A verdadeira magia do 'fora do parque de beisebol'

jh Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 8 de janeiro

Foi um dia nublado e um pouco ventoso no Great American Ballpark. O tempo estava bem claro: nem os Cincinnati Reds nem os San Francisco Giants tinham muito a jogar na temporada de 2024. Ambas as equipes giravam em torno da marca de 500 e esperavam estar negociando em vez de adquirir no prazo. Nenhum ases estava lançando. Foi apenas mais um dos milhares de jogos profissionais de beisebol jogados ao longo de qualquer temporada. Nove innings depois, Tyler Beede fez 14 strikeouts em seu caminho para sua primeira carreira no-hitter.

A pontuação da caixa e o relatório do Beede não é um rebatedor.

Eu tenho jogado muito Out of the Park Baseball (OotP) recentemente. Eu tenho tentado identificar o que o sorteio deste jogo – e esses tipos de jogos – realmente é. Afinal, olhando para um screenshot do OotP, ou do Football Manager, ou do Eastside Hockey Manager, as coisas dificilmente são um banquete visual. Um novo jogador pode esperar ser bombardeado com tabelas, texto e estatísticas com pouco para guiá-los ou até mesmo atraí-los. Apesar disso, os jogadores desses jogos de gerenciamento esportivo acumulam centenas, às vezes milhares, de horas nessas simulações. Talvez eles sigam um único clube ao longo de várias temporadas. Talvez eles tentem trabalhar como um treinador de liga menor para um GM da MLB. Eles podem até mesmo construir e simular ligas inteiramente fictícias compostas de jogadores e funcionários gerados aleatoriamente.

Antes de entrarmos na mágica do OotP, eu deveria falar sobre minha própria história com jogos esportivos. Na infância, a FIFA permitiu que esse sofredor do Sheffield Wednesday guiasse seu clube de infância para inúmeros títulos da Premier League e glória européia, com uma boa quantidade de contratações ao longo do caminho. Assim como esses nomes bem conhecidos, porém, eu tive jovens promissores que o jogo gerou aquecer o banco dos meus substitutos, pronto para entrar em campo para um vencedor tardio de conto de fadas no derby local. Nathan Modest tornou-se o herói da cidade natal e artilheiro prolífico e uma lenda do clube.

Aqui está a coisa: tudo isso aconteceu porque eu queria. Um olhar superficial na história recente dos Owls mostra que eles não chegaram perto dos tipos de glória que eu os levei no meu Nintendo Wii. Se você pesquisar a verdadeira carreira do Modest, verá que ele jogou quatro vezes pelo Sheffield Wednesday. Ele jogou mais algumas vezes por um punhado de equipes que não são da liga durante os anos de 2010. Modest tem apenas 27 anos agora, mas a alma diligente que atualizou sua página da Wikipedia desistiu ou perdeu o interesse em 2016. Talvez até mesmo os desenvolvedores da FIFA tenham previsto esse futuro: a classificação geral (de 99) foi de apenas 54, e esse número insignificante nunca aumentou não importa quantos gols ele marcou em seu caminho para a bota de ouro em três anos consecutivos. A modesta não tão modesta (desculpe) carreira na FIFA aconteceu porque eu tinha 12 anos: gostava de jogar o jogo na dificuldade amadora, gostava de fazer o Sheffield Wednesday realmente bom, e havia algo em partes divertido e mágico em ter um jovem local parte de um emparelhamento frente com Lionel Messi.

Eu prometo que estou me aproximando de um ponto aqui. Por mais memoráveis que fossem os anos de Nathan Modest, a magia foi perdida quando percebi que poderia fazer isso com qualquer time e qualquer jogador (contanto que eu continuasse a jogar com o amador e simplesmente martelasse o AI 7-0 a cada jogo, que 12 anos velho eu estava absolutamente bem com). Quando a iteração anual da FIFA rolou na temporada seguinte, foi a vez de Matt Bowman – cuja carreira real teve uma aparência profissional no total. Essa é a realidade dos jogos esportivos comparados aos jogos de gerenciamento esportivo: a história é o que o jogador quer fazer com base em suas habilidades ou, no meu caso, falta de vergonha em relação à dificuldade nos jogos da FIFA para o Wii.

Digite OotP – e Tyler Beede, suponho. Eu encontrei Beede aninhado no meu sistema de fazenda quando assumi os reinos do San Francisco Giants em 2017. Por alguns anos eu pensei pouco dele, apesar de sua consistente tendência ascendente temporada-a-temporada como ele progrediu através de minhas fileiras menores. Minha rotação centrou-se em Madison Bumgarner e Masahiro Tanaka enquanto eu perseguia agressivamente o beisebol do playoff e meu primeiro ringue virtual da World Series. Quando eu eventualmente o promovi para o The Show em 2021, ele era simplesmente um lançador substituto em uma rotação de cinco homens. A temporada terminou, e ele impressionou o suficiente para fechar um ponto no final da fila. Até o seu início fatídico no Great American Ballpark anos mais tarde, Beede era um lançador sólido e desinteressante cujos números – uma coisa que OotP faz um ótimo trabalho em fornecer a você – significava que ele permaneceu na minha lista de ano para ano. Aqui é onde a história de Beede diverge da de Modest e Bowman: Beede, ou esta coleção de atributos sob o capô e geração de números aleatórios (RNG) que o representam, estava lançando bem por conta própria . Sims de esportes são tais que eu não poderia jogar como Beede do jeito que eu tinha tomado o controle direto de Nathan Modest para disparar repetidamente contra o goleiro. Eu não conseguia nem direcionar os jogadores que adquiri para jogar de uma certa maneira. Terry Francona era o gerente e, como GM, não podia interferir. Inferno, se o gerente decidisse que um jogador não era bom o suficiente para começar ou jogar, eu tinha minhas opções no jogo configuradas para que eu não pudesse mudar de ideia.

Vamos voltar a 30 de maio de 2024. Tyler Beede está tendo uma boa temporada aos 31 anos, e hoje é o dia dele. Ele joga um não-não. Ele nunca tinha feito isso antes. Eu nunca fiz isso antes. Na verdade, a maioria dos jogadores OotP não tem: na versão 18, apenas 1,9% dos jogadores têm a conquista Steam para um não-atacante. Não havia nada incrível sobre as estatísticas de Beede para sugerir que ele teria esse tipo de performance nele também. Eu tinha melhores jarros. Outras equipes também tiveram melhores lançadores. Mas foi Tyler Beede, em outra época inconsequente, que realizou o raro não-atacante. Aquela Conquista de Vapor foi uma lembrança curiosa dessa estranha e cativante reviravolta dos acontecimentos.

O que fez isso tão mágico para mim?

Acho que parte disso é ser capaz de rastrear o momento em que esses números, estatísticas e atributos se tornam uma história. OotP dá-lhe a configuração e o set-dressing para as suas narrativas em cada jogo com o resumo. O primeiro parágrafo desta peça é levantado por atacado (embora um pouco gussied um pouco) do relatório de pontuação de caixa. O jogo em si mesmo tenta criar histórias sobre esses jogos individuais, contando com um estoque de citações e artigos gerados para tentar explicar um jogo. Na minha, até incluía uma citação de Terry Francona sobre como Beede não se apresentou tão bem e teve muita sorte. Yikes De qualquer forma, todas essas estatísticas e figuras que qualquer jogador OotP analisa, analisa ou (no meu caso) é simplesmente confundida por, eventualmente, se fundem em uma história. Um que era esperançosamente interessante o suficiente para você ter lido isso. OotP gera essas histórias constantemente. Alguns são pagamentos imediatos: lesões divertidas ou registros surpreendentes de batidas e estrias quentes. Outros queimam devagar: em outra defesa, assisti a Clayton Kershaw assinar várias ofertas gratuitas de agente de curto prazo com vários concorrentes, e ainda assim ficando agonizantemente a menos que vencer a World Series.

A simulação que OotP executa é perfeitamente combinada entre o envolvimento ativo na fantasia que um jogador tem em um jogo como FIFA ou NHL e o consumo inteiramente passivo de partidas e temporadas da vida real. O não-atacante de Beede não foi o que eu fiz, mas também não estava simplesmente observando um não-rebatedor se desenrolar das arquibancadas ou do meu sofá. Eu tive alguma aparência de influência sobre o processo, mesmo que essa 'influência' estivesse simplesmente promovendo o meu melhor desempenho na liga secundária durante uma crise de ferimentos em duas temporadas de faz de conta anteriores. Essa linha entre o envolvimento ativo e passivo na ficção do jogo também se traduz nas narrativas de longo prazo do OotP também. Mesmo quando eu canalizei meu filho de 12 anos e construí um elenco impossível de all-stars (bem, talvez possível para os Yankees ou Dodgers) e simulado para o final da temporada, eu não estava nem mesmo garantido um lugar no playoff, muito menos um anel World Series inédito. Na realidade, construir uma lista competitiva de qualidade (ao mesmo tempo em que fazer malabarismos com restrições orçamentárias ou um dilema entre ir all in ou building para o futuro) representa uma fração da batalha. E se o seu ás de arremesso estiver fora da temporada com uma lesão? E se um jogador pedir para sair? E se, sem qualquer razão ou solução óbvia, o seu bastão de US $ 30 por ano ficar frio? Essas variáveis que estão em jogo no beisebol da vida real também estão presentes no OotP, e dão uma sensação de realismo e cor às narrativas emergentes dos principais elementos construtivos baseados em dados do jogo.

Outra coisa que cimentou esse momento para mim é como me vi assistindo a carreira de Tyler Beede com interesse. Apesar de ser um fã de Cubs, eu me encontrei empolgado para as apresentações de Beede quando ele fez sua convocação mais cedo na temporada de 2018. Não se deve subestimar esta façanha: um jogador sobre o qual eu nunca teria conhecido, e muito menos se importado, se tornou um ponto de interesse para mim, porque em um videogame eu joguei ele jogou um não-atacante. Na realidade, foi um ano irregular para a Beede, mas o tempo no bullpen viu as coisas subirem e ele é um arremessador que estou otimista nas próximas temporadas.

Comecei a despejar o cérebro aqui principalmente para tentar explicar por que acumulei incontáveis horas nesses Sims nos últimos 3 anos ou mais, e por que acho que outros podem estar fazendo isso também. Não há maneira certa ou errada de jogar OotP: Eu posso (e fiz) um time de MVPs para tentar ganhar inúmeros campeonatos, ou mover um time para minha cidade adotada, ou jogar com tudo definido como 'realista' e chorar quando não AI GM com um cérebro vai assumir meus veteranos horrivelmente pagos em excesso depois de outro tiro falhado em glória. Mas onde o jogo tem uma vantagem sobre outros simuladores de esportes é essa liberdade: o jogo é uma caixa de areia de sistemas que você pode jogar do jeito que você quiser. Eu mantive a dificuldade comercial bastante generosa, tornei as lesões mais realistas e deixei a evolução dinâmica da liga ligada (fãs do White Sox, note: um bilionário de San Diego pode fazer uma oferta de propriedade não pode recusar em 2027). Foi através dessas configurações, minha entrada e uma pitada de feliz RNG que eu vi o primeiro e último não-não de Tyler Beede. E esta é a última coisa que torna o OotP tão especial: as chances de alguém ver isso são quase nulas. Claro, um punhado vai ver um arremessador de sua equipe lançar um não-atacante em algum momento ao longo do caminho. E ele pode estar lançando para os gigantes. Mas provavelmente não será um Tyler Beede de 31 anos em Cincinnati, sendo criticado na imprensa por seu empresário logo depois por ter tido sorte em seus primeiros innings. Aquele pertence a mim.

JH