A verdade científica sobre as toxinas

Seu corpo não precisa de muita ajuda para removê-los como você imagina

Kate Morgan Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 2 de maio Ilustração de Carolyn Figel

Se você já leu a cópia de marketing para qualquer coisa relacionada ao bem-estar, você provavelmente foi alertado para o fato de que nossos corpos estão cheios de toxinas. Absolutamente carregado com eles. Estamos basicamente andando em contêineres de toxinas, sempre precisando de limpadores, esfoliantes, máscaras, imersões e bebidas para expeli-los de nossos poros, expulsá-los de dentro e quebrá-los onde quer que eles estejam.

As toxinas estão sempre presentes – e ruins – são perfeitamente claras. Menos claro, no entanto, é exatamente o que essas toxinas são.

Na maior parte do tempo, estamos usando a palavra "toxina" totalmente errada, diz Pascal Imbeault, um biólogo celular da Universidade de Ottawa. “Toxinas são substâncias produzidas por plantas e animais”, explica ele. (Eles também são produzidos por nossas células; mais sobre isso em breve.) O que a maioria das pessoas considera toxinas – substâncias químicas nocivas que nossos corpos absorvem em nosso ambiente ou nos alimentos que comemos – são na verdade substâncias tóxicas. "Estes são chamados poluentes orgânicos persistentes", diz Imbeault, e incluem coisas como retardadores de fogo, pesticidas e produtos químicos chamados bifenilos policlorados, ou PCBs, usados em eletrônica. E a menos que você viva longe na floresta e limite severamente seu contato com a sociedade moderna, Imbeault diz que esses compostos são praticamente inevitáveis.

Mas exatamente como alguém consegue tirá-los do corpo? Isso, diz Imbeault, é onde os maiores mal-entendidos tendem a surgir. Enquanto a pesquisa de Imbeault descobriu que quantidades minúsculas desses produtos químicos podem ser encontradas no suor, por exemplo, a maioria das pessoas ingerem muitas moléculas mais tóxicas diariamente do que poderiam suar. , em parte devido ao modo como muitos tóxicos são armazenados no corpo.

Algumas dessas moléculas, explica Imbeault, se ligam a lipídios, ou células de gordura, que é como eles entram em nossos corpos em primeiro lugar. "Qualquer alimento contendo lipídios está contaminado", diz ele. "Os alimentos no topo da cadeia alimentar são os mais contaminados." Quando comemos coisas gordurosas, como carne e peixe, esses produtos tóxicos acabam em nossas células lipídicas. E eles não são tão solúveis em água, então nenhum tempo gasto em uma sauna causará um grande impacto.

Pode parecer, então, que a solução natural para as células adiposas contaminadas seja a perda de peso. Mas a pesquisa de Imbeault descobriu que perder peso não afeta os níveis de toxicidade em seu corpo. "Nós tomamos biópsias de gordura pré e pós-perda de peso para medir pesticidas e PCBs", diz ele. “A hipótese era que, à medida que as reservas de gordura diminuíssem, os níveis de toxicidade seriam reduzidos, mas é o oposto. Suas células de tecido adiposo ficam mais concentradas com substâncias tóxicas. ”

O que você pode fazer é limitar a ingestão dos lipídios onde esses produtos tóxicos são armazenados. "A única maneira real de fazer isso é seguir uma dieta que não contém muitos lipídios", diz Imbeault. "Uma dieta baseada em vegetais é muito menor em lipídios e substâncias tóxicas".

Além dos tóxicos provocados pelo homem, que envolvem o meio ambiente, há um imenso número de toxinas naturais com as quais entramos em contato todos os dias. Praticamente todos os seres vivos produzem algum tipo de produto residual. Alguns desses subprodutos podem ser prejudiciais aos seres humanos, e esses podem ser chamados com precisão de toxinas.

Nós estamos cobertos de bactérias e outros microorganismos – alguns benéficos, outros não – mas o corpo tem um sistema de autodefesa bastante efetivo de bactérias saudáveis que defendem contra os desagradáveis.

