A única lição de empreendedorismo que você precisa (com lista de fazer / não ler)

Quando comecei a empreender o empreendedorismo, perguntei a Mark Cuban o que ele leu ou estudou para aprender como iniciar e construir negócios. Sua resposta:

"Experiência. É o único professor de confiança que já tive. Nenhum livro capturou o que realmente é. Você só tem que fazer isso.

Mark é mais esperto que eu na maioria das coisas, mas nisso, acho que ele está errado.

Tipo de.

Sim, a experiência é crucial, claro. E sim, a maior parte da leitura sobre empreendedorismo é bastante inútil.

MAS, depois de investir em mais de 80 empresas e começar várias das minhas e ler quase tudo o que existe sobre empreendedorismo, acho que não existe apenas um método claro para fazer empreendedorismo, acho que há algumas coisas que você pode ler que podem ensinar você esse método.

A leitura nunca é um substituto para fazer, mas a leitura pode ser como você descobre por onde começar.

Eu vou lhe dizer quais são as lições de empreendedorismo e precisamente onde você pode lê-las.

A única lição de empreendedorismo que você precisa, em 3 partes

Paul Graham resume-se perfeitamente :

Você precisa de três coisas para criar uma startup de sucesso: começar com pessoas boas , fazer algo que os clientes realmente desejem e gastar o mínimo de dinheiro possível . A maioria das startups que falham faz isso porque elas falham em uma delas. Uma startup que faz todos os três provavelmente terá sucesso.

Eu não posso resumir melhor do que isso. Deixe-me quebrar a cada três:

1. Comece com grandes pessoas:

Muitas pessoas pulam sobre isso, e eu posso ver por que – é difícil entender como as pessoas são importantes para os negócios até que você tente construir uma com pessoas más.

A diferença entre um bom co-fundador e um co-fundador médio é a diferença entre salada de frango e merda de frango. Eu já experimentei isso muitas vezes na minha vida; na verdade, houve momentos em que eu era o co-fundador comum (ou ruim) e arruinei uma ótima ideia.

Então o que você está procurando em um grande co-fundador (ou equipe fundadora)?

Basicamente, a sua equipe fundadora deve ser uma pessoa que faz merda .

Paul Graham gosta de falar sobre isso em termos de encontrar pessoas engenhosas e determinadas. Parece simples de entender e é. Mas não é super fácil encontrar essas pessoas. A maioria das pessoas diz que é assim. A realidade é que eles querem ser assim, mas não são.

Como você diz se alguém é engenhoso e determinado? Na verdade muito fácil: basta olhar para o que eles fizeram em sua vida que mostrou desenvoltura e determinação. Comportamento passado é um ótimo preditor de comportamento futuro.

Não importa quem você é e onde você começa na vida, você pode exibir esses atributos. Se você começa pobre e marginalizado, tem muitas oportunidades para mostrá-los; basicamente, toda a sua vida está usando determinação para superar obstáculos com poucos recursos.

Se você começar rico e privilegiado, poderá mostrar esses atributos também, apenas de maneiras diferentes. Por exemplo, aprendendo muitas coisas novas, aproveitando as oportunidades à sua frente e criando coisas com esses recursos.

As pessoas que mostraram esses traços antes de trabalhar com você são as pessoas com quem você quer construir as coisas.

Uma vez que você tenha o ajuste do mercado de produtos, então a inteligência emocional dos líderes, tanto quanto a desenvoltura da equipe, é o que impacta o sucesso.

NOTA: Nós literalmente acabamos de passar por isso em nossa empresa , e na verdade eu tive que me despedir porque eu entendi errado .

2. Faça algo que as pessoas querem:

O erro mais comum que vejo dos fundadores é que eles acham que precisam de uma ótima ideia . Isso está completamente errado .

Idéias não valem nada. E as “grandes ideias” geralmente valem ainda menos. Por quê? Porque startups não são sobre idéias. Eles estão resolvendo problemas.

Sear isso em seu cérebro:

O único propósito de uma startup é encontrar uma solução comercialmente viável para um problema humano real.

Isto é o que "fazer algo que as pessoas querem" na verdade significa.

Paul Graham enquadra assim :

“Eu gosto de encontrar (a) soluções simples (b) para problemas negligenciados © que realmente precisam ser resolvidos, e (d) entregá-los da forma mais informal possível, (e) começando com uma versão muito crua 1, então (f) iterando rapidamente ”.

Marc Andreessen o destaca da maneira mais sucinta:

"A única coisa que importa é chegar ao ajuste do mercado do produto."

