Algumas aves usam cigarros descartados para fumigar seus ninhos

Eles ajudam a manter os parasitas na baía

Os ninhos são feitos de coisas que as aves encontram no ambiente. Para aqueles que vivem longe de habitações humanas, galhos e folhas predominam. Para aqueles que moram nas cidades, a lista de materiais é mais eclética. Muitas vezes inclui sacolas plásticas, papel, papel alumínio, cabos elétricos e até pontas de cigarro. A maioria destes tem sido assumida como sendo o resultado de aves simplesmente se contentando com o que o mundo urbano lhes fornece, mas um estudo publicado em Biologia Aviária por Monserrat Suárez-Rodríguez e Constantino Macías Garcia da Universidade Nacional Autônoma do México demonstrou que o pontas de cigarro estão sendo tecidas em ninhos não por acidente, mas por projeto.

Essa ideia existe desde 2012, embora nunca tenha sido provada, desde 2012. Foi quando o Dr. Suárez-Rodríguez mostrou que os ninhos que tinham ninhos entrelaçados eram menos propensos a conter parasitas sanguessugas do que ninhos que não continham parasitas. O que ela não conseguiu mostrar foi se os construtores de ninhos estavam coletando cigarros descartados deliberadamente por suas propriedades de repelir o parasita, ou se a proteção desse parasita era uma conseqüência acidental das pontas sendo um material de construção razoavelmente abundante.

Para descobrir a verdade, o Dr. Suárez-Rodríguez e o Dr. Macías Garcia montaram um experimento envolvendo tentilhões que estavam se aninhando em seu campus. Eles estudaram 32 pares de nidificação dessas aves, esperando que seus ovos eclodissem. Assim que isso aconteceu – uma época em que, os pesquisadores sabiam, não seria improvável que a intromissão com os ninhos fizesse com que os tentilhões os abandonassem – eles coletaram os forros dos ninhos e substituíram-nos por xícaras de feltro que estavam cobertas com pedaços de plantas. material comumente usado pelas aves. Tomando os revestimentos antigos removeu quaisquer carrapatos parasitas presentes (uma vez que estes vivem nos forros) e qualquer material de topo, que também tende a se entrelaçar no material. Uma vez que os novos revestimentos estavam no lugar, os pesquisadores adicionaram parasitas a alguns deles. Dez dos ninhos tiveram 70 carrapatos adicionados, 10 tiveram carrapatos mortos e 12 carrapatos não foram acrescentados. Eles então esperaram que os filhotes se abrissem e, uma vez que isso aconteceu, recolheram os forros dos ninhos para uma análise mais aprofundada.

Especificamente, eles analisaram o número de pontas que os tentilhões trouxeram para os ninhos depois que os novos revestimentos foram colocados. Ninhos que tinham carrapatos mortos ou nenhum carrapato acrescentados junto com os novos revestimentos não continham pontas. Em contraste, aqueles ninhos que tinham carrapatos adicionados a eles continham, em média, uma parte e meia de cada um. Com base nessas descobertas, o Dr. Suárez-Rodríguez e o Dr. Macías Garcia argumentam que seus tentilhões estão de fato coletando pontas de cigarro deliberadamente, para manter os carrapatos sob controle e melhorar a sobrevivência de seus filhotes.

Este artigo apareceu pela primeira vez na seção de Ciência e Tecnologia do The Economist em 30 de setembro de 2017.