A palavra mais importante que o Vale do Silício não sabe

Jumana Abu-Ghazaleh Segue 16 de jul · 6 min ler Crédito da foto: AMDi, https://www.amdi.net/products/aac-devices/tech-speak-12-levels/F

Todo mundo sabe que algo está errado – eles simplesmente não conseguem concordar sobre o que é.

Se você estava procurando um resumo de uma frase sobre o estado dos gigantes da tecnologia em 2019 – Google, Facebook, Twitter, Amazon, Apple – você poderia fazer muito pior do que o anterior.

Todo mundo sabe que algo está errado. Mark Zuckerberg sabe. Elizabeth Warren sabe. A melhor executora do GDPR, Margrethe Vestager, sabe. O mesmo acontece com Selena Gomez , Shoshana Zuboff e Roger McNamee .

Seria difícil não notar que algo está errado. Em uma pesquisa abrangente sobre as atitudes do público em relação aos grandes gigantes tecnológicos pelo Pew Research Center no ano passado, uma maioria absoluta de americanos (72%) afirmou acreditar que as empresas de tecnologia poderiam fazer a coisa certa ou “apenas algumas das tempo ”, ou“ quase nunca ”. (O número que acreditava que as principais empresas de tecnologia sempre poderiam ser confiáveis era de 3%. Para referência, o índice de aprovação do Congresso dos EUA oscila consistentemente em torno de 18%.)

O primeiro passo de qualquer programa de recuperação é admitir que você tem um problema. O Vale do Silício teria lambido, se ao menos concordasse em qual é o problema.

Então, qual é o problema? Será que os gigantes da tecnologia simplesmente ficaram muito grandes ? Será que os trabalhadores da área de tecnologia não têm o poder de denunciar os problemas com antecedência? Falta educação ética adequada para trabalhadores em tecnologia? É a falta de uma solução para toda a indústria para lapsos de privacidade ? É capitalismo de vigilância ?

Sim. E não.

Mudando de tratar sintomas para curar doenças

O impacto da tecnologia social, conhecida e ainda desconhecida, é um nó górdio grande, complexo, multidimensional e intimidador. É natural querer dividi-lo em partes mais acessíveis e endereçáveis. Mas lidar com qualquer questão singular, por mais completa que seja, não resolverá o que é, em última instância, um problema sistêmico. Até mesmo abordar todos os problemas simultaneamente, mas de forma independente, será insuficiente, como tratar os sintomas dolorosos do corpo sem curar a doença subjacente.

Não me entenda mal – todos os itens acima estão no caminho certo e partes vitais de como vamos resolver isso. Mas eles não são a imagem completa. Isso porque nos falta a linguagem para o que estamos realmente vendo em sua totalidade.

Os linguistas cognitivos chamam esse tipo de cenário – onde as pessoas percebem que algo está acontecendo, mas não têm uma linguagem compartilhada para descrevê-lo – hipocognição . A hipocognição pode tornar a solução de problemas quase impossível – se você não tem a linguagem para conceituar um determinado problema, é muito menos provável que você seja capaz de projetar uma solução em conjunto. (Imagine tentar negociar um conflito de longa data sem qualquer palavra para "compromisso" ou "concessão".)

O Vale do Silício sofre de um caso histórico mundial de hipocognição. Temos a sensação de que algo precisa mudar, mas simplesmente não conhecemos nenhuma linguagem direta para descrevê-lo.

A palavra que estamos perdendo

Felizmente para nós, essa linguagem existe – linguagem que descreve um caminho para a frente, e uma solução potencial para o que aflige a indústria.

A palavra que precisamos existe em um canto especializado, mas profundamente relevante e próspero da academia, e é usada o tempo todo por analistas especializados para entender melhor o estado de outras indústrias – não apenas em tecnologia social. É hora de usá-lo para iluminar o problema global para os vários acionistas em tecnologia atualmente tropeçando no escuro.

A palavra que estamos perdendo? Profissionalização

A profissionalização, na sociologia industrial, é o processo passo a passo pelo qual um comércio ou vocação – um oeste selvagem composto por profissionais autônomos – se torna uma profissão, com padrões e normas universais aplicáveis.

A profissionalização geralmente começa assim: um comércio ou vocação cresce não apenas em popularidade, mas em poder e influência. Eventualmente, a qualidade do serviço de seus praticantes se torna desigual e seu impacto é difícil. Como resultado, a ocupação enfrenta uma crise de confiança que ameaça sua integridade e desafia sua independência.

Soa familiar?

Aqui está o que normalmente acontece a seguir: Um quadro de profissionais eleva o comércio (de um grupo flexível de profissionais, apoiando-se em um corpo informal de conhecimento e usando padrões díspares com praticamente nenhum controle) a uma profissão: uma comunidade unificada de profissionais utilizando conhecimento formalizado sob padrões universais que são aplicáveis.

É um processo histórico, que acontece ao longo do tempo. Mas a pressão sobre um comércio que está prejudicando as pessoas sem responsabilidade interna ou externa não pode durar muito antes que algo dê certo.

Felizmente, a profissionalização não é apenas uma palavra – é uma disciplina inteira, cheia de insights que podemos aplicar agora para consertar a indústria. Podemos começar com esses marcos reconhecidos e de alto nível, cada um aplicável à tecnologia social no século XXI:

  1. Precisamos Unificar: desenvolver uma visão compartilhada para a indústria, expressa como um juramento ou manifesto sustentado por um código de ética digno da confiança do público. Pense no juramento de Hipócrates.
  2. Precisamos codificar: delineie um conjunto universal de padrões , incluindo padrões mínimos de competência profissional e regras de conduta profissional . Pense no Código do Engenheiro.
  3. Precisamos Certificar: educar e treinar os profissionais de acordo com esses padrões e fornecer-lhes uma maneira de se manter atualizado sobre eles. Pense obrigatória a continuação da educação legal e ética para os advogados.
  4. Precisamos aplicar: proteger o interesse público impondo padrões e impondo medidas disciplinares quando necessário. Pense nas sanções disciplinares para profissionais financeiros licenciados.

A profissionalização, historicamente, é um processo longo, com picos e vales – e se a profissionalização prosseguir tão bem quanto possível, os titãs do Vale do Silício terão que abandonar alguns de seus mitos mais queridos.

A grande maioria dos próprios trabalhadores de tecnologia, como evidenciado por esforços como o Tech Worker Collective , tem uma visão clara de como o Vale do Silício realmente funciona. Mas muitos no gerenciamento de primeira linha ainda se apegam às décadas de profunda mitologia de amadores com capuz em uma garagem, privados de sono, aumentando rapidamente as operações, movendo-se rapidamente e quebrando as coisas , eventualmente aturdindo os burocratas e os ternos com sua pura bagunça. , brilho incontido.

Vamos construir uma visão alternativa: pessoas agindo mais como engenheiros responsáveis do que como aspirantes a magos – profissionais conscientes de seu poder e apreciando as oportunidades e obrigações que acompanham esse poder.

Esta não será a primeira vez que os humanos reivindicam um comércio indisciplinado que está prejudicando as pessoas, e doma-lo para o bem da humanidade. Medicina já foi um oeste selvagem. (Pense em documentários de uísque em Deadwood ou em filmes antigos de John Wayne.) Agora é uma profissão. (Pense no trabalho que você colocou para ser reconhecido como um médico adequado em 2019 – parte dele governamental, parte da validação por pares, mas nada disso é ignorável.) A engenharia sofreu uma revolução semelhante à autorregulação no século XX.

Curiosamente, os médicos e engenheiros ajudaram a liderar a mudança em seus respectivos negócios. Porque eles sabiam que tinham que proteger não apenas as pessoas que entravam em contato com o bisturi que o cirurgião tinha, ou a ponte que o engenheiro construiu, mas também para proteger os cirurgiões e os próprios engenheiros, das constantes e incansáveis demandas de superar.

N ow é a vez dos técnicos sociais para se proteger, suas comunidades e sociedade em geral. Assim como os contadores fizeram antes deles. E planejadores financeiros. E bibliotecários, veterinários, enfermeiros, arquitetos, advogados, professores, assistentes sociais, agrimensores e psicólogos – porque qualquer comércio que influencie grupos massivos de pessoas também torna fácil demais (e tentador) para seus praticantes se deixarem levar, sair do curso. , assumir riscos questionáveis e, ao fazê-lo, prejudicar as pessoas.

Esta é, sem dúvida, um empreendimento ambicioso.

Mas também é necessário . Crítico, quando você considera como as ações de um único tecnólogo afetam a vida de milhares de pessoas a mais do que qualquer médico ou engenheiro jamais poderia.

A profissionalização está por vir. Os usuários finais – e eventualmente os próprios trabalhadores da tecnologia – simplesmente exigirão isso. Quanto mais cedo chegar, mais cedo teremos um mapa da vala que o Vale do Silício encontrou.

Temos precedentes para nos apoiar e especialistas para aprender. Vamos começar essa transformação. É hora de o Vale do Silício girar para a humanidade .