Alfred Hitchcock, Umberto Eco e o Macguffin

Spencer Baum Blocked Unblock Seguir Seguindo 17 de dezembro

Como o Dispositivo de Contação de Histórias Favorito de Hitchcock Chegou ao Seu Zenith em O Nome da Rosa por Umberto Eco

Um “Macguffin” é um dispositivo de contar histórias que permite que um personagem importante, muitas vezes o vilão, tenha um objetivo abrangente, que pode ter uma explicação narrativa convincente, mas não requer uma.

Alfred Hitchcock popularizou o termo “Macguffin” em palestras nas quais ele explicou que a grande narrativa é sobre a motivação do personagem.

Nós não precisamos entender completamente todos os detalhes da motivação de um personagem, disse Hitchcock. Em vez disso, só precisamos acreditar que ele está motivado.

O termo real Macguffin vem de uma anedota particular que Hitchcock gostava de contar, uma que compartilharei no final deste ensaio.

O Maltese Falcon é um famoso Macguffin. Este objeto inestimável que leva as pessoas a matar – nós não entendemos realmente porque esse objeto é tão valioso. Nós apenas acreditamos que é.

O Maltese Falcon é um Macguffin clássico.

George Lucas disse que ele conscientemente pensou na idéia de um Macguffin quando ele colocou planos secretos valiosos em R2D2 e depois mandou o droid para longe em uma cápsula de escape, motivando Darth Vader a ir e encontrá-lo.

Macguffins não precisam perder objetos perdidos (objetivos conceituais, como vingança, também podem ser suficientes), mas freqüentemente quando os escritores falam de Macguffins eles estão falando sobre objetos perdidos. O Santo Graal da lenda arturiana é o mais famoso de todos os Macguffins, um tão familiar como um dispositivo de contar histórias que muitas vezes falamos de “Santo Graal” quando falamos sobre os objetivos finais que sonhamos alcançar.

A arca perdida procurada pelos nazistas no primeiro filme de Indiana Jones, as sete pedras Infinity pedidas por Thanos, o único anel a governá-las todas … Macguffin, Macguffin, Macguffin.

O Macguffin é encontrado.

Meu Macguffin favorito não é tão conhecido quanto o Um Anel ou a Arca Perdida, pelo menos não mais.

No início dos anos 80, no entanto, o romance que apresentou o meu Macguffin favorito saiu das prateleiras como poucos romances antes ou depois.

Primeira brochura comercial da publicação inglesa de The Name of the Rose.

Se excluirmos os textos religiosos mais significativos, a lista de livros mais vendidos de todos os tempos começa com Don Quixote , que tem vendas aproximadas de 500 milhões.

O próximo da lista é Conto de Duas Cidades , com vendas de 200 milhões.

Então vem o Senhor dos Anéis, O Pequeno Preço, Harry Potter e O Hobbit .

Todos esses livros venderam mais de cem milhões de cópias.

Na próxima categoria abaixo, livros que venderam 50 milhões ou mais, encontramos todas as sequências de Harry Potter , O Código Da Vinci , O Leão, A Feiticeira e O Guarda-Roupa , O Apanhador no Campo de Centeio

… E o nome da rosa .

50 milhões de cópias vendidas em todo o mundo.

Você tinha alguma ideia de que O nome da rosa era um livro tão mega-espantoso? Um dos melhores vendedores de todos os tempos?

É realmente uma espécie de outlier na lista de livros mais vendidos. O nome da rosa foi uma sensação internacional quente no início de 1980, mas nunca penetrou o imaginário popular como seus pares na mesma lista.

Por que não?

Porque, embora seja uma maravilha, um livro incrível com (como eu argumentarei) o melhor uso de um Macguffin que eu já vi, também é difícil.

O nome da rosa é um livro desafiador de uma forma que a ficção mais popular não é.

Umberto Eco, autor de O nome da rosa

Em sua superfície, a obra-prima de Eco é um mistério de assassinato na Itália medieval.

Mas há muito mais neste romance do que o que está na superfície. Densa à filosofia, à teologia, à história, à criptografia e muito mais, O Nome da Rosa é uma série de quebra-cabeças, todos eles aninhados numa pesada análise histórica sobre a mudança das estruturas de poder na Europa medieval.

E no centro do romance, servindo como cenário para a história e metáfora para a meta-estrutura do livro, há uma biblioteca enorme e labiríntica.

A biblioteca na adaptação cinematográfica de The Name of the Rose.

A biblioteca em O nome da rosa é um labirinto que foi propositalmente projetado para desorientar seus clientes. Os segredos da biblioteca são considerados tão explosivos e perigosos que ficam escondidos por todo esse labirinto e o conhecimento de seu paradeiro é mantido apenas com o bibliotecário e seu assistente, para ser transmitido através das gerações.

Por que fazer uma biblioteca tão impenetrável? Que tipos de segredos podem estar lá?

Segredos ocultos, impenetráveis, que tanto nosso protagonista quanto nós, o leitor, queremos saber.

Sim, há algo especial, algum objeto ou ideia ou motivação, escondido nesta biblioteca. O que é exatamente nós não sabemos (e não tema, eu não vou estragar isso neste ensaio).

O que sabemos é que, como um dispositivo de contar histórias, o que está nessa biblioteca é um Macguffin.

O Macguffin mais elegantemente construído e apresentado que eu já encontrei.

Fiquei extremamente satisfeito quando todas as perguntas foram respondidas e o misterioso algo que estava no coração desta história foi revelado, porque o que Eco criou não era um Macguffin comum. Não era uma estátua de pássaro que as pessoas desejassem por alguma razão nebulosa. O Macguffin no coração de O Nome da Rosa é algo de imenso significado para a história e para o leitor. O Macguffin vincula brilhantemente a toda a história, todo o debate sobre o papel da Igreja na sociedade medieval, todas as reflexões filosóficas sobre a natureza do conhecimento, sobre o papel de uma biblioteca …

E não posso deixar de notar que o romance, esse nó denso, desafiador e retorcido de um romance, é muito parecido com o labirinto no centro de sua trama. O nome da rosa é um romance incomum em que seu autor não torna mais fácil para as páginas virar. Em vez disso, ele sobrecarrega o leitor com tantos desafios que muitos, provavelmente a maioria dos 50 milhões que compraram uma cópia, desistem antes do final.

Assim como a biblioteca da história esconde seus segredos por ser hostil a intrusos que não pertencem a eles, o romance esconde seus segredos de todos, menos dos mais dedicados e interessados no jogo que Eco está jogando. Se você chegar até o fim, e descobrir o que é o Macguffin, é muito provável que você seja o tipo de pessoa que ficará entusiasmada com a escolha do Macguffin Eco.

Agora, como prometido anteriormente neste ensaio, precisamos falar sobre a anedota que Hitchcock costumava contar sobre a origem do termo “Macguffin”. Como você verá na história, Hitchcock estava realmente ligado à ideia de Macpinin ser em grande parte sem sentido além do fato de que alguém o quer (como o Falcão Maltês). Se você fizer uma aula de contação de histórias ou ler um dos livros mais conhecidos, provavelmente terá uma definição mais ampla de Macguffin do que a que Hitchcock preferia. Hitchcock gostava de histórias em que o vilão queria algo e a platéia não se importava com o que era, mas hoje nós frequentemente construímos histórias onde o 'algo' desejado é realmente significativo, como o Infinity Stones no filme recente dos Vingadores, ou o MacGarfin. em O nome da rosa .

Aqui está a anedota como entregue em uma palestra de 1939 que Hitchcock deu na Universidade de Columbia:

“Pode ser um nome escocês, tirado de uma história sobre dois homens em um trem. Um homem diz: "O que é esse pacote lá na prateleira de bagagens?" E o outro responde: 'Oh, isso é um MacGuffin'. O primeiro pergunta: "O que é um MacGuffin?" "Bem", o outro homem diz, "é um aparelho para prender leões nas Highlands escocesas". O primeiro homem diz: "Mas não há leões nas Terras Altas da Escócia", e o outro responde: "Bem, então, isso não é MacGuffin!" Então você vê que um MacGuffin é na verdade nada.

Umberto Eco no set do filme O Nome da Rosa.

Texto original em inglês.