O que é o ajuste do mercado de produtos? Andreessen diz:

“O encaixe do produto / mercado significa estar em um bom mercado com um produto que pode satisfazer esse mercado… A vida de qualquer startup pode ser dividida em duas partes – antes do produto / mercado e após o ajuste do mercado… Quando você está antes do produto ajuste do mercado, foco obsessivamente em obter o ajuste do mercado do produto.

Faça o que for necessário para chegar ao produto / mercado. Incluindo a mudança de pessoas, reescrevendo seu produto, mudando para um mercado diferente, dizendo aos clientes que não quando você não quer, dizendo aos clientes que sim quando não quiser, levantando a quarta rodada de capital de risco altamente dilutivo – o que for necessário .

Você não tem um negócio até ter um modelo sustentável e repetitivo para atrair usuários e transformá-los em clientes ativos (pagantes), e a única maneira real de fazer isso é fazer algo que as pessoas querem.

Certifique-se de que você se apaixona por resolver um problema , e não por sua ideia ou por sua solução. Porque se você se preocupa em resolver o problema, então pode continuar tentando coisas até que você… faça algo que as pessoas queiram.

Nunca houve um momento melhor na história para começar uma empresa. Você simplesmente não pode tornar mais complicado do que é:

Comece com um problema real primeiro , depois continue tentando soluções até que você tenha feito algo que as pessoas querem, como evidenciado por pessoas que estão usando (e comprando) isso.

Agora, as ideias são importantes, claro. Mas as ideias são fáceis de entender quando você entende que elas só importam quando aplicadas à solução de problemas reais. E há tantos problemas para resolver em todos os lugares.

Se você não consegue encontrar um problema para resolver, este post descreve as melhores táticas que eu já vi, e esta é muito boa , e esta é muito boa também . Mas a realidade é que, se você não vê nenhum problema que precisa ser resolvido, talvez você não deva ser um empreendedor.

3. Gastar o mínimo de dinheiro possível

Eu descreveria isso como "evitar erros", mas entendo por que Paul Graham chamou isso de "gastar o mínimo de dinheiro possível".

Ele está assumindo que gastar dinheiro mais rápido do que você ganha é o MAIOR ERRO que uma startup pode fazer – e ele está certo.

Por quê? Porque gastar dinheiro rápido demais (especialmente em empresas apoiadas por capital de risco, que é quase exclusivamente o tipo de empresa com a qual Paul lida) é um sinal de pensamento ruim e tomada de decisões precária, o que é praticamente impossível de superar. Se você está gastando o mínimo de dinheiro possível, isso obriga você a ser engenhoso e focar APENAS nas coisas que importam – que primeiro e acima de tudo é alcançar o ajuste do mercado de produtos e depois vender.

Se você está gastando o mínimo de dinheiro possível, provavelmente vai ficar bem, porque lhe dá tempo para resolver todos os outros erros que você inevitavelmente faz.

Mas esse não é o único erro que você pode cometer em um estágio inicial, e ser barato não resolve todos os seus problemas. Quais são os outros erros comuns a evitar? Esta peça descreve muitos dos maiores erros que os fundadores cometem , e este cobre a maior parte do mesmo, mas alguns são diferentes , mas a maioria deles reduz-se a não ter # 1, uma boa equipe ou # 2, ajuste do mercado de produto. nesta lista.

Se você acabou de gastar o mínimo possível, você tem tempo para consertar # 1 e # 2.

Há apenas uma coisa para fazer agora: ir construir

Estas são as únicas três lições fundamentais que você precisa para iniciar uma inicialização:

1. Comece com grandes pessoas : engenhoso e determinado

2. Faça algo que as pessoas querem , resolvendo seus problemas

3. Gaste o mínimo de dinheiro possível , para ter tempo de encontrar soluções e corrigir erros

É isso aí.

Depois de conhecer esses fundamentos e usá-los para orientar sua tomada de decisão, não há mais nada a fazer, exceto exatamente o que Mark Cuban disse – começar a construir.

Se você sentir necessidade de ler mais sobre startups, não. Comece a construir.

Se você realmente quiser ler mais, leia esta citação, também de Paul Graham:

“A maneira de ter sucesso em uma startup não é ser um especialista em startups, mas ser um especialista em seus usuários e o problema que você está resolvendo para eles.”

As pessoas querem tornar isso complicado, para que possam evitar o trabalho emocionalmente difícil de arriscar a construção de algo que possa falhar. Não há como evitar esse risco, exceto para não iniciar uma empresa .

