Alice Stephens está explodindo a tradicional história de adoção

Seu thriller “Famous Adopted People” abre as portas para histórias que desafiam a narrativa do “bom adotado”

Marci Calabretta Cancio-Bello Bloqueado Desbloquear Seguir Seguindo 7 de janeiro Alice Stephens

T aqui não são suficientes romances de adotados cerca adotados. Quando vi o título do romance de estréia de Alice Stephens, Famous Adopted People , e descobri que ela era uma adotada coreana como eu, mal podia esperar para lê-lo. Eu me perguntava como, entre outras coisas, ela abordaria questões de agência para um protagonista adotivo.

Em Famous Adopted People ( Semente Adoptada Famosa ) , dois adotados visitam a Coréia: Mindy para encontrar sua mãe biológica, e Lisa só para se divertir. Quando uma pesquisa de nascimento e um encontro romântico dão errado, Lisa Pearl se encontra em um complexo secreto na Coréia do Norte. Incerto se ela é cativa ou convidada, Lisa deve manter sua inteligência sobre ela para sobreviver – até prosperar – em uma distopia glamurosa e aterrorizante.

Falei com Alice Stephens sobre como seu romance resiste aos estereótipos da narrativa do “bom adotado” e reorganiza questões de identidade, perda e empoderamento em torno da adoção, como a política global influenciou tanto seu enredo quanto seus personagens, e como foi trazer Kim Jong Para a vida.

Marci Cancio-Bello: Você não apenas destrói os tropos da adoção – que sempre se centram em torno da tríade: adotado, mãe biológica, família adotiva – mas também toda a lente através da qual a adoção é vista confortavelmente. Precisamos de histórias sobre adotados que não estão interessados em procurar seus pais biológicos ao lado de histórias sobre adotados que são. Eu adorava que, enquanto a história inteira de Mindy é sobre encontrar sua mãe biológica, Lisa não se importa.

Alice Stephens: Muito obrigada por dizer isso. Eu encontrei muita resistência. Eu acho que as pessoas não querem considerar esta história de adoção alternativa. Eles acham isso perturbador e não querem se separar da narrativa tradicional de adoção, que é uma história de bem-estar sobre o amor e a infinita capacidade do coração humano de amar alguém que não é de sua família ou mesmo de sua própria raça. . Eles não querem pensar que os adotados têm problemas, e acho que todos nós temos problemas. Todos nós temos problemas de identidade e algum tipo de sentimento sobre a nossa adoção que não é 100% positivo. Eu tenho uma ótima história de adoção, eu amo minha família, eles são ótimos, mas eu tive esse problema dentro de mim porque eu era diferente deles. Eu tenho três irmãos que são os filhos biológicos dos meus pais, e eu precisava me ver em uma história. Eu não tinha me visto em nenhuma história, então decidi escrever.

MCB: Existem muitas referências à cirurgia plástica e à reconfiguração da identidade para caracteres asiáticos e não asiáticos. Um personagem até explora como fazer um olho ocidental parecer mais asiático. Esse momento me impressionou como uma reversão dos adotados sempre caiados.

AS: Quando me sentei, sabia que havia todos esses temas que queria incluir. Eu tenho lido muito sobre a Coréia do Norte e estou realmente interessado nisso, e muitos dos temas de identidade transcendem até mesmo a adoção – como as pessoas se permitem identificar, quão facilmente elas podem mudar sua identidade, o quanto querem se conformar – então Eu tinha temas de consumismo e cirurgia plástica e esse tipo de coisa lá dentro, para fazer com que as pessoas pensem mais profundamente sobre identidade.

MCB: Sempre que eu falo com as pessoas sobre a Coreia do Norte, muitas vezes há um véu de descrença de que lugares como esse podem existir, que tais histórias parecem muito distópicas e bizarras para realmente serem reais.

AS: É mais estranho que ficção.

MCB: Dois terços do seu romance se passa na Coréia do Norte, e essas foram as partes que mais me interessaram. Eu segui sua jornada pela Coréia do Sul, mas uma vez que Lisa cruza a Coréia do Norte, eu fiquei viciado.

AS: Oh meu Deus. Isso é ótimo, porque eu recebo muitas reações que são exatamente o oposto. Os leitores me dizem que muitas vezes começam a pensar que será um passeio leve e fofo na Coréia do Sul e uma história divertida e engraçada, e então é preciso uma mudança sinistra para a Coréia do Norte e, para algumas pessoas, essa mudança as desativa. Estou tão feliz em saber que isso te viciou. Esse é realmente o coração da história.

MCB: Você faz um trabalho maravilhoso ao explodir a suposição de que a Coréia do Norte está isolada, porque o personagem de Kim Jong Un se move tão livremente, e nós seguimos tantas linhas escuras e subterrâneas do sul para a Coréia do Norte. Você também constrói esse elenco aterrorizante de personagens, o Gang.

AS: Baseiei muito vagamente os dois americanos em pessoas que realmente desertaram para a Coréia do Norte. Um deles foi Charles Jenkins, que acabou casando com uma japonesa sequestrada – porque a Coréia do Norte realmente seqüestra pessoas. Charles Jenkins estava com um pouco de dificuldade em sua base na Coréia do Sul, e caminhou sobre a linha da DMZ para escapar de seus problemas, e pareceu sobreviver, até mesmo prosperar de certa forma.

Ambos os americanos tiveram uma experiência diferente dos norte-coreanos porque foram percebidos como especiais. Eles estrelaram os filmes de Kim Jong Il. Ah, esse foi outro livro que eu li, sobre Kim Jong Il sequestrar o mais famoso diretor de cinema sul-coreano e a atriz de cinema mais famosa e levá-los para a Coreia do Norte e finalmente fazer filmes porque ele amava filmes e queria fazer filmes de prestígio traria prêmios e colocaria a Coréia do Norte em um lugar que as pessoas viam como um centro cultural, e não apenas como uma ditadura imprevisível.

Então todas essas histórias se misturaram. Eu inventei as duas esposas. O que eu queria fazer era mostrar que a Coreia do Norte não pode existir sem a América. A América faz parte da Coreia do Norte. O sistema político americano, a Guerra Fria e a rivalidade, eram todos cúmplices. O mundo inteiro fez este país. E isso foi algo que eu queria deixar claro.

Eu também queria reconhecer com as duas esposas que a Coréia do Norte não é o único lugar afetado por essas noções antiquadas de certo e errado e os tipos estranhos de alianças que as pessoas constroem contra seus inimigos. Então eu peguei dois países que foram muito mal administrados – o Zimbábue foi colonizado, e isso arruinou o país inteiro, e depois que eles se tornaram independentes, Mugabe chegou e foi um terrível ditador, e sua história é paralela à história norte-coreana. Então é por isso que eu os incluí. Mas eu queria que fosse internacional, para mostrar que não é apenas a Coreia do Norte, mas o mundo inteiro pode ser encapsulado dentro da história norte-coreana.

MCB: Eu tenho que perguntar como você lidou escrevendo Kim Jong Un como um personagem real e animado.

AS: Foi divertido. Foi provavelmente a parte mais divertida da coisa toda, só porque ele pode ser um personagem tão bufão. Eu o fiz um bandido que gosta de parecer e agir como alguém perigoso, o que ele realmente é, mas de um jeito americano. Tendo ele como uma grande parte da história, eu também poderia apresentar aos leitores a própria Coréia do Norte e as coisas que aconteceram lá. Além disso, voltando a esse tema de como a Coréia do Norte não se sustenta sozinha, mas é criada pelas situações políticas, para que ele seja realmente americanizado parecia realmente importante na maneira como ele age e nas coisas que ele gosta de fazer. Há americanos assim. Um deles é o nosso presidente. Sim, ele é um personagem de desenho animado, ele é mau, ele é todas essas coisas terríveis, mas as pessoas estão fazendo dele a apoteose do mal, enquanto nossos aliados são igualmente maus. Temos coisas ruins que acontecem em nosso próprio país e apoiamos pessoas que torturam e executam seu próprio povo, de modo que seu caráter é apenas misturar a moralidade no livro.

MCB: Sua relação com o Honey é uma metáfora perfeita para duas pessoas que se tocam, achando que são elas que estão no controle. Não tenho certeza de quem é mais perigoso e desonesto nessa história.

AS: Honey fez Kim Jong Un e o capacitou, dando a ele a sensação de ser invencível e especial e grande, mas ele não tem mais afiliação e lealdade a ela do que qualquer outra pessoa, e é tudo sobre ele e sua sobrevivência. Eu acho que ela faria o mesmo se tivesse que fazer.

MCB: O mel é uma figura "ideal" americana – loira, de olhos azuis, bonita e puxando cordas políticas nos bastidores. Continuamos voltando à crença de que você pode formar, reformar ou conformar sua própria identidade, e acho isso resumido em Mel.

AS: Como eu disse antes, eu queria explodir a narrativa tradicional de uma história de adoção. Em vez de alguma fonte pura de amor maternal que salvaria o adotado, eu queria fazer dela a mãe que não era biológica e que não se adequava a esse pretexto. Sou mestiça: minha mãe biológica era coreana, e meu pai biológico era caucasiano-americano, então eu simplesmente inverti isso. E se minha mãe biológica fosse realmente caucasiana? Eu a baseei em muitas pessoas e atitudes que experimentei crescer, de privilégio branco – pessoas pensando que, por serem ricas ou belas ou terem bom gosto, são mais importantes para o mundo do que qualquer outra pessoa.

MCB: Um personagem que eu realmente amei é o Ting. Ela é tão quieta e tão dura, mesmo nos menores momentos. Algo nela lembra-me a atriz Bae Doona.

AS: Eu queria dar a Lisa uma aliada. Você sempre precisa de alguém para ajudá-lo, não importa em que situação você esteja. É uma pessoa rara que pode fazer algo sozinha. A pessoa que você menos espera, a pessoa que é menos poderosa, é a pessoa que acaba dando esse passo extra. Eu queria fazê-la mulher, eu queria fazê-la asiática, e eu queria fazê-la sentir a princípio como uma criança ou um lacaio para os outros, mas o tempo todo, ela está pensando consigo mesma, ela está observando, ela é inteligente e ela quer fugir de sua vida infernal. Ela escolhe a única pessoa que ela vê como sua melhor chance, mas também como alguém de quem ela possa realmente gostar moralmente.

MCB: Eu acho que no momento em que a história de Ting é revelada, Lisa percebe que outras pessoas também sofreram por um longo tempo. Ela também é um foil para o personagem de Mindy.

AS: sim. Ting é o anti-Mindy e ela é muito forte. Ela não teve todas as vantagens que Mindy tem. Ela sabe o que fazer, vai conseguir e sabe quem ajudar. Ela é uma forte personagem feminina. Há muitos personagens ruins no romance, e Mindy é um bom personagem, mas eu queria alguém que realmente fosse um bom personagem e não o bom personagem esperado. Eu queria alguém que fosse um bom contraste com Mindy e Lisa, e um bom modelo para ambos.

MCB: Falando de modelos, eu estou realmente curiosa sobre a lista de “Famous Adopted People” de Lisa que ela e Mindy compilaram quando eram jovens, e que ela faz referência ao longo do livro. Isso foi algo que você pesquisou especificamente para este livro?

AS: Sempre foi parte da estrutura do romance ter citações de famosos adotados. Na verdade, nas primeiras iterações do romance, cada capítulo foi nomeado para uma pessoa adotada, e eu as conectei muito mais obviamente à história, mas meu editor muito sábio, Chris, disse que é demais, apenas disque de volta.

Eu fui adotado em 1968, então eu fui um dos primeiros (o que eu pensei que foi o primeiro) adotado trans-racial. Havia pessoas que vieram antes de mim, mas era muito incomum quando eu era jovem. A adoção ainda era considerada uma coisa vergonhosa, e as pessoas não admitiam ser adotadas. Algumas pessoas não sabiam que elas foram adotadas, então, quando eu estava crescendo, eu sempre observava se descobri que alguém foi adotado. Michael Reagan é o filho de Ronald Reagan, uma figura bastante obscura, mas eu me lembro de quando Reagan era presidente, fiz uma anotação mental ao ouvir que seu filho foi adotado.

Eu diria que cerca de três quartos da lista era composta por pessoas que eu conhecia sobre crescer. Eu queria incluí-los e suas palavras, e – nas iterações anteriores – um pouco mais sobre suas histórias, apenas para mostrar que os adotados são uma população tão grande com uma grande variedade de suas experiências. Algumas pessoas não se importavam com seus pais biológicos, algumas pessoas realmente se importavam, e todas tinham maneiras diferentes de lidar com a adoção. Eu queria isso como um contraponto para algo mostrar aos leitores, novamente, que sim, esta é uma história, mas há todas essas outras histórias por aí. Eu sempre estive pesquisando pessoas famosas no Google, então quando eu estava escrevendo este livro, eu usei o Google para alguns adotados que eu não sabia que eram adotados, como Greg Louganis, Faith Hill