A Primeira União Negra-Conduzida Não Teria Existido Sem Esta Mulher

Atrás da Irmandade dos Portadores do Carro Adormecido havia uma irmandade

Meagan Day Blocked Unblock Seguir Seguindo 18 de junho de 2018 O senador Claiborne Pell fala com Rosina Tucker, de 103 anos, em uma audiência da subcomissão do Senado sobre o Trabalho e Recursos Humanos em 1984. (Scott Stewart / AP Photo)

R osina Corrothers Tucker nasceu em 1881 em Washington, DC Ela se casou com um pregador, e pode ter vivido uma vida tranquila, exceto o pregador morreu, e quando ela se casou novamente foi para um homem cujo trabalho colocou o casal no lugar certo e hora de fazer história.

O marido de Rosina, Berthea Tucker, era um porteiro do Pullman . Na década de 1920, o Pullman Palace Car Company era o maior empregador de homens negros do país. Os carregadores da Pullman formaram o primeiro sindicato liderado pelos negros a ser formalmente reconhecido pela Federação Americana do Trabalho, e eventualmente lideraram a acusação sobre os direitos civis – e Rosina Tucker tornou-se uma das mais influentes organizações trabalhistas e de direitos civis da história americana.

George Pullman fundou a Pullman Palace Car Company em 1862. Ele foi pioneiro na integração vertical: ele não apenas construiu os carros, mas os operou. E ele trouxe a mesma abordagem para assuntos de pessoal, construindo e mantendo uma cidade de empresa em Illinois para seus trabalhadores morarem e lojas da empresa para eles comprarem.

Seu negócio foi um enorme sucesso, mas seu modelo de lucro dependia em grande parte da redução dos custos trabalhistas, o que levou a uma insatisfação generalizada dos trabalhadores. Às vezes, ele até deixava de pagar a seus funcionários o suficiente para pagar aluguel em propriedades das quais ele próprio era o senhorio. Na década de 1890, quase morrendo de fome depois de uma rodada de cortes salariais, os trabalhadores da Pullman fizeram uma greve massiva que abalou a cidade de Chicago. Os protestos foram caóticos e as tropas federais foram convocadas para reprimir violentamente os grevistas. Outros trabalhadores em todo o país entraram em greve em solidariedade com os trabalhadores da Pullman, e a paralisação dos trabalhadores e os danos materiais custaram uma fortuna a Pullman.

Se Pullman não detestasse os sindicatos antes do ataque de 1894, certamente o fez depois. Como não havia sindicatos negros naquele momento, Pullman preferia contratar carregadores negros para seus vagões de passageiros. Logo Pullman tornou-se o maior empregador de homens negros nos EUA, e nenhum deles era sindicalizado.

Mas na década de 1920, o organizador do trabalho negro A. Philip Randolph estava determinado a mudar isso. Em 1921, ele começou a estabelecer as bases para a Brotherhood of Sleeping Car Porters (BSCP), que acabou se tornando o primeiro sindicato liderado por negros a assinar um contrato com uma grande corporação dos EUA.

A estrada era áspera no começo. Não só muitos negros não estavam acostumados a estar em sindicatos, tendo sido por vezes negligenciados ou rejeitados pelo movimento trabalhista majoritariamente branco, mas a empresa de Pullman tinha o hábito de vigiar, assediar e retaliar contra ativistas sindicais. Os carregadores de carros que dormiam enfrentavam condições miseráveis de trabalho e eram rotineiramente explorados pela gerência, mas, mesmo assim, trabalhar para a Pullman era uma das melhores oportunidades de emprego para os homens negros naqueles dias, e os trabalhadores estavam compreensivelmente relutantes em se desviar.

Os homens precisariam se organizar em segredo, idealmente por meio de mensageiros que passariam desapercebidos pela administração. Não apenas isso, mas eles precisariam ter certeza de que ser parte de um sindicato seria do interesse deles. Randolph percebeu que, para criar uma cultura de solidariedade e coragem, bem como para realizar tarefas básicas, como comunicar sem ser preso pelo chefe, o esforço de organização exigia a participação não apenas dos homens, mas das mulheres.

Um Pullman Porter ajuda um passageiro na década de 1880 (Wikimedia Commons)

Randolph gostou imediatamente de Rosina Tucker quando eles se conheceram em Washington, DC, no início dos anos 20. Berthea havia se juntado ao jovem sindicato de Randolph, mas como muitos membros ele estava voando sob o radar por medo de retaliação. Randolph logo convocou Rosina para ajudar na organização de atividades.

Inicialmente, ela foi trazida para entregar mensagens entre os homens do sindicato. "Pediram-me para atuar como um elo entre o Sr. Randolph e a divisão de Washington", explicou mais tarde . “Material foi enviado para mim e eu pessoalmente o divulguei para os homens. Mantive-os em contato com o que estava acontecendo, porque era perigoso que eles soubessem, até mesmo uns aos outros, que eram membros ou haviam manifestado algum interesse pela Fraternidade. ”

A empresa Pullman não suspeitava de Rosina Tucker no começo, embora ela cada vez mais realizasse negócios sindicais debaixo de seus narizes. Fingindo fazer telefonemas estritamente sociais para outras esposas de Pullman, Rosina levava literatura sindical para divulgação e cobrava as dívidas, tudo por meio de sua bolsa. Com o encorajamento de Randolph, ela começou a fazer um esforço dedicado para convencer as esposas dos carregadores da Pullman sobre a importância do sindicato, para que encorajassem seus maridos a se juntarem ou permanecerem apesar dos riscos envolvidos. Ela escreveu mais tarde que acreditava ser politicamente estratégico e necessário “que as esposas dos carregadores Pullman estejam cientes das condições de trabalho de seus maridos. A casa do porteiro tinha que ser uma casa de união. Sem um sindicato, o porteiro não poderia ser um bom sindicalista ”.