Ou vá construindo algo que as pessoas querem, ou trabalhe para alguém que tenha feito isso – mas não gaste mais tempo “aprendendo” como ser um empreendedor. Aprender é ótimo, mas gaste esse tempo aprendendo sobre o problema que você está tentando resolver, e então você realmente construirá algo.

Melhor Lista de Leitura sobre os Fundamentos do Empreendedorismo

Eu já te disse que Mark Cuban é (basicamente) certo, e você não precisa ler nada além do que está acima.

Dito isto, eu não o ouvi (porque sou um idiota). Eu li tudo sobre startups e empreendedorismo (pelo menos parece tudo). E eu vou te dizer o que penso sobre tudo isso, então você não precisa ler tudo:

Como iniciar um arranque : ( Vídeos e Lista de Leitura ): Esta é uma classe bastante surpreendente e um conjunto de recursos. Se eles colocassem isso juntos como um vídeo, eles poderiam cobrar 5k e as pessoas o comprariam sem piscar. Mas eles deram de graça, e é ótimo. Altamente recomendável, mas muito disso não é necessário até que você alcance o ajuste do mercado do produto.

O @Pmarca Guide To Startups : São 9 posts no blog. Cerca de 70 páginas. Talvez duas horas de leitura. E você nem precisa ler a coisa toda porque ler a Parte 1 e Parte 4 é 90% do valor de lê-la – pelo menos antes do ajuste do mercado do produto.

Ensaios de Paul Graham : Estes são muito uniformemente grandes. Paul é um pensador preciso e rigoroso e ele tem um talento para deixar claro que a maioria das pessoas se confunde. Se você não se importa com software, você pode pular a maioria deles, mas os que estão em startups são todos muito bons. A maioria dos conselhos nesta peça veio dessas peças (eu as vinculei acima também):

NOTA: Todos os recursos acima sofrem de um problema crítico – eles se concentram apenas no Vale do Silício, modelo de startups apoiado pelo VC. É um ótimo modelo para startups e agregou uma incrível quantidade de valor ao mundo, mas acho que o modelo VC do Vale do Silício NÃO funciona bem para a maioria das ideias de startups.

Bom, mas somente se você precisar suplementar habilidades específicas:

The Cook And The Chef : Talvez a melhor coisa que já vi sobre pensar verdadeiramente a partir dos primeiros princípios e da mente de principiante, pelo menos no contexto dos negócios. Não é crucial para ler, mas realmente muito bom ler, especialmente se você tiver problemas com idéias.

Os Quatro Passos para a Epifania e o Lean Startup : Eu geralmente recomendo estes livros juntos. Eles são realmente um bom guia para criar boas ideias de inicialização e, mais importante, testá-las e iterar nos testes. Se você precisar de um guia passo a passo para criar ideias e testá-las, não há muito melhor do que esses dois livros juntos.

Bom, mas não leia até que você tenha o ajuste do mercado do produto:

Same Side Selling : Não existe um livro melhor sobre vender que eu saiba. Leia isto, absorva tudo e torne-o sua filosofia de vendas total. Vender é sempre a chave para tudo em startups (mesmo com ótimos produtos), mas apenas quando a adequação do produto ao mercado é alcançada.

A coisa dura sobre coisas difíceis : Um livro muito bom sobre como gerenciar e pensar e lidar com suas emoções como um líder. Bem feito, mas não leia até que você tenha o ajuste do mercado do produto.

Retrabalho : O que eu amo neste livro é que ele mantém você focado no que importa e nada mais. Além disso, defende um modelo não-VC, que é um bom equilíbrio.

Influência : Você deve aprender sobre marketing e persuasão. Este é um bom livro. Eu não acho que é o melhor possível, mas é o melhor que eu já vi (o melhor livro que eu posso imaginar sobre esse tópico ainda não existe). Eu geralmente não recomendo que os fundadores fiquem loucos com o marketing cedo demais, porque a forma como muitos fundadores fazem marketing é muitas vezes um fundador de muletas usado para cobrir o mau ajuste do mercado de produtos.

Série Strategyzer : Os dois livros desta série, Business Model Generation e Value Proposition Design são realmente bons. Eu coloquei estes últimos porque você só deve lê-los em seu tempo livre, não antes de iniciar uma empresa. Vai foder tudo se você leu antes. Demasiada informação Mantenha simples. Este é o curso de graduação.

