A Teoria do Embuste do Desembarque da Lua Começou como uma Piada

Como um escritor freelancer semeou dúvidas sobre a missão da Apollo – agora com 50 anos de idade – lançando as bases para o 11 de setembro, o birtherism, o Pizzagate e o QAnon

Darryn King Segue 18 de jul · 15 min ler

Em dezembro de 1969, o chefe de relações públicas da Nasa, Julian Scheer, fez uma apresentação a um grupo de especialistas em aviação reunidos em Kitty Hawk, na Carolina do Norte. Falando seis meses depois que cerca de 650 milhões de pessoas assistiram a uma transmissão televisiva do primeiro pouso na lua Apollo, Scheer mostrou uma série de filmes retratando astronautas e equipamentos científicos no que parecia ser uma paisagem lunar. A gravação, Scheer revelou, foi inteiramente terrestre, filmada durante exercícios de simulação nas instalações de treinamento espacial da NASA, incluindo uma pedreira em Michigan. "Você pode realmente fingir coisas no chão – quase a ponto de enganar", disse Scheer, antes de convidar sua audiência para "tomar sua própria decisão sobre se o homem realmente andou na lua".

A palestra de Scheer foi uma brincadeira, um experimento de pensamentos que foi preparado para a 10ª reunião anual do Man Will Never Fly Memorial Society. A sociedade, um clube social satírico "dedicado ao princípio de que dois Wrights erraram em Kitty Hawk", era composto por um grupo de pilotos que bebiam muito e executivos de companhias aéreas que gostavam de suas bebidas servidas com ironia e vice-versa. (Lema: "Pássaros voam, homens bebem")

A apresentação absurda de Scheer era um sinal de quão impensável era supor que o pouso na lua era uma farsa elaborada que havia sido conjurada nos níveis mais altos do governo dos EUA. Na época, de acordo com o New York Times , a noção estava restrita a “alguns aquecedores de fezes em Chicago”. Em uma década, no entanto, a ideia ganharia tanto impulso que a NASA se veria obrigada a emitir e, de certa forma, agravada, uma folha de dados para desmascarar a teoria da conspiração. "Os astronautas americanos realmente pousaram na Lua?", Começou o documento de 1977. "Sim. Os astronautas pousaram na Lua.

O improvável instigador dessa inversão foi um escritor vagabundo chamado Bill Kaysing. Um espírito livre com um bronzeado saudável e o sorriso vencedor de alguém que tinha tudo planejado, Kaysing parece uma figura peculiar para o movimento que ele colocou em movimento. Mas foi o seu livro de 1976, Nós Nunca Fomos à Lua: a Troca de Trinta Bilhões de Dólares da América e a ampla cobertura da mídia que se seguiu, que transformou o bunkum de bar em um fenômeno nacional. Muito antes de alguém se preocupar com deepfakes ou manipulação de vídeo de IA, Kaysing alertou seus leitores de que eles não poderiam confiar nas provas televisionadas que viram com seus próprios olhos.

O que é ainda mais improvável é que, como o próprio Kaysing admitiu, a própria teoria da conspiração da farsa da lua começou como uma farsa.