A sociedade é construída sobre abstração

David Thurman Segue 10 de jul · 6 min ler

Pode-se pensar que a abstração esconde camadas mais baixas e mais complexas de um sistema, à medida que o sistema se torna mais complicado. Embora as camadas intrincadas de um sistema não estejam realmente "ocultas", elas se tornam ou assumidas ou negligenciadas à medida que aprendemos conceitos de nível superior dentro desse sistema.

Durante todo o dia, encontramos milhares de máquinas e tecnologias. O funcionamento interno e os princípios por trás dessas máquinas estão ocultos da vista. Por exemplo, a maioria das pessoas não sabe como o design de um avião permite que ele seja aerodinâmico, mantendo uma certa altitude. Os princípios subjacentes de como essa máquina foi projetada estão ocultos. Apesar disso, a maioria das pessoas ainda acredita que um avião nos levará do destino A para B com segurança. Tivemos o funcionamento interno do plano abstraído a tal ponto que, a menos que o desejemos, não consideramos necessário entender como ele realmente funciona.

Há uma expectativa de que as pessoas compreendam as camadas abstraídas de uma máquina se sua carreira girar em torno desses trabalhos. Por exemplo, na mesma situação de avião, enquanto não se espera que você saiba como o avião voa, você certamente esperaria que o piloto conhecesse as camadas abstratas. Você esperaria que um piloto lhe explicasse como um avião decola, sustenta sua altitude e, eventualmente, chega a pousar com facilidade.

Esse método de abstrair certos princípios e camadas de entendimento, a menos que sejam pertinentes à sua carreira, não é uma falha em nosso modo de sociedade. Na verdade, é uma das maneiras incríveis pelas quais nossa sociedade cresceu e floresceu tão rapidamente. Por exemplo, se cada pessoa fosse forçada a entender como um processador de computador interpreta o código binário para compreender um comando antes de tocar em um computador, imagino que os computadores seriam bem menos populares. Este nível de abstração nos permite, como humanos, construir sobre o que nossos ancestrais descobriram. Você não deveria ter que reinventar a roda para construir uma carroça. Você pode pegar o volante que seus antepassados criaram e adaptá-lo ou melhorá-lo para atender às suas necessidades.

Há um problema gritante que surge com esse nível de abstração, no entanto. Quando alguém que apenas se instruiu sobre essa camada abstrata de conhecimento começa a fazer afirmações sem conhecer o funcionamento interno, a disseminação da ignorância pode surgir. Por exemplo, vamos considerar a forma da Terra. Com base nas descobertas e observações dos nossos antepassados, sabemos que a Terra é um planeta redondo. Enquanto alguns podem estar curiosos sobre como nossos ancestrais descobriram isso, as pessoas não são de forma alguma obrigadas a fazer a pesquisa e se educar sobre como essa revelação surgiu. As pessoas podem continuar seus dias sem saber como é sabido que a Terra é redonda. Talvez eles aprendam um pouco da história da escola (e possivelmente até conheçam alguém com o nome Pitágoras tem alguma correlação), mas na maioria das vezes, eles não estão cientes do verdadeiro funcionamento. Como nossa raça sabe que a forma da Terra foi abstraída.

O problema surge quando alguém que não compreende bem ou concorda com a abstração começa a tirar suas próprias conclusões sem gastar tempo para aprender o funcionamento interno. Continuando com o nosso exemplo anterior, suponha que alguém não perceba como a Terra poderia ser redonda. Afinal, quando eles olham para o horizonte, por que não conseguem ver algum tipo de desistência? Isso deixa a pessoa uma das três opções: em primeiro lugar, eles podem assumir que os cientistas e descobertas do passado estavam corretos, mesmo que eles próprios não entendessem como. Em segundo lugar, eles poderiam fazer pesquisas sobre como sabemos que a Terra é redonda e se educar sobre o assunto. Então eles podem decidir se concordam com a conclusão ou não. Por fim, eles podem concluir que as descobertas passadas estavam erradas, pois não compreendem como elas poderiam estar certas. Não só não aceitam a descoberta, como também não se educam sobre o assunto.

Obviamente, a terceira opção parece ser a pior das três. Embora não seja recomendado pela maioria, essa maneira de tirar conclusões sem fazer pesquisa é, por si só, o problema. As questões surgem quando alguém, que discorda de uma abstração e não faz a pesquisa, decide tirar suas próprias conclusões e difundir suas opiniões. Em nosso exemplo, essa pessoa não concorda com a Terra sendo redonda. Em vez de pesquisar o motivo pelo qual sabemos, decidem que ele deve ser plano, com base em suas observações pessoais. Então eles começam a espalhar sua opinião na sociedade como se fosse verdade.

Eu gostaria de esclarecer que não estou propondo que as pessoas aceitem cegamente essa camada abstrata de conhecimento. Se as coisas não fizerem sentido lógico, é encorajado a questioná-las e avaliá-las. Se a teoria da evolução não faz sentido para alguém, e eles são tão inclinados, eles devem buscar como a evolução veio a ser e por que ela é aceita. O que estou propondo é que, em vez de divulgar suas próprias opiniões, elas devem primeiro fazer a pesquisa sobre como chegamos à conclusão de que a evolução (ou qualquer abstração) é a verdade. Se quiserem divulgar sua opinião sobre o assunto, devem fazer pesquisas sobre como o darwinismo surgiu, o que isso implica e como ele foi testado.

Algumas pessoas podem argumentar que não têm tempo para mergulhar em todos os tópicos que não entendem completamente. Essa é uma conclusão completamente racional, e acho que ninguém argumentaria contra isso. A questão deriva de pessoas que não concordam com a abstração, decidem que querem ter uma voz sobre o assunto e divulgam suas idéias sem primeiro aprender o funcionamento interno. Isso pode facilmente levar à disseminação da ignorância e da regressão para a sociedade.

Além da crescente popularidade que nossa Terra é plana, outro grande exemplo desta questão nos dias de hoje refere-se às vacinas. Temos pessoas sem educação em saúde dizendo aos outros por que as vacinas são ruins para eles. Essa disseminação de mal-entendidos pode, em muitos casos como esse, ser prejudicial à nossa raça.

O meio em que a sociedade é capaz de se comunicar uns com os outros dita a facilidade com que a informação pode se espalhar, independentemente de ser verdadeira ou falsa. Em um dia em que a capacidade de espalhar sua opinião para milhões de pessoas ao redor do mundo pode ser feita usando um dispositivo no bolso, o dano potencial que as pessoas podem causar é incompreensível. Quando esse poder é usado para espalhar mal-entendidos e ignorância, seu resultado pode ser uma sociedade que traz de volta uma doença erradicada.

Em uma época em que toda a base de conhecimento da raça humana está na ponta dos dedos, não há desculpa para as pessoas espalharem idéias baseadas em seus mal-entendidos. Nós parecemos estar empurrando a noção de que todos devem ter uma opinião e a opinião de todos é importante. Enquanto isso parece bom na teoria, este conceito é profundamente falho no fato de que nem toda opinião é apoiada pela compreensão. Uma opinião informada é a única opinião que tem razão e compreensão por trás dela. Como disse o escritor Harlan Ellison: “Você não tem direito à sua opinião. Você tem direito a sua opinião informada. Ninguém tem o direito de ser ignorante. ”Em vez de dizer a todos que sua opinião é importante, talvez devêssemos dizer a eles para se perguntarem se merecem ter uma opinião sobre o assunto.