A tecnologia pode curar nossos problemas de saúde?

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de Ben Algaze

LAS VEGAS – Como todos nós estamos dolorosamente conscientes, os custos dos cuidados de saúde continuaram a subir vertiginosamente nos EUA. Enquanto a tecnologia continua a fazer grandes avanços na área da saúde em geral, com poucas exceções, não contribuiu muito para a redução do custo na prestação de serviços de saúde. As razões são complicadas e profundamente enraizadas na estrutura da indústria, mas há alguma esperança. Avanços na tecnologia de chips barata e poderosa, plataformas de software em nuvem e inteligência artificial estão possibilitando novas abordagens criativas para dispositivos que capacitam as pessoas a entender melhor e monitorar sua saúde.

A inovação está chegando não apenas de startups. Empresas como a Omron, que vêm produzindo dispositivos de monitoramento de saúde há anos, também estão aproveitando a mais recente tecnologia para trazer mais inteligência e facilidade de uso às suas últimas ofertas. Da mesma forma que wearables como Fitbit e Apple Watch facilitaram o monitoramento de atividades, sono e outras informações relacionadas à saúde, os novos dispositivos estão permitindo que os usuários sejam mais bem informados sobre seus sinais e condições vitais, reduzindo as visitas para médicos e clínicas, a menos que seja necessário. A aplicação de tecnologia que antes só estava disponível em máquinas caras em uma unidade de saúde para dispositivos de consumo também está permitindo que os usuários gerenciem a dor e as condições crônicas com menos dependência de medicamentos.

Aqui estão alguns dos dispositivos, produtos e serviços inovadores que vimos na CES que poderiam ajudar as pessoas a cuidar de sua saúde, tomar melhores decisões e, potencialmente, levar a melhores resultados.

Crédito: Tivic Health

Gerenciando dor sinusal

A dor sinusal da rinite alérgica (febre do feno) afeta cerca de 40 a 60 milhões de pessoas nos EUA. Dependendo de onde se vive, os ataques de alergia podem ser sazonais e, em casos mais extremos, algumas pessoas são forçadas a limitar seu tempo ao ar livre. Em alguns casos, os problemas ocorrem durante todo o ano, com base em alergias a pêlos de animais, fumaça e certas fragrâncias. Over-the-counter e medicamentos prescritos para tratamento de alergias são um grande negócio.

Startup Tivic Health surgiu com uma abordagem única, não invasiva e livre de drogas para aliviar a dor sinusal. O novo dispositivo portátil, portátil e recarregável ClearUp usa formas de ondas de microcorrente para estimular os nervos ao longo das passagens nasais, aliviando o abafamento e a dor nasais causada por alergias. O dispositivo é projetado para deslizar ao longo do osso da bochecha, nariz e testa, proporcionando uma corrente segura e baixa em um tratamento de cinco minutos. O ClearUp analisa as propriedades da pele de uma pessoa e usa luz e vibração para guiar o usuário até os pontos faciais para aplicar o tratamento. No julgamento que Tivic conduziu para a aprovação do FDA, 74% dos usuários conseguiram alívio da dor nos seios nasais. A Tivic está planejando disponibilizar o ClearUp no balcão em meados de 2019.

Alívio da Dor Crônica

O controle da dor nas articulações, costas, pescoço e outras áreas é outra área problemática da área da saúde. As drogas vão mascarar a dor, aliviando o sintoma, mas não atacando o problema na raiz. E, embora as drogas comuns que reduzem a inflamação, tanto a prescrição como a venda livre, possam ser eficazes na eliminação da inflamação, o uso crônico de analgésicos a longo prazo pode ser difícil para o estômago e causar uma variedade de outros problemas.

Crédito: Oska

Oska Wellness é outra empresa que utiliza um dispositivo eletrônico para alívio da dor. Usando tecnologia de campo eletromagnético pulsado (PEMF) que foi comprovada por 60 anos em dispositivos médicos profissionais, o Oska Pulse atinge células afligidas que geram a inflamação que causa dor. Destina-se a quatro tipos de tecidos e oferece uma série única de pulsos em frequências precisas que estimulam o reparo celular. À medida que as células se recuperam, a circulação é melhorada e a inflamação é reduzida, resultando em alívio duradouro da dor. Em um estudo randomizado, duplo-cego realizado no Scripps Pain Institute, em San Diego, a maioria dos pacientes relatou uma redução na dor usando o Pulse.

A epidemia de opiáceos nos EUA tem chamado a atenção nacional como uma crise de saúde. Embora dispositivos como o Oska Pulse não resolvam esse problema, ele leva a um caminho para abordagens livres de drogas, não invasivas e não-viciadas no gerenciamento e cura da dor.

Gerenciando Hipertensão

A doença cardíaca é um dos maiores problemas de saúde na América. As razões são múltiplas, causadas por má alimentação, falta de exercício, estilo de vida pouco saudável, mas também hereditariedade. Hipertensão, ou hipertensão arterial, é um fator importante na doença arterial coronariana, insuficiência cardíaca, fibrilação atrial, acidente vascular cerebral e outros problemas graves. O gerenciamento da pressão alta é fundamental e é feito principalmente com o tratamento medicamentoso. No entanto, como em tantas coisas na saúde, o aumento do conhecimento é maior poder. A pressão arterial pode ser altamente afetada pela atividade e estresse. Saber quando a pressão sanguínea aumenta para níveis insalubres pode ajudar a controlar a condição e melhorar a saúde do coração.

Crédito: Omron

A Omron tem vindo a fabricar dispositivos profissionais e de consumo para medição da pressão arterial durante muitos anos. Com o novo HeartGuide, eles combinaram um monitor de pressão arterial clinicamente preciso em um smartwatch que pode ser usado o tempo todo. Combinado com o aplicativo HeartAdvisor, ele facilita o monitoramento contínuo da pressão sanguínea e ajuda a analisar os tipos de atividade e os horários do dia que aumentam a pressão sangüínea. Como observa a Omron, basta tomar a pressão arterial no consultório de um médico em um check-up ou, uma vez por dia, não há dados suficientes para saber o que o causa. Muitas vezes, um trabalho estressante ou outras situações fazem com que a pressão sanguínea suba além dos níveis normais, enquanto pode ser perfeitamente normal em outros momentos.

O HeartGuide também acompanha os passos, a distância e as calorias queimadas e também pode monitorar os padrões de sono. Com a monitoração contínua da pressão arterial, pode-se chegar a correlações até então indisponíveis entre atividade, horário do dia e pressão arterial. Embora não possa tratar diretamente a hipertensão, mais dados equivalem a mais inteligência para permitir que usuários e profissionais da área médica gerenciem um plano de tratamento equilibrado para evitar os riscos da pressão alta.

Cuidado Virtual Inteligente

Nos EUA, o atendimento domiciliar de saúde é uma proposta cara. À medida que as pessoas envelhecem e experimentam uma redução na mobilidade e outras doenças, ter alguém para cuidar delas torna-se importante. Nas gerações passadas, as famílias viviam próximas umas das outras e os pais idosos podiam conviver com crianças que ajudavam a cuidar delas. Os estilos de vida de hoje têm famílias espalhadas por todo o país, e as pessoas mais velhas muitas vezes se mudam de casas de longa data para locais de aposentadoria mais atraentes, tornando esse modelo não mais viável. O problema de cuidar daqueles que estão envelhecendo permanece, e muitas vezes há um grande meio-termo entre a necessidade de cuidados e estar pronto para uma vida assistida ou um lar de idosos.

O custo dos cuidados de saúde em casa é caro. É quase proibitivo para a maioria das pessoas ter um profissional de saúde visitando uma casa todos os dias, e mesmo uma vez por semana está fora do alcance de muitos. A cobertura de seguro para cuidados de saúde em casa é limitada, exceto nas situações mais extremas. Muitos na população idosa preferem ficar em suas próprias casas, mas podem exigir ajuda moderada. Uma área é tomar medicação de forma consistente, o que é um grande problema no tratamento de muitas condições crônicas. Tomar a dose certa, na hora certa do dia – e não esquecendo – é um problema crítico. Para as pessoas que vivem sozinhas, a deterioração do movimento e da marcha pode ser um problema despercebido que pode levar a uma queda. As conseqüências da queda são graves, muitas vezes levando à hospitalização, cirurgias como artroplastia de quadril e semanas de reabilitação. Um humano que está ajudando a cuidar de alguém notaria essas mudanças com o tempo, mas alguém que procura apenas ocasionalmente não tem o contexto se o movimento e a marcha da pessoa são normais ou se mudaram rapidamente.

A Addison.care é uma empresa que aplica tecnologia de comunicação moderna, inteligência artificial, monitoramento de vitals de saúde e técnicas de assistente de voz e visual para fornecer uma solução de atendimento virtual para esses problemas. Addison Care é quase como o Alexa da Amazon, com uma enorme quantidade de habilidades adicionais em enfermagem e cuidados de saúde em casa. Talvez apropriadamente, é alimentado pela plataforma de nuvem AWS da Amazon. Addison Care é um assistente virtual que pode monitorar os sinais vitais, como pressão arterial e níveis de glicose, treinar e observar as pessoas para o gerenciamento de medicação, oferecer suporte para o tratamento de condições crônicas e muito mais. O hardware consistirá em uma plataforma de mesa semelhante ao Google Home ou ao programa Echo da Amazon. Ele terá uma câmera que pode observar e monitorar o movimento normal, a tomada de medicamentos e exercícios ou atividades de reabilitação que precisam ser feitas. Os periféricos conectados podem monitorar e rastrear dados vitais como frequência cardíaca, pressão sangüínea e monitoramento da glicose, se necessário. É uma abordagem ambiciosa ao uso da tecnologia para fornecer os serviços de atendimento necessários de forma mais acessível e escalonável.

A tecnologia pode ajudar a consertar nosso dispendioso sistema de saúde? Não pode curar todos os problemas estruturais, mas novas soluções inovadoras como essas podem levar a novos caminhos para gastar nossos recursos médicos de forma mais inteligente.

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Texto original em inglês.