A vaca do dinheiro da Apple está em apuros?

Campo de distorção de realidade em pleno andamento sobre a desaceleração do iPhone

Paris Marx Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 3 de janeiro Foto de Ali Abdul Rahman em Unsplash

Ontem, as negociações das ações da Apple foram brevemente interrompidas para que o CEO Tim Cook fornecesse algumas notícias ruins, mas não totalmente inesperadas: a receita no 1T 2019 ficaria muito aquém das expectativas, em grande parte devido às lentas vendas do iPhone. Os relatórios foram divulgados há alguns meses, sugerindo que a nova lista de iPhones da Apple – XR, XS e XS Max – não estava vendendo tanto quanto a empresa esperava, e isso já foi confirmado.

Quando a Apple informou seus números do quarto trimestre de 2018, forneceu uma orientação de US $ 89 bilhões a US $ 93 bilhões em receita e uma margem bruta entre 38 e 38,5%. Cook agora diz que a receita do primeiro trimestre estará mais próxima de US $ 84 bilhões – US $ 5 bilhões abaixo de sua meta mais baixa – e a margem bruta será de cerca de 38%. Mas por que as receitas, em particular, são muito menores do que o esperado?

Pelo menos é o que Tim Cook quer que acreditemos.

Na carta de Cook aos investidores , ele destaca a China como o principal "desafio" enfrentado pela empresa no cumprimento de suas metas de receita, em particular as vendas abaixo do esperado na região, mas os problemas com a linha iPhone vão além da Grande China. A Apple tem dado muita atenção ao preço de suas ações nos últimos anos, e agora os problemas com a linha de produtos da Apple estão voltando para prejudicá-la.

Qualquer desaceleração na linha do iPhone é um grande problema para a Apple, porque sozinha representava quase 63% da receita da empresa no ano fiscal de 2018. Quando o iPhone vacila, a Apple hesita – o que faz com que todas as recompras de ações e dividendos aumentem. passado vários anos buscando agradar os investidores inúteis.

Ao explicar as menores receitas do iPhone, Cook atribui menos subsídios às operadoras, um dólar americano mais forte e substituições de baterias mais baratas – o último dos quais se posicionou como um movimento benevolente pela empresa em uma entrevista à CNBC quando foi uma resposta a um enorme escândalo sobre a desaceleração de baterias em iPhones mais antigos.

Embora essas coisas possam ter contribuído para reduzir as vendas, elas perdem o desafio maior que a Apple está enfrentando com a linha do iPhone, e o modo como Cook o ignora completamente em sua carta ilustra como o campo de distorção da realidade ainda está em pleno andamento entre os executivos da Apple. poderia finalmente estar impedindo-os de abordar o problema real.

Naquela mesma entrevista com a CNBC, Cook diz que a operadora está oferecendo subsídios mais baixos, portanto, para clientes que estão fora do mercado há dois ou três anos e estão retornando para comprar um novo telefone, tudo parece mais caro. Exceto telefones não apenas parecem mais caros, eles são mais caros.

A Apple vem aumentando lentamente o preço dos iPhones há anos, ao ponto em que os modelos mais baratos agora custam US $ 749, mas também há modelos básicos de US $ 999 e US $ 1099 – os preços mais altos são uma tendência em toda a linha de produtos . Esses preços são em grande parte uma resposta ao declínio significativo no crescimento das vendas do iPhone, já que os mercados de smartphones nos Estados Unidos e na China ficaram saturados. Como o crescimento das vendas parou, o preço médio de venda precisa aumentar para manter a receita geral crescendo – mas mesmo isso parece estar se tornando um desafio.

Apesar das questões citadas na China, Cook diz que os recordes de receita de todos os tempos foram estabelecidos nos Estados Unidos, Canadá, Alemanha, Itália, Espanha, Holanda e Coréia. A empresa parou de relatar números de vendas, mas é seguro supor que isso é resultado de uma receita maior de seus telefones premium – o iPhone XS e XS Max – não devido à venda de muito mais telefones no ano passado.

A Apple é o iPhone. Claro, suas outras linhas de produtos estão indo bem, mas nenhuma chega perto de corresponder ao tamanho e à importância dos resultados finais da Apple. Até agora, a empresa evitou o cálculo do estado do mercado de smartphones aumentando os preços, mas essa estratégia já está alcançando o mercado. Embora Cook tenha colocado a culpa em outro lugar, não há dúvidas de que os preços mais altos do iPhone são um fator que contribui para a desaceleração; está ficando cada vez mais difícil justificar uma atualização, e aumentar os preços novamente não facilitará o processo.