Zero To One : Deixe-me dizer, este é um livro muito bom, mas eu sinceramente acho que é confuso e distrair a maioria dos empreendedores iniciantes. Eu acho que é ótimo para pessoas que estudam teoria de negócios, ótimo para executivos e líderes de negócios, e muito bom para os fundadores, uma vez que eles tenham uma empresa em funcionamento, para aprender sobre estratégia e como pensar em negócios. Se você quiser ler, por favor, mas não é essencial começar.

O Startup Playbook : Isto é embalado com boa sabedoria. Não tão compreensivelmente acionável quanto eu gostaria, mas boas lições aqui. Muito sobre os fundamentos.

A lista de não leitura

Eu vejo uma tonelada de listas de livros sobre empreendedorismo que são total besteira, então eu também vou publicar uma lista NÃO LER. Cada livro dessa lista é comumente recomendado aos empresários, e eu li todos eles, e a maioria deve ser evitada:

Bom para grande : possivelmente o pior livro de negócios que você poderia ler. Jim Collins estudou grandes empresas, depois criou uma narrativa para explicá-las – exceto que tudo foi inventado. Como se eu lhe dissesse que desde que todo mundo que come cenoura morre, então as cenouras são mortais. Total besteira. Ignorar.

O dilema do inovador : um livro interessante e um clássico da escola de negócios – que deve ser uma grande bandeira vermelha para quem quer começar um negócio. Se você se preocupa com a Disruption Theory (que este livro primeiro explica), eu recomendaria ler as coisas de Ben Thompson sobre a Teoria da Agregação . Eu pessoalmente acho que ele está certo e Clayton está errado. Mas, novamente, nada disso importa para um fundador de startups nas trincheiras.

Criatividade, Inc : Eu amo a Pixar, mas Ed é realmente ruim em contar histórias (ironicamente) e em entender o que é realmente relevante e importante. Eu realmente queria amar este livro, mas não é muito bom para os empresários.

48 Leis do Poder : Eu amo este livro, mas não acho que seja tão útil para construir um negócio. Construir um negócio é, em última análise, criar valor. 48 Leis é sobre como pegar as coisas, não criá-las. É ótimo para aprender a navegar na política do escritório.

Entregando Felicidade : É sólido, Tony é um cara inteligente, mas leve em táticas reais e não é realmente relevante para a maioria das startups. Mais para uma multidão corporativa, eu acho.

Steve Jobs : Você não é Steve Jobs. Você não deve tentar copiá-lo. Este livro não vai ajudá-lo a ser quem você precisa ser para ter sucesso.

A arte da guerra : eu amo este livro, mas, novamente, não é relevante no dia-a-dia para a maioria dos empresários.

O E-Myth (e suas variantes) : trata-se de pequenos negócios e tem muitos conselhos incompletos. Ignorar.

O Fountainhead : Ou Atlas deu de ombros. Ou qualquer livro de Ayn Rand. Eu nem vou fazer um comentário sobre sua filosofia – eu não me importo. Mas eu prometo que não há nada aqui que possa ajudá-lo a começar ou construir um negócio. Isso ajudará você a fantasiar… o que não ajuda a construir. E não é um engano que a maior concentração de radianos esteja na política e nas finanças – duas indústrias construídas sobre destruição e tomada, não na construção.

Pensando, rápido e lento : um ótimo livro. Totalmente desnecessário ler para iniciar e administrar um negócio.

Outliers : Ou qualquer coisa de Malcolm Gladwell. Não quero começar um debate de Gladwell, mas vejo sua escrita como fast food; divertido enquanto você está fazendo isso, não faz nada para realmente te fazer melhor.

Perdendo minha virgindade : Ou realmente qualquer um dos livros de Richard Branson. Ele é um grande cara e fez coisas incríveis, mas ele é terrível em realmente entender o que é que ele faz . Ele é um ótimo exemplo de um fazedor que não sabe como te dizer o que ele faz, apenas faz isso naturalmente.

Qualquer coisa de Gary Vaynerchuck : Gary é um cara muito legal e muito inteligente, mas eu sinto que a maioria das coisas dele é inspiração e energia. É para pessoas que não começaram, ou estão tentando encontrar essa coragem. Não totalmente, mas 80% do que é voltado para essas pessoas, não operando diretamente empresários.

Qualquer coisa por Guy Kawasaki : Pule. Eu nunca conheci ninguém sério que lê as coisas dele, e as únicas pessoas que eu já ouvi falar sobre ele são wantrapreneurs. Ele pega as melhores idéias de outras pessoas, as ridiculariza e finge que teve a ideia.

Para a maioria dos empreendedores, um livro é o melhor marketing multiuso que eles podem ter. A única coisa que resta é iniciar o processo.

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