Além de mudar a vida materialmente, instituir uma renda básica universal pode mudar a mente política da América em direções humanas

Tim Libretti Blocked Unblock Seguir Seguindo 29 de dezembro de 2018

O conceito – e em alguns casos a política real e já existente – de uma renda básica universal gerou um debate provocativo, fascinante pelo fato de ter recebido apoio entusiástico tanto da esquerda quanto da direita, ao mesmo tempo em que se tornou alvo de crueldade e ansiedade. crítica da esquerda e da direita.

Quanto mais megacapitalistas, como Richard Branson, Mark Zuckerberg, Chris Hughes, Elon Musk e outros, o apoiam, mais alguns da esquerda se tornam suspeitos. O intelectual de esquerda Chris Hedges , por exemplo, caracteriza a renda básica universal como uma trama oligárquica destinada a neutralizar qualquer chamada ou movimento por mudanças estruturais reais e substanciais no sistema capitalista, cuja dinâmica cria a desigualdade e a miséria que as pessoas sofrem para começar. com.

E, é claro, precisamos reconhecer a verdade de que a política de renda básica universal não foi projetada para alterar a estrutura do capitalismo, mas sim fornecer algum alívio básico para a miséria e a pobreza que o capitalismo cria. Obviamente, precisamos manter nossos olhos no prêmio de alcançar o fim da sociedade de classe e exploração e criar um mundo no qual os frutos de nossos trabalhos coletivos sejam compartilhados.

No entanto, como Daniel Raventós e Julie Wark apontaram, até agora a renda básica universal “é a única política a ser debatida como uma forma de garantir universalmente o direito mais básico de todos: o direito à existência material”. E, em resposta a As preocupações de Hedges, eles apontam que uma renda básica universal pode, no entanto, favorecer a luta de classes revolucionária, argumentando que "embora não seja uma panacéia universal, é uma maneira de fortalecer os membros vulneráveis da sociedade em sua luta contra os oligarcas".

E, ei, por que não aceitar a fraude, desde que não nos apaixemos por ela? Pegue o dinheiro e corra pela estrada revolucionária. Destino: socialismo.

O importante é que cultivemos e sustentemos uma consciência política e de classe enraizada na consciência do próprio fato de que a dinâmica de nosso arranjo econômico atual, o capitalismo, é precisamente o que gera a desigualdade grotesca que precisamos eliminar e, por extensão, o semelhante e obscenas e grotescas distribuições injustas de poder político, privando a massa de nossa população dos direitos de autodeterminação, em suma, de liberdade.

A renda básica universal, eu diria, já está começando a deslocar nossa consciência nacional em direções que podem nos direcionar para o caminho do socialismo, trazendo questões de classe e desigualdade mais diretamente ao foco e, portanto, à conversação nacional, embora teoricamente insuficiente. maneiras.

Chris Hughes , por exemplo, o co-fundador do Facebook, argumentou vigorosamente por uma renda básica universal como não necessariamente uma solução abrangente, mas como pelo menos um moderador analgésico para a severidade da desigualdade de renda e pobreza na América, afirmando: “Nós falamos sobre a desigualdade – e a economia em geral – em termos que fazem parecer que são problemas estruturais dos quais não podemos fazer nada. Quando, na realidade, criamos as regras da estrada: a maneira como a economia funciona agora ”.

Embora ele não possa articular completamente a estrutura ou o sistema econômico diferente (ele não diz a palavra “S”), ele desestabiliza a noção, que notei em minha própria experiência, que informa o pensamento de muitas pessoas com quem Eu falo que o capitalismo é uma fixidez. Ele levanta o espectro de que outra economia é possível e faz o ponto importante que as pessoas controlam e constroem a economia de tal forma que podemos, de fato, mudá-la e criá-la novamente.

Como cultura e em nosso discurso político, tendemos a falar sobre “a economia” de modo a des-historicizar e fazer com que pareça permanente, como se o capitalismo fosse o único jogo na cidade. Não ouvimos muitas pessoas, ao falar sobre nossa economia, dizerem “a economia capitalista” para distingui-la, digamos, de economias feudais ou socialistas, de modo que, como cultura, pudéssemos ter diferentes tipos de arranjos econômicos.

Enquanto Hughes, eu suponho, não se identifica como um marxista, sua intervenção neste debate começa a oferecer uma linguagem diferente para falar sobre a nossa economia e o fato de que a pobreza não é simplesmente a culpa ou apenas o deserto de pessoas preguiçosas ou irresponsáveis. , mas sim um produto da economia capitalista. Essa linguagem abre e orienta a consciência nacional para uma conversa potencialmente imaginativa sobre como seria uma economia socialmente justa e humana. É um abridor, de qualquer maneira.

