A riqueza das três famílias mais ricas dos Estados Unidos cresceu 6.000% desde 1982 |

Chuck Collins Blocked Unblock Seguir Seguindo 30 de outubro de 2018

Dificilmente faz notícia mais que os EUA está se tornando um país extremamente desigual.

A cada ano, novas estatísticas surpreendentes justapõem a realidade de décadas de salários estagnados para metade dos trabalhadores do país, com as concentrações extremas de riqueza e poder de hoje.

Os três principais bilionários mais ricos dos EUA – Jeff Bezos, Bill Gates e Warren Buffett – agora têm tanta riqueza quanto a metade inferior da população dos EUA combinada.

Isso é possível porque o quinto mais baixo dos domicílios americanos está submerso, com patrimônio líquido zero ou negativo. E o quinto seguinte tem tão poucos recursos para recorrer que eles vivem com medo da miséria.

"Estamos nos tornando uma plutocracia", disse o ex-presidente do Federal Reserve, Paul Volcker .

Um indicador preocupante de que estamos à deriva em direção a uma sociedade governada pelos ricos é a fortuna em expansão de dinastias de riqueza multigeracionais.

As três famílias americanas mais ricas são os Waltons do Walmart, a família de doces Mars e os irmãos Koch, herdeiros da segunda maior empresa privada do país, o conglomerado de energia Koch Industries. Estas são todas as empresas construídas pelos avós e pais dos herdeiros e herdeiras ricos de hoje.

Essas três famílias possuem uma fortuna combinada de US $ 348,7 bilhões, o que representa 4 milhões de vezes a riqueza mediana de uma família americana.

Desde 1982, essas três famílias viram sua riqueza aumentar quase 6.000%, levando em conta a inflação. Enquanto isso, a mediana da riqueza das famílias caiu 3% no mesmo período.

A riqueza dinástica da família Walton cresceu de US $ 690 milhões em 1982 (ou US $ 1,81 bilhão em 2018 dólares) para US $ 169,7 bilhões em 2018, um aumento espantoso de mais de 9,000%.

Essa não é a física normal da riqueza nos EUA, onde tradicionalmente detestamos a idéia de riqueza e poder hereditários. Desde 1900, a maioria das grandes fortunas foi dispersada na época em que os bisnetos se aproximam – daí o velho ditado : "Camisas até a manga da camisa em três gerações".

Geralmente, a riqueza diminui ao longo de várias gerações, à medida que o dinheiro é gasto, repassado aos herdeiros, dado à caridade e pago em impostos. Somente quando as famílias intervêm agressivamente para deter esse ciclo, a riqueza continua a se expandir ao longo de várias gerações, mesmo quando o número de herdeiros aumenta.

Várias famílias dinásticas usaram sua influência considerável para encenar justamente tal intervenção, gastando milhões para se salvarem bilhões.

Eles fizeram lobby no Congresso para sugerir as regras em favor da riqueza dinástica, incluindo cortes de impostos e políticas públicas que enriquecerão ainda mais seus empreendimentos. No início dos anos 2000, as famílias Mars, Walton e Gallo pressionaram ativamente a abolir o imposto federal sobre imóveis, um imposto pago exclusivamente por multimilionários e bilionários. Desde então, os irmãos Koch organizaram sua famosa rede de doadores para fazer lobby por cortes de impostos para os ricos e reverter as regulamentações sobre a indústria de energia, a fonte de sua riqueza.

Outros usam agressivamente técnicas de proteção de dinastia para esconder riqueza e transferi-la para herdeiros. Eles contratam exércitos de contadores de impostos, gerentes de patrimônio e advogados de confiança para criar trusts, empresas de fachada e contas no exterior para movimentar dinheiro e evitar a taxação e a prestação de contas.

Em face das leis fiscais enfraquecidas e da riqueza agressiva, estamos diante do surgimento de dinastias de riqueza generalizadas

Por exemplo, o magnata do cassino Sheldon Adelson , número 15 da lista da Forbes 400, usou complicados mecanismos de confiança para repassar US $ 7,9 bilhões a seus filhos, evitando US $ 2,8 bilhões em impostos sobre doações e heranças. Adelson recentemente quebrou recordes de gastos em eleições de meio de mandato, com mais de US $ 100 milhões em doações de campanha.

Nem todos os ricos estão focados em acumular a próxima geração. Warren Buffett, a terceira pessoa mais rica da lista da Forbes, decidiu não dar aos seus filhos a sua imensa riqueza. Em vez disso, ele prometeu toda a sua fortuna para caridade e contribuindo para o bem público através do pagamento de impostos.

Em vez de fazer lobby por cortes de impostos, Buffett testemunhou perante o Congresso em favor da tributação expandida da propriedade. "A riqueza dinástica, inimiga de uma meritocracia, está aumentando", disse Buffett a legisladores anos atrás . “A igualdade de oportunidades está em declínio. Um imposto imobiliário progressivo e significativo é necessário para conter o movimento de uma democracia em direção à plutocracia ”.

Diante de leis tributárias enfraquecidas e de ocultação agressiva de riqueza, estamos enfrentando o surgimento de dinastias de riqueza generalizadas. O economista francês Thomas Piketty advertiu que, se não intervirmos para reverter essas dinâmicas, estamos caminhando para um " capitalismo patrimonial ", onde os herdeiros dos bilionários de hoje irão dominar nossa política, cultura, filantropia e economia.

Esse é um mundo que nenhum de nós vai querer fazer parte.

Chuck Collins é co-autor do relatório Billionaire Bonanza 2018: Herança Dinastias da riqueza no século 21 Estados Unidos . Ele dirige o Programa de Desigualdade no Instituto de Estudos Políticos e co-edita Inequality.org