Afogamento em um mar de pais de helicóptero

Shea Lyons Blocked Unblock Seguir Seguindo 12 de janeiro Foto de Ivo Paul VanVliet no Unsplash

Os efeitos prejudiciais em crianças com necessidades especiais

No início deste ano, Bebe Nicholson escreveu um artigo da Medium intitulado “ Por que os pais de helicóptero erraram” .

No artigo, Bebe descreve como seu marido teve um trabalho de ensino gratificante em um bairro de baixa renda e, em seguida, começou a ensinar em uma cidade rica. Foi quando ele encontrou pais de helicópteros pela primeira vez, que “sobrecarregaram sua dedicação e integridade”. Ela diz que o problema está no fato de que os pais do helicóptero são:

“Insistir que seus filhos recebam boas notas sem ganhá-los e receber acomodações especiais sem precisar deles”.

Este artigo ressoou porque eu moro em uma cidade totalmente consumida por pais de helicóptero. Não só eles estão sobrecarregando os professores, mas os pais dos helicópteros estão prejudicando crianças com necessidades especiais e a sociedade em geral.

O que é Parenting de helicóptero

O termo "parentalidade de helicóptero" foi cunhado pela primeira vez em 1969 em um livro do Dr. Haim Ginott. A frase atingiu um ponto crítico nas décadas seguintes e tornou-se um verbete oficial em 2011. Refere-se a um estilo de parentalidade em que os pais estão envolvidos na vida de seus filhos e assume responsabilidade pessoal pelos sucessos e fracassos da criança.

Eles pairam sobre seus filhos, como um helicóptero.

Estes são os pais gritando com os árbitros de futebol, fazendo o dever de casa de seus filhos e interferindo em suas vidas sociais. Está se estendendo até além do tempo que as crianças estão morando em casa. Universidades e empresas estão relatando que mães e pais estão agora aparecendo no campus e no local de trabalho para influenciar as notas e o potencial de promoção de seus filhos.

Muitos dos pais dos helicópteros que conheço são mães. Eles são educados, muitas vezes ex-executivos, que deixaram seus empregos para ficar em casa com seus filhos. Eles querem que seus filhos atinjam tanto sucesso financeiro, material e social quanto conseguiram. Eles têm personalidades do tipo A de alta energia e derramam suas ambições diretamente em seus filhos.

Eu encontrei uma dessas mães na escola há algumas semanas atrás. Ela acabara de se encontrar com a diretora porque o filho dela falhou em francês (ele não estava completando o dever de casa). Em vez de fazer seu filho ter o fracasso, ela culpou a professora. Ela disse que a professora foi a culpada porque ela nunca notificou os pais de que a criança estava saindo do curso.

Lembrei a minha vizinha que ela não precisava do professor para alertá-la sobre o desempenho do filho. Tudo o que ela precisava fazer era olhar as notas dele em um portal on-line. Ela me ignorou dizendo que uma lesão cerebral traumática impedia que ela olhasse para as telas (enquanto colocava o iPhone no bolso de trás). Ela estava pairando sobre seu filho, isolando-o de sentimentos negativos de fracasso e colocando a culpa aos pés da escola.

Outra vez eu almocei com uma mãe hiper-vigilante para discutir um projeto de classe para nossos alunos da terceira série. Nós íamos fazer bonecos de neve com meias esportivas. Ela reclamou que seu filho “talentoso” não foi aceito em um programa de matemática patrocinado pela universidade. Seu filho não conseguiu pontuar no percentil 90 exigido em testes padronizados. Ela culpou a escola por não ensinar corretamente.

Foto de Antoine Dautry no Unsplash

Então, essa mãe matriculou sua filha em aulas intensivas de matemática e contratou um especialista. Depois de um ano de trabalho, ela se qualificou para o programa universitário. Ela disse que sua filha odeia o programa agora, mas ela não se importa. Era a terceira série – hora de levantar a perna.

Eu disse a ela: “Por que importa o que sua filha está fazendo no terceiro ano? Você espera que isso a ajude a comprar uma casa maior ou algo assim mais tarde?

Ela olhou para mim, a cabeça inclinada e as sobrancelhas arqueadas. Eu me perguntei se alguém a havia desafiado a pensar antes.

Eu também estou vendo que as crianças estão desmoronando sob esta pressão e sendo diagnosticadas com ansiedade e depressão a taxas alarmantes.

Cerca de meia dúzia de crianças em minha cidade foram aceitas em universidades de elite em estados longínquos, mas desistiram no primeiro ano. Eles sofreram tanta ansiedade vivendo longe de seus pais. Muitos se matricularam em escolas locais para que pudessem morar em casa e estudar. Parece que eles ainda não aprenderam a ficar de pé.

Ferindo crianças com necessidades especiais

Há pouca discussão de que essa abordagem parental prejudica as crianças. Mas poucos consideram o impacto em crianças com necessidades especiais.

Meu adolescente tem dificuldades de aprendizagem, TDAH e ansiedade. Esses diagnósticos afetam seu desempenho na escola. Ela obtém escores de testes padronizados ruins, corria o risco de falhar na matemática e se esforçava para planejar tarefas de longo prazo. Ela é uma daquelas crianças que merecem "acomodações especiais".

Mas, em uma cultura de pais hiper-vigilantes, essas crianças são arrastadas para o lado. É a síndrome do "garoto que chorou lobo" . Porque há tantos pais à procura de folhetos e tratamento especial, a escola bateu a porta na minha cara repetidamente. Eles viram que ela estava lutando em sala de aula e testes de bombardeio, mas eles estavam relutantes em ajudá-la.

Levou anos, muitas lágrimas e milhares de dólares em avaliações externas para convencê-los de que meu filho merecia ajuda.