"Na superfície mais externa da pele, há um microbioma composto de bactérias e fungos e leveduras", diz Lloyd Scott Miller, vice-presidente de pesquisa dermatológica da Johns Hopkins School of Medicine. "Estes servem como uma barreira que nos protege de organismos patogênicos que podem causar infecção ou inflamação." Staphylococcus epidermidis , por exemplo, é uma bactéria que vive na pele humana sem produzir nada tóxico para nós. Parte de seu papel é proteger contra outras espécies de Staphylococcus , as quais, Miller explica, podem produzir toxinas que causam morte ou dano celular.

A pele saudável tem um bioma diversificado em sua superfície, mas, infelizmente, isso não é algo sobre o qual temos muito controle. Ainda não, de qualquer maneira.

A melhor maneira de manter sua pele saudável é simples: hidratar.

"Eu gostaria que tivéssemos um probiótico que você pudesse esfregar na pele para aumentar a diversidade", diz Miller, "mas ainda estamos nos estágios iniciais de como impactar o microbioma da pele".

Esses organismos não são a única barreira defensiva da pele contra toxinas. Uma camada abaixo da superfície externa da pele é uma camada epidérmica composta de queratinócitos, que estão cheios de peptídeos que servem como antibióticos naturais, matando patógenos e toxinas.

Para ser uma tela de toxina eficaz, a pele tem que ser saudável. "Quando a pele não é saudável, os queratinócitos que normalmente mantêm a pele unida não são mais tensos, então as toxinas podem passar e levar a inflamações e alergias", diz Miller. "Há um monte de defeitos genéticos que levam a uma barreira de pele defeituosa, e exposições como a luz UV também podem danificá-la."

A melhor maneira de manter a pele saudável – e manter a barreira de queratinócitos o mais impermeável possível – é simples: hidratar.

"Sabemos que a pele seca é particularmente suscetível", diz Miller. "A barreira não é tão forte quanto na pele hidratada." Ele sugere um hidratante que é espesso e oleoso, ao contrário de loções mais finas com alto teor de água. E, acrescenta Miller, o produto mais sofisticado nem sempre é o melhor: “Quanto menos ingredientes, melhor”.

Não é apenas a sua pele que está trabalhando para protegê-lo contra toxinas e substâncias tóxicas. Seu corpo já tem um sistema embutido para remover muitos deles em seus rins.

Ao contrário dos tóxicos que são armazenados nos lipídios, vários poluentes ambientais, incluindo o bisfenol A (ou BPA) usado em muitos plásticos, são muito mais solúveis em água e podem ser excretados pela urina. Os rins filtram sua corrente sanguínea, removendo toxinas e substâncias tóxicas e enviando-os diretamente para a bexiga.

Os rins são responsáveis por processar tanto os subprodutos que seu corpo produz naturalmente – ácido, uréia e resíduos metabólicos – quanto metais pesados que você pode ingerir, como mercúrio e chumbo, e qualquer outra substância ou droga estranha que você ingere, explica Leslie Gewin, professora assistente. de nefrologia na Vanderbilt University Medical School.

Para ajudar os rins a fazer o seu trabalho, diz Gewin, a coisa mais saudável que você pode fazer é se manter hidratada. Mas em termos de desintoxicação extra, não há muito mais o que você precisa fazer – e, na verdade, você provavelmente não deveria.

"Você ouve sobre essas coisas 'limpeza', como um enema de desintoxicação", diz Gewin. "Um enema vai limpar o seu sistema gastrointestinal, mas há muitas toxinas naturais e estranhas que um enema não fará nada para mudar."

"Os nefrologistas também se preocupam com os pacientes que tomam suplementos de ervas", acrescenta ela. “Nem todos são ruins, mas também não são regulamentados. Só porque algo é uma planta não significa que é sem dano. Algumas das piores toxinas vêm das plantas.

Assumindo que você está hidratando, comendo bem e bebendo bastante água, seu corpo está lidando com suas toxinas e substâncias tóxicas naturalmente.

“Precisamos fazer algo extra? Realmente, a resposta é não ”, diz Gewin. "Seu corpo evoluiu para remover toxinas por conta própria e faz isso muito bem."