A repressão de Trump à imigração é uma notícia terrível para qualquer um que coma comida

E é uma notícia particularmente ruim para os agricultores.

Mother Jones Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 1º de agosto de 2017

Tom Philpott

Joohee Yoon

N a primavera de 2011 , os produtores de frutas e vegetais da Geórgia enfrentou uma seca incapacitante. Mas não foi por falta de chuva; em vez disso, o suprimento de trabalhadores rurais havia secado quase da noite para o dia. Normalmente, os catadores migraram para o norte, dos campos de tomates de inverno da Flórida para a Geórgia, para colher suas cebolas, pimentões e mirtilos do Vidalia. Mas naquele ano, "eles simplesmente não vieram", diz Charles Hall, diretor-executivo da Georgia Fruit and Vegetable Growers Association. Os catadores evitavam o estado, deixando “as colheitas no campo apodrecendo”.

O que aconteceu? Logo após assumir o cargo naquele inverno, o governador da Geórgia, Nathan Deal, assinou uma lei que, segundo ele, "reprimiria o fluxo de imigrantes ilegais para o nosso estado". Conhecida nos círculos de liberdades civis como lei racial da Geórgia, a Câmara Bill 87 encorajaram policiais locais a checar o status de imigração de qualquer suspeito de violar qualquer regulamento, incluindo regras de trânsito, e impuseram severas penalidades a quem fosse pego "abrigando um ilegal". O governador provavelmente não pretendia que sua assinatura fosse lei de imigração. setor agrícola do seu estado carrega de dinheiro. Mas seu timing não poderia ter sido pior. Um déficit de 11.000 trabalhadores – representando cerca de 85% do pico de empregos – causou US $ 75 milhões em perdas de colheitas que cresceram sozinhas, com um impacto total na economia do Estado de US $ 103,6 milhões, de acordo com um estudo da Universidade da Geórgia . O vizinho Alabama aprovou uma lei ainda mais draconiana no final daquele ano, estimulando seus trabalhadores rurais imigrantes a saírem em massa e custando ao estado até 6% de seu produto interno bruto.

A colheita dos EUA exige entre 1,5 milhão e 2,2 milhões de trabalhadores anualmente – e pelo menos metade deles não é documentada.

Agora, todo o país é governado por um executivo-chefe que promete tornar a vida miserável para os imigrantes indocumentados. Buscando o que poderia ser chamado de sua teoria do "mau homem", o presidente Donald Trump cumpriu rapidamente as promessas de aumentar as deportações depois de assumir o cargo.

Assim como na Geórgia, o resto das fazendas do país se apóia fortemente no mesmo grupo de pessoas visadas pelo presidente. De acordo com a American Farm Bureau Federation , a colheita dos EUA requer entre 1,5 milhões e 2,2 milhões de trabalhadores anualmente – e pelo menos metade deles são indocumentados.

Por anos, o setor agrícola tem lutado com os status de imigrantes dos trabalhadores rurais – mas não há soluções fáceis. Após a repressão da Geórgia, diz Hall, os grandes produtores do estado finalmente responderam à escassez de mão-de-obra apoiando-se no programa de trabalhadores convidados para imigração H-2A, que dá aos migrantes vistos temporários sem um caminho para a cidadania. De fato, o próprio vinhedo da família Trump da Virginia solicitou ao Departamento do Trabalho dos EUA seis vistos H-2A em dezembro, semanas antes de sua posse. Mas Hall diz que o programa H-2A não conseguiu acompanhar a demanda de mão-de-obra da Geórgia – e, recentemente, na primavera de 2016, agricultores da Geórgia em grande escala reclamaram de perdas de seis dígitos quando as colheitas apodreceram e pedidos de trabalhadores H-2A ficou sem resposta.

Mesmo se o programa H-2A fosse robusto o suficiente para “ajudar os produtores a dormir à noite”, como diz Hall, não seria exatamente uma panacéia para os trabalhadores. Em um relatório de 2013 que examina o impacto do programa no Sul , o Centro de Leis da Pobreza do Sul concluiu que a área de trabalhadores convidados “rotineiramente trapaceou os salários, forçou a hipotecar seu futuro para obter empregos temporários, com salários baixos e mantidos praticamente em cativeiro pelos empregadores. "

Se fazendeiros e trabalhadores agrícolas enfrentam uma linha dura para enxada, o que acontece com comedores? A maioria dos consumidores norte-americanos provavelmente não sentia falta dos mirtilos ou pimentões que apodreciam nos campos da Geórgia – eles podiam optar pelos cultivados na Califórnia ou no México. Mas Trump parece querer tomar o espírito da política de imigração do estado em todo o país.

A política federal de imigração que Trump está promovendo pode resultar em uma enorme escassez de mão-de-obra agrícola em todo o país, fazendo com que a produção doméstica de frutas caia de 30% a 61%.

Pesquisas realizadas pelo Farm Bureau sugerem que a política de imigração federal que Trump está promovendo pode resultar em uma enorme escassez de mão-de-obra agrícola em todo o país, fazendo com que a produção doméstica de frutas caia de 30 a 61 por cento e a produção de hortaliças entre 15 e 31 por cento. As operações e matadouros de gado em escala industrial também dependem muito dos imigrantes, de modo que a produção de carne pode cair até 27%. Como resultado, conclui o grupo, os consumidores norte-americanos estão observando aumentos nos preços dos alimentos de 5% a 6%. Isso pode não parecer muito, mas é certo espremer as famílias com um orçamento apertado. Portanto, os esforços de Trump para nos salvar de “hombres ruins” são más notícias para as fazendas – e para os americanos que estão apenas tentando colocar o jantar na mesa.