A próxima corrida do ouro é o negócio de US $ 22 bilhões da CBD – e esta empresa da Flórida está pronta para vencer

Inc. Magazine Blocked Unblock Seguir Seguindo 9 de dezembro de 2018

A Green Roads está aproveitando a demanda por produtos com canabidiol enquanto se prepara para mudanças na lei que podem transformar a indústria em breve.

CRÉDITO: Cortes Verdes Cortesia

Conjunto pronto …

Isso praticamente descreve o status de uma indústria inteira – os fabricantes de produtos que contêm canabidiol, ou CBD . O composto, adicionado a tudo, de creme de pele a sorvete, pode ser derivado de cânhamo ou maconha e tem sido apontado como um tratamento para doenças que vão da ansiedade ao câncer. A armadilha: "Ainda está em uma área legal ", diz Bethany Gomez, diretora de pesquisa do Brightfield Group, que estuda as indústrias de cannabis e CBD.

A maconha está sujeita a uma colcha de retalhos de regulamentações estaduais. Mas o projeto de lei agrícola de 2018 removeria o cânhamo da lista de substâncias controladas, abrindo as comportas para produtos derivados do cânhamo. “Todos e sua mãe estão começando uma linha CBD agora”, diz Gomez. "É absolutamente uma corrida do ouro."

Com cerca de 6% do mercado, Davie, a Green Roads , com sede na Flórida, é a maior empresa privada especializada em CBD derivado de cânhamo, de acordo com a Brightfield. A empresa vende produtos com infusão de CBD, como tinturas e bálsamos, on-line e em 6.000 lojas e 2.000 consultórios médicos. A Green Roads agora tem cerca de 100 funcionários, e o co-fundador Arby Barroso estima que a receita de 2018 será de US $ 45 milhões.

Barroso, 48 anos, interessou-se pelo CBD depois de ser apresentado a ele por um amigo no Colorado. Ele tomava analgésicos há muito tempo por uma lesão esmagadora no futebol que sofreu quando tinha 23 anos. Quando seus negócios imobiliários desmoronaram durante a crise financeira, ele investiu em uma clínica de tratamento da dor. Barroso descreve essa decisão como "a pior coisa de todas", pois logo se tornou viciado em opiáceos. Então seu amigo sugeriu que ele experimentasse as gomas CBD, o que o ajudou a permanecer limpo.

O CBD nas balas de Barroso era derivado de plantas de maconha, então continha outro composto, o THC, que é ilegal em muitos estados. Barosso precisava de algo sem THC – ele tinha sido preso por uso de drogas, e testes positivos para THC violariam sua liberdade condicional. Em 2012, ele abordou uma farmacêutica de composição, Laura Fuentes, sobre a produção de um produto de CBD derivado de cânhamo que pudesse aliviar sua dor e ajudar a mantê-lo longe de opiáceos. Ela veio com um óleo. "Eu poderia ter ficado mais limpo mais rápido se tivesse CBD todos os dias", diz ele.

Fuentes e Barosso logo se tornaram parceiros de negócios e co-fundadores da Green Roads. Barroso foi de porta em porta para as tabacarias, deixando garrafas de óleo CBD em consignação. "No início, ninguém nos daria a hora do dia", diz Fuentes. Então ela começou a ouvir que as avós estavam indo às lojas de vape para encontrar o CBD. "Eu estava tipo, temos que fazer algo sobre isso", diz ela. "As vovós não estão confortáveis em lojas de vape!"

Mordidas de Frutas CBD das Estradas Verdes. CRÉDITO: Cortes Verdes Cortesia

O custo de fazer negócios da CBD

Ao contrário de alguns produtores de CBD, Fuentes e Barroso nunca pretenderam cultivar seu próprio cânhamo, que foi proibido na Flórida quando começaram de qualquer maneira. Na época, diz Barroso, era quase impossível comprar um óleo contendo apenas quantidades mínimas de THC. É mais fácil agora, mas a oferta ainda pode ser complicada: “Nem sempre conseguimos obter 10 tambores de petróleo de 55 galões”, diz ele. Os produtos Green Roads usam uma mistura de quatro a cinco diferentes canabinóides, usando óleos e isolados (extrato concentrado de CBD na forma de pó), projetados por Fuentes.

Existem outros custos inesperados. A Green Roads perdeu quatro bancos quando suas equipes de gerenciamento de risco decidiram que a Green Roads não era um negócio que eles queriam apoiar. A conta do Instagram da empresa também foi encerrada quatro vezes, devido a restrições legais ao marketing de produtos da CBD. Em vez de pagar taxas padrão de processamento de cartão de crédito de menos de 3%, as Green Roads pagam cerca de 6%.

Fuentes diz que ela tem que lidar com “toneladas” de pessoas duvidosas na indústria. Ela diz que os fornecedores se ofereceram para vender seu extrato que contém níveis específicos de CBD ou outros compostos. Eles enviam amostras para ela, que ela envia para o laboratório. As amostras estão corretas, então ela pede um quilo – mas quando ela envia um pouco desse pedido para o laboratório, “não é a mesma coisa que me enviaram como amostra. E não há recurso. ”A Green Roads gasta de US $ 30.000 a US $ 40.000 por mês testando suas matérias-primas para pesticidas, solventes e metais, e também exige certificados de origem de seus fornecedores.

Apostando na conta da fazenda

Como a CBD atualmente opera nos limites da legalidade, é difícil descobrir o tamanho da indústria e quanto ela pode ser maior. A Brightfield fixa o mercado de produtos de CBD derivados do cânhamo em cerca de US $ 591 milhões em 2018, crescendo para US $ 22 bilhões até 2022. Outros analistas, embora nem de longe otimistas, ainda são muito positivos no setor. O Hemp Business Journal diz que o mercado de CBD derivado de cânhamo foi de cerca de US $ 190 milhões em 2017 e crescerá para US $ 646 milhões até 2022.

Especialistas esperam que o mercado de CBD aumente se e quando a lei agrícola passar, o que poderia acontecer este mês. Isso significa que o maior desafio para as estradas verdes ainda está por vir. “Não estou preocupado com as empresas que estão no mercado hoje, estou preocupado com grandes empresas”, diz Barroso. “Não podemos competir com esses caras. Eu penso sobre isso todos os dias.

Então, por enquanto, a Green Roads, como outras empresas privadas neste mercado, está se preparando para o dia em que terá que competir – ou colaborar – com os maiores participantes que eles com certeza entrarão na briga. ( Há rumores de que a Coca-Cola está desenvolvendo um produto CBD.) A Green Roads, por exemplo, está envolvida em um programa piloto com a Universidade da Flórida para trazer a agricultura de cânhamo de volta ao estado para reforçar seu perfil, conexões e, potencialmente, fornecem. Outra empresa da CBD, a Dra. Kerklaan Therapeutics , uniu-se a três fábricas para criar uma entidade maior que interessasse aos investidores; eles levantaram US $ 15 milhões.

"O dia em que a lei agrícola passar, o dia em que podemos gastar US $ 50 mil por dia em marketing no Facebook, no Google Adwords, no Instagram – não sei se há produto suficiente no país" para atender à demanda, diz Barroso . "Não estamos em todo o nosso potencial hoje, nem mesmo perto."