A escola finalmente começou a puxar minha filha para fora da sala de aula para receber apoio de matemática cara-a-cara. Mas eles a tiraram da aula de arte – o único lugar onde minha filha prospera.

Foto de Khara Woods em Unsplash

Eu fiquei espantado.

Meu marido é um artista.

Eu sou um escritor. Somos pessoas criativas e valorizamos a criatividade.

Mas muitos desses pais de helicópteros se concentram exclusivamente nas classes STEM. A escola seguiu o exemplo e denegriu a importância da arte na educação de uma criança.

Depois de um ano solicitando a escola para fazer uma mudança, tenho orgulho de dizer que eles escutaram. Pela primeira vez em 45 anos, eles mudaram o horário escolar. Agora as crianças que precisam de ajuda extra não perdem aula de arte.

Uma cultura de competição

Mas o efeito mais prejudicial dos pais de helicóptero em crianças com necessidades especiais são as implicações culturais. Criamos um ambiente em que o sucesso requer notas altas, notas altas nos testes e ser o capitão da equipe de debate.

Se uma criança não se qualifica nessas áreas, ela se sente destinada à cúpula perdedor. Nós estreitamos o caminho para o sucesso em um caminho reto, rígido e muitas vezes excludente. Nossos filhos são competitivos, estressados e chamando uns aos outros de “estúpidos”. Eles esqueceram como abraçar as diferenças um do outro.

Eu estava conversando com um homem na minha igreja. Eu tinha acabado de receber os resultados dos testes padronizados da minha filha e fiquei angustiado com o quão baixo ela se apresentou em matemática. Procurando por algumas respostas, perguntei a este homem se ele sabia de algum serviço de apoio disponível na escola. Sua resposta foi:

“Bem, meu filho se destaca em matemática. Ele está fazendo os pré-testes no sexto ano.

Eu fui esmagado por sua resposta. No meu momento de vulnerabilidade, ele escolheu conquistar uma vitória. Em vez de encontrar uma maneira de se relacionar e apoiar, ele precisava me dizer que seu filho era bem-sucedido e melhor do que o meu. E isso foi na igreja, onde eu esperava maior empatia.

Imagine o que os alunos do ensino médio fazem com informações como essa.

O que podemos fazer sobre isso

Eu sei o quanto esse estilo é predominante, e não sou nenhum tolo sobre o que pode mudar. Há tempos considero sair desta cidade para um distrito escolar que é mais relaxado – talvez em algum lugar em Utah que celebre o Free Range Kids.

Mas estou melhor servido aqui mesmo, lutando de volta. Vou aproveitar todas as oportunidades para oferecer aos meus vizinhos uma perspectiva diferente sobre criar filhos.

Aqui está o que eu gostaria de dizer a eles se estivessem ouvindo:

  • Por favor, responsabilize seus filhos por suas próprias notas . É importante que as crianças obtenham as notas que ganharam, e tudo bem se elas falharem às vezes. Um professor de educação especial uma vez me encorajou a deixar meu filho faltar no ensino fundamental. Ela disse: "Deixe-a perder o dever de casa, ou reprovar um teste." Agora é a hora de aprender uma forte ética de trabalho.
  • Vamos expandir nossa visão de sucesso . Quando se tornou a regra que garotos inteligentes com potencial obtêm apenas A's diretos? Eu me considerava inteligente como estudante do ensino médio, muitas luas atrás. Mas recentemente eu procurei minhas notas e descobri muitos B's e até uma academia C-in! Um GPA 3.6 costumava ser suficiente. Agora é vergonhoso. Temos que começar a abraçar toda a criança e os muitos caminhos para um futuro positivo e construtivo.
  • Valorize as artes tanto quanto os principais acadêmicos . As artes são importantes. Existem dezenas de estudos que provam que crianças que participam de teatro, música, arte e dança são mais proficientes em leitura, escrita e matemática. Mas quem se importa? As artes são divertidas e inspiradoras. Constrói confiança para pintar uma tela ou dançar no palco. Mais importante, essas atividades ajudam as crianças a se conhecerem melhor. Não é suficiente?
  • Comemore a fibra moral das crianças, não apenas suas notas . Nós nos tornamos uma cultura de “vencedor leva tudo” que nos esquecemos de que os meios não justificam os fins. As crianças estão trapaceando para conseguir boas notas e amenizar o estresse com drogas, álcool e vaping. Vamos começar a celebrar o caráter moral das crianças, não suas pontuações nos testes.
  • Tente ser um consultor para o seu filho . Eu li um excelente livro chamado " The Self-Driven Child ", de Ned Johnson e William Stixrud. Encoraja os pais a afrouxarem o controle e agem mais como consultores para permitir alguma autonomia aos filhos. A ideia é deixá-los pensar em possíveis soluções e testá-las (em vez de ditar o que devem fazer). Suas técnicas funcionam.

Esse novo estilo de criação de filhos está vindo de um bom lugar e o desejo de um pai de ajudar seus filhos a ter sucesso. Mas está tendo um efeito negativo nas crianças, na escola e na sociedade em geral.

Eu poderia fugir e às vezes ainda quero. Imagino um ambiente em que minha filha possa prosperar melhor e onde seu sucesso seja bom o suficiente. Mas eu sou obrigado a ficar e lutar. Eu percebo que eu posso viver em um mar de pais de helicóptero, mas eu não tenho que me afogar lá.

Por mais banal que isso possa parecer, eu vou ser a mudança que quero ver. Vou mostrar aos meus filhos muitos caminhos para uma vida bem-sucedida e feliz e enfatizo sua personalidade, não suas notas. Talvez com um pouco de clareza e perspectiva, e algumas novas ideias, possamos mudar as coisas juntos.

Texto original em inglês.