma pena na outra. Eu estou na cama, agachada sobre o meu laptop como um freelancer Gollum, comendo Cheerios direto da caixa. (Eu suponho que a maioria dos escritores escreve assim. Se não, então eu peço desculpas. Por favor, continue com sua vida perfeita.)

Viver com uma doença mental é bastante difícil sem que as pessoas julguem / temam / tenham pena de você. A maioria de nós não é como os personagens que você vê na TV. A maioria de nós é como você – apenas nossas mentes estão tentando nos matar. Nem sempre choramos ou somos imprevisíveis. Mais frequentemente, olhamos, agimos e soamos como qualquer outro ser humano. Nós podemos ser bobos, divertidos e sem graça. Você só não viu esse lado de nós antes.

Seja fazendo mania parecer sexy ou criativa ou ameaçadora, quando nós glamourizamos essas aflições, nós as depreciamos. Por não mostrar os efeitos secundários ou o dia-a-dia, nós diluímos a realidade. Tudo o que resta é uma fatia do drama, e a doença mental não é apenas drama. É assustador, cansativo, chato, feio e normal, assim como o resto da vida. Não somos extraordinários porque temos uma doença mental; somos extraordinários porque lutamos todos os dias.

Eu não sou bom em ser mentalmente doente. Eu tive anos de experiência e ainda não sei o que estou fazendo. Eu ainda luto com meus sentimentos em relação à mania. Tudo que eu
posso fazer é continuar a cuidar de mim mesmo da melhor maneira possível. Mania pode me fazer sentir vivo por um segundo, mas se for uma escolha entre ser um Gollum real, deprimido ou um Mozart falso e pomposo, então você terá que me desculpar – eu tenho uma caixa de Cheerios para atender.

Esta história apresenta em Anxy ?2: The Workaholism Issue, com Neal Brennan, Kenneth R. Rosen, Jana Ašenbrennerová e muito mais.