Mas ela não foi capaz de se abaixar para sempre. Por fim, espalharam notícias sobre uma organizadora de trabalhadores negros em Washington, DC, e os gerentes da Pullman souberam do rumor de que Rosina Tucker era sua mulher. A empresa demitiu Berthea no local. Furioso, Rosina foi até a Union Station e confrontou o diretor regional da empresa. Ele perguntou a ela: “Por que você está levando isso?” E ela respondeu: “Estou aqui porque você me trouxe para ele. Se você não cuidar desse assunto, eu voltarei. Berthea foi reintegrado na empresa no dia seguinte.

Depois disso, ela conduziu seu negócio ao ar livre. Foi escrito no jornal sindicalista Black Worker que ela “subiu e desceu as ruas de Washington e entrou nos escritórios do consultor Washington Pullman e falou sobre o direito dos porteiros de se unirem à Irmandade”.

Em 1925, seis semanas após a oficialização da Irmandade dos Porteiros do Carro Adormecido, Tucker fundou e tornou-se presidente da Auxiliar das Damas , também conhecida como Conselho Econômico das Mulheres. Essa era uma maneira formal de fazer o que já vinha fazendo: organizar para o sindicato dos porteiros, inclusive organizar as esposas e as famílias dos porteiros. Em vez de visitas domiciliares secretas, os Conselhos Econômicos das Mulheres realizavam reuniões ao ar livre e tinham um calendário completo de programas sociais e educacionais para todos no extenso mundo do sindicato.

Mas sob Tucker, os Conselhos Econômicos da Mulher ofereceram muito mais do que apoio moral ao BSCP. Outras mulheres sindicalistas afro-americanas, como Halena Wilson, acreditavam que o papel ideal da Auxiliar das Damas era apoiar o sindicato para que os homens pudessem trazer para casa o máximo de bacon possível. A imagem de Wilson da dona de casa do sindicato era alguém que “desfrutava da segurança interna dos salários do sindicato de seu marido e usava seu poder como consumidor para comprar bens feitos pelos sindicatos”. Tucker discordou – ela achava importante que os Conselhos Econômicos das Mulheres participassem ativamente. Participar na organização de mulheres trabalhadoras também, e ela empurrou o grupo para fazer exatamente isso.

Os Conselhos Econômicos das Mulheres formaram conexões com sindicatos trabalhistas – negros e brancos, mulheres e homens – em toda a DC Quando a Liga Sindical Feminina de Washington (WTUL) e a Aliança Nacional Negro pediram um protesto contra a discriminação racial no comércio de mercearias, Tucker ajudou organizar o boicote. A partir daí, os Conselhos Econômicos da Mulher começaram a apoiar os WTUL na “organização de sindicatos para trabalhadores de lavanderia, trabalhadores domésticos e hoteleiros e trabalhadores de restaurantes, todas ocupações de mulheres afro-americanas em grande parte.” E sempre que havia uma luta anti-racista ou de direitos civis para ser escolhido, os Conselhos Econômicos das Mulheres estavam na linha de frente.

Depois de onze anos de liderança de Tucker, os Conselhos Econômicos da Mulher deram-lhe um sinal de apreço por seu serviço: uma bela pasta. O simbolismo do presente foi intencional. Tucker sempre insistiu que os Conselhos Econômicos das Mulheres não eram uma instituição de caridade ou um passatempo: eles eram uma ferramenta de luta política coletiva. A pasta era um reconhecimento da seriedade e dedicação de Tucker – ela significava negócios.

Tucker permaneceu amigo íntimo e cúmplice de A. Philip Randolph por décadas. Quando Randolph organizou a primeira marcha dos direitos civis em Washington, em 1941, ele confiou em Tucker como um dos principais organizadores. A marcha foi cancelada, mas somente após a ameaça de centenas de milhares de negros descendentes de DC terem conseguido pressionar o presidente Franklin D. Roosevelt a banir a discriminação racial na indústria de defesa, o que acabou levando à dessegregação dos militares.

E quando Randolph organizou o segundo março em Washington, em 1963, ele também chamou Tucker. Ela tinha 82 anos. Ela morreu em 1987, aos 105 anos de idade, após um século de luta. Ela tinha sido uma enlutada no funeral de Frederick Douglass e estava presente quando Martin Luther King Jr. fez seu discurso “Eu tenho um sonho”. Após sua morte, uma autobiografia inacabada foi encontrada na qual ela escreveu: “Hoje é meu dia, como é o seu dia. Embora eu viva longe da época em que nasci, não sinto que meu coração deva habitar no passado. Está no futuro. Enquanto eu viver, não deixe minha vida ser em vão. E quando eu partir, possa haver lembrança de mim e da minha vida como eu vivi. ”