O bilionário Mark Zuckerburg , da mesma forma, provoca o pensamento sobre a eficácia e a justiça da sociedade de classes – e por extensão do capitalismo – em sua defesa de uma renda básica universal. Em um discurso de formatura que ele fez em Harvard, ele indicou como crescer com segurança financeira permitiu-lhe a liberdade de prosseguir com suas invenções, explicando: “Se eu tivesse que sustentar minha família em vez de ter tempo para codificar, se eu não soubesse ficaria bem se o Facebook não desse certo, eu não estaria aqui hoje ”.

Esses capitalistas apontam não apenas para a injustiça, até mesmo a desumanidade do capitalismo, mas eles até sugerem o que Marx enfatizou em sua análise da história da sociedade de classes, que o capitalismo, enquanto desencadeou a criatividade restringida pelo feudalismo, também agrega a criatividade humana e as forças da produção em geral, levando a uma economia desumana e ineficiente.

Em segundo lugar, e mais importante, a renda básica universal, ao afirmar o direito de todos a uma existência material, realiza algum trabalho importante em nossa consciência cultural, em direções marxistas, em termos de dissociar ou dissociar o trabalho que as pessoas fazem de sua capacidade de ter. suas necessidades materiais atendidas e, mais precisamente, compartilhar os frutos de nosso trabalho coletivo.

Em outras palavras, a implementação de uma renda básica universal pode começar a corroer a poderosa ideologia meritocrática que, como argumentei em outro lugar nas páginas do People's World , é uma ideologia centralmente insidiosa que sustenta o capitalismo. Como cultura, somos na maior parte perfeitamente felizes valorizando o trabalho das pessoas de forma desigual, independentemente de quão essencial é para nossas vidas. Nossa cultura capitalista faz parecer normal e justo que o médico que faz o importante trabalho de nos manter saudável mereça muito mais dinheiro – e, portanto, acesso a mais recursos – do que o fazendeiro que faz o importante e essencial trabalho de nos alimentar. Como cultura, falta-nos o reconhecimento de que essa mesma maneira de valorizar o trabalho é produto de uma economia capitalista, que o modo como determinamos o “mérito” do trabalho desenvolve uma mentalidade capitalista.

Definitivamente do marxismo para mim é o princípio que ficou famoso no Manifesto Comunista que Marx reitera em sua Crítica ao Programa de Gotha , a saber, “De cada um de acordo com suas habilidades, para cada um de acordo com suas necessidades!”

Essa mesma ideia desafia, na verdade explode, a ideia de que o trabalho que as pessoas fazem deve ter alguma relação com sua capacidade de satisfazer suas necessidades ou ter acesso aos frutos de nosso trabalho coletivo.

A cultura dominante americana, no entanto, insiste com força não só em diferenciar o trabalho de valor, mas também em vincular o trabalho que se faz à habilidade de consumir ou acessar recursos (poder de compra) para viver.

Uma peça vital do pensamento marxista é precisamente esse poderoso gesto de desvincular o trabalho que as pessoas fazem (ou não) de seu direito a uma existência material.

A renda básica universal, como política, faz esse importante trabalho cultural de desvincular o mérito das pessoas – pessoas que merecem alimentação, moradia, saúde, educação, segurança e outros direitos humanos básicos – do trabalho o tipo de trabalho que fazem, como eles trabalham muito, e até mesmo se eles trabalham ou não.

Mudar para uma cultura e imaginação socialista significa que devemos reconhecer e erradicar os valores capitalistas que nos infectam. A meritocracia é um valor capitalista profundamente enraizado, muitos se os Estados Unidos nem sequer reconhecem como capitalista, o que é normalizado.

O prefeito Michael Tubbs de Stockton, Califórnia, no entanto, conseguiu implementar uma renda básica universal em sua cidade, um plano para ser pilotado em pequena escala a partir de 2019. O que o motivou foi precisamente a imaginação socialista do Dr. Martin Luther King. , Jr., que ele invocou explicitamente, relembrando a leitura de King's Where Do We Go From: Chaos or Community , em que King pede uma renda anual garantida.

Embora certamente não haja remédio ou alternativa ao capitalismo, a renda básica universal pode enfrentar a pobreza e melhorar vidas, ao mesmo tempo em que altera nossos padrões de pensamento entrincheirados e inspira uma imaginação para nos facilitar no caminho do socialismo.