A vida alienígena poderia evoluir da mesma forma que a Terra em outros planetas?

As chances de que possamos descobrir análogos ao Homo Sapiens são pequenas, mas é provável que encontremos primos interestelares reconhecíveis…

Tony Deller Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro

Em setembro de 2018, aproximadamente 3800 exoplanetas potencialmente habitáveis foram detectados por várias organizações de pesquisa na Terra. Estes são mundos distantes que orbitam com a zona de “Cachinhos Dourados”, exatamente a distância certa de sua estrela hospedeira que permite a existência de água líquida e temperaturas moderadas o suficiente para evitar se sentir como um forno planetário ou congelador.

Água é vida

Nosso único ponto de referência para a vida é o que encontramos na Terra até agora. É uma variedade muito grande, na verdade, de extremófilos que vivem ao lado de aberturas submarinas de ebulição para as mais de 10.000 espécies conhecidas de pássaros. A única coisa que toda a vida na Terra parece ter em comum é a necessidade de água. A grande maioria de qualquer coisa que consideremos a vida em nosso planeta também usa o DNA como método de armazenamento de informações, mas existem alguns vírus que só contêm RNA. A água, no entanto, parece ser um requisito universal.

A água é um ótimo solvente; existe em estados líquidos, sólidos e gasosos ao longo da banda relativamente estreita de temperaturas na Terra; tem tensão superficial que faz com que funcione bem dentro de sistemas biológicos; um calor específico alto que ajuda as criaturas vivas a manter a temperatura corporal; e tem uma forma sólida (gelo) que é na verdade menos densa que sua forma líquida e, portanto, congela de cima para baixo em corpos de água, criando um efeito de isolamento que preserva uma zona submersa ligeiramente mais quente onde a vida pode continuar do que congelar sólido.

A água, em suma, está aparentemente ligada de perto ao "milagre da vida". Mas, novamente, é assim que aparece do nosso ponto de vista reconhecidamente limitado aqui na Terra.

A vida pode realmente precisar de água para se originar. Se isso acontecer, há uma probabilidade maior de que a vida alienígena possa, em muitos aspectos, assemelhar-se à vida à medida que evoluiu na Terra. Se a água não for estritamente necessária, as opções podem ser quase tão infinitas quanto o próprio universo.

Como poderiam ser nossos primos cósmicos?

A especulação tem variado amplamente ao longo do século passado sobre o que a vida em outros mundos pode ter. As direções tais especulações geralmente se dividem em duas categorias: Formas de vida potenciais que podem evoluir baseadas em dados científicos para um exoplaneta alienígena, e formas de vida que podem evoluir dado um ramo conhecido na árvore da vida como encontrado na Terra, existente ou extinto.

Aliens baseados em formulários conhecidos

Por Yasir999 – Trabalho próprio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=54613049

O tipo de alienígena que alguns teóricos da conspiração insistem que foi encontrado nos destroços em Roswell cai em uma categoria chamada "Grays". Estes são considerados uma classificação inteira em si mesmos neste momento, como eles provaram ser um dos pilares da ficção científica, bem como na consciência do público e entrevistas com pessoas que afirmam ter sido raptadas por alienígenas.

Curiosamente, as origens da aparência dos Grays são decididamente terrestres. Descrito pela primeira vez por HG Wells em um artigo intitulado “Man of the Year Million”, essa primeira menção realmente descreve o que Wells imaginou que os humanos apareceriam em aproximadamente um milhão de anos. Ele mergulhou ainda mais na evolução humana com sua obra-prima, The Time Machine, em 1895. Seus Grays se tornaram alienígenas, no entanto, alguns anos depois, primeiro como "Selenites" em Os Primeiros Homens na Lua , e depois como Marcianos em Guerra dos Mundos .

Como tal, os Grays se enquadram na categoria de alienígenas que evoluiriam em um ambiente muito semelhante ao que produzia o homo sapiens – o que, em nosso contexto, chamaremos de "humanóides". Exemplos disso podem ser encontrados em Universidades de Encontros Imediatos do Terceiro Grau e Star Trek e Star Wars .

Em nossas ficções, tendemos a antropomorfizar quase tudo, de animais a objetos inanimados. Essa tendência se estende a alienígenas. Isso nos ajuda a nos relacionar com coisas que não entendemos completamente. A maioria dos alienígenas que criamos e descrevemos na escrita e no filme exibe formas humanóides e / ou traços e emoções humanas. Algumas das nossas melhores especulações tentam representar a vida alienígena como verdadeiramente diferente. Veja: os filmes Alien , A Fire Upon the Deep , de Vernor Vinge, os romances Uplift , de David Brin. Mesmo os melhores muitas vezes aplicam emoções e comportamentos humanos a seus personagens alienígenas, sabendo que, para se preocuparem com eles, precisamos ver parte de nós mesmos.

Assim como alienígenas do tipo humanóide, também vemos outros temas comuns: insetóides, reptilianos e outros mamíferos, para citar alguns. Como nossa própria tecnologia progrediu e começamos a entreter idéias de inteligência artificial, um novo tema explorado regularmente é a vida alienígena que não está "vivendo" em um sentido tradicional. Estes seriam robôs inteligentes que operam livres de quaisquer limitações biológicas e se reproduzem interminavelmente à medida que colonizam a galáxia. Esta raça começaria sua evolução como uma forma de sonda espacial autodirigida imaginada inicialmente pelo físico John von Neumann , replicando-se e espalhando-se pelas estrelas ao longo de centenas de milhares de anos.

Voltando a uma base biológica, CM Koseman, artista e pesquisador com interesses em evolução e paleontologia, cujo trabalho foi destaque no livro All Yesterdays: visões únicas e especulativas de dinossauros e outros animais pré-históricos , desenvolveu uma grande amostra de animais que poderiam ter evoluiu em um mundo onde criaturas semelhantes a lesmas dominam completamente a paisagem:

Crédito: CM Koseman / www.cmkosemen.com/snaiad

O modus operandi em cenários como o descrito nos projetos de CM Koseman é projetar como um único grupo de formas de vida pode se adaptar para preencher vários papéis para diferentes biomas de seu mundo.

Alienígenas com base no desconhecido

E então há o outro lado da moeda: A vida como a conhecemos na Terra é apenas uma versão do que a vida poderia ser, e é inerentemente única porque a combinação precisa de elementos, as qualidades de nossa órbita, sol e lua, são Único à Terra. Nenhum outro planeta seria exatamente o mesmo, então como será a vida lá?

A vida baseada no carbono parece ser a mais comum, pois é o quarto elemento mais comum no universo quando medido espectroscopicamente, em 4.600 partes por milhão. Ranking logo acima disso é oxigênio, em pouco mais de 10.000 PPM. Os dois principais elementos são o hidrogênio e o hélio, os mais leves, produzidos nos primeiros momentos após o Big Bang e que representam 74% e 24% da matéria bariônica do universo, respectivamente. Então, dado um mundo moderadamente úmido que não é muito quente ou muito frio, e tem uma atmosfera protetora como a da Terra, a maioria dos exobiólogos concorda que a vida acabaria sendo baseada no carbono lá.

A pessoa está surpresa com a imaginação por tal sugestão: visões de organismos de silício-alumínio – por que não homens de silício-alumínio ao mesmo tempo? – vagando por uma atmosfera de enxofre gasoso, digamos, pelas margens de um mar de ferro líquido, cerca de mil graus acima da temperatura de um alto-forno.

-HG Wells, “Outra Base para a Vida”, Saturday Review , p. 676 (22 de dezembro de 1894).

Os dois elementos mais comuns que são sólidos à temperatura ambiente são ferro e silício. De fato, o silício pode formar quatro ligações como o carbono, mas o carbono é capaz de estruturas mais estáveis e variadas e é capaz de incorporar nitrogênio e oxigênio em moléculas complexas. Os exobiólogos acreditam que a vida baseada em silício pode ser mais possível em mundos mais diferentes da Terra e em temperaturas mais altas. Em nosso planeta, existem algumas bactérias que são capazes de metabolizar o arsênico, que é venenoso para todas as outras formas de vida. Acredita-se que a primeira vida na Terra tenha metabolizado o enxofre . A vida está constantemente desafiando limites.

Os cientistas também teorizam que a vida pode existir em formas completamente irreconhecíveis, baseadas em outras forças (gravidade, forças nucleares fortes e fracas) e até mesmo em outros meios, como o plasma.

Mundos que poderiam abrigar a vida

De acordo com o Laboratório de Habitabilidade Planetária baseado em Arecibo, em Porto Rico, atualmente existem 53 mundos potencialmente habitáveis que foram descobertos. Estes não são confirmados como habitáveis em todos os aspectos – em muitos casos eles são simplesmente muito distantes para reunirmos as informações pertinentes com a tecnologia moderna.

Quase 24 anos-luz de distância, ou 125 trilhões de milhas, na constelação de Scorpius, está o exoplaneta potencialmente habitável Gliese 667 Cc, em órbita de uma estrela anã vermelha. Com 3.7 massas terrestres e uma temperatura de equilíbrio bem acima do ponto de congelamento, se o planeta possuir uma atmosfera formidável, então é um bom candidato para abrigar vida. No entanto, o Gliese 667 Cc é provavelmente trancado ao meio, o que significa que ele não gira em seu eixo e um lado está sempre voltado para o sol enquanto o outro está na sombra. Uma atmosfera espessa pode transferir calor suficiente para o lado da sombra, e também manter temperaturas suficientemente estáveis na borda de luz / sombra, que a vida poderia potencialmente prosperar ali.

Kepler 186 f (Crédito: NASA)

O Kepler 186 f está a 500 anos-luz de distância, apenas 10% mais massivo que a Terra e tão frio quanto Marte. Como já confirmamos o gelo de água em Marte, e sabemos que a temperatura não é muito fria para impedir que algumas das bactérias mais resistentes da Terra sobrevivam lá, esse mundo pode ser um dos nossos melhores candidatos.

Outro forte candidato à habitabilidade é o Kepler 442 b, a mais de 1.100 anos-luz da constelação de Lyra. Este mundo provavelmente não está trancado. No entanto, tanto Kepler 442 be Gliese 667 Cc perder pontos para habitabilidade potencial como estudo contínuo mostrou que suas estrelas emitem ventos solares muito mais fortes do que o nosso próprio sol, e essa radiação pode limitar as chances de vida.

De fato, como Andrew LePage diz neste ensaio altamente recomendado , “… observações posteriores e novas percepções sobre as propriedades dos planetas maiores que a Terra lançaram dúvidas sobre algumas dessas proclamações otimistas iniciais…”

Olhando mais de perto para casa, temos o nosso vizinho Marte, assim como a lua de Júpiter, Europa, e a lua de Saturno, Encélado, como potenciais portadores da vida sobrenatural em nosso próprio sistema solar. Estes apresentam dois possíveis casos. Para Marte, a vida microscópica pode existir na própria “sujeira” do planeta, entre o gelo de água congelada. As luas dos gigantes gasosos apresentam uma situação em que, embora as superfícies estejam congeladas, há potencial para oceanos muito profundos e muito mais quentes, nos quais a vida pode evoluir e deslizar através de uma noite eterna.

Evolução convergente

Toda a vida evolui pela sobrevivência diferencial de entidades replicadoras.

Richard Dawkins, o gene egoísta

Aqui na Terra, “olhos” evoluíram pelo menos 40 vezes diferentes, independentemente de cada instância. As asas são outro caso do que chamamos de evolução convergente, ou a idéia de que sempre que há uma necessidade específica que um organismo deve satisfazer para sobreviver, ele deve adaptar-se para atender a essa necessidade de qualquer maneira que sua forma atual permita. As asas de um morcego combinam com algumas das funções de um pássaro ou um inseto, mas cada variação é muito diferente em muitos aspectos e evoluiu em caminhos diferentes para fazer um animal que pudesse levar o ar à vontade.

Nas palavras do personagem de Ian Malcolm em Jurassic Park , "A vida encontra um caminho".

Muitos astrobiólogos acreditam que a maior parte da vida que encontraremos para além da Terra serão organismos unicelulares, baseados na dureza da maioria dos mundos que já vimos em zonas habitáveis, e no fato de que a vida existia na Terra em uma única célula. estado por cerca de 3 bilhões de anos antes de evoluir formas multicelulares. A galáxia poderia de fato estar repleta de vida, mas a maior parte dela provavelmente é microscópica.

Mas assim que essas células individuais começam a se unir e, especialmente, desenvolvem algum modo de reprodução sexual, o princípio da evolução convergente começaria a se consolidar. Certas funções e, portanto, as formas que as acompanham, seriam universais (trocadilho intencional):

Olhos novamente. A maioria das coisas vivas precisaria ver, então em qualquer mundo onde alguma luz visível esteja disponível, os olhos provavelmente apareceriam. Assim também com outros órgãos sensoriais para o olfato, audição, tato e paladar. Tubarões na Terra desenvolveram ampolas de Lorenzini para detectar pequenos impulsos elétricos nos músculos de suas presas.

Foto de David Clode no Unsplash

Meios de locomoção. A maior parte da vida no universo provavelmente começará em um mar, exigindo, portanto, alguns tipos de flagelos, barbatanas e caudas, ou um corpo principal que possa expelir convulsivamente o fluido. À medida que a vida expande seus limites, novas formas de movimentação seriam necessárias: membros, tentáculos, asas. Pode haver formas de locomoção que não vimos em nenhum organismo na Terra, como a utilização de bexigas de gás ou mesmo algum tipo de levitação magnética controlada biologicamente.

Uma boca. Uma garota alienígena precisa comer. A menos que ela não precise de uma boca porque ela absorve nutrientes e água diretamente através de sua pele ou algum outro órgão estranho.

Uma anti-boca, claro.

Um corpo para abrigar as entranhas que se tornam cada vez mais complexas à medida que a vida nesse mundo continua a evoluir. Isso pode ser completamente mole, como os dos polvos, ou protegido por um exoesqueleto, ou ser uma estrutura de osso coberto de carne.

https://abiogenisis.deviantart.com/art/Alien-Parenthood-40631696

É provável que a maior parte da vida multicelular assuma mais formas semelhantes a plantas, já que esse é o reino dominante na Terra. Nesse caso, a evolução convergente provavelmente será um pouco menos variável, já que as plantas possuem menos funções que exigem muitas mudanças na forma. Eles simplesmente existem, presos a um substrato ou flutuando livremente em fluido, apenas precisavam de estrutura suficiente para superar a vida de outras plantas em busca de energia, água e nutrientes.

Não importa o que encontrarmos, seja uma única célula ou uma baleia flutuante do tamanho do Monte McKinley vivendo entre as nuvens de um gigante de gás, será um momento incrível para a descoberta humana. Nós saberemos que não estamos completamente sozinhos no universo. Saberemos que existem outros lugares entre as estrelas que poderiam nos receber se e quando surgir a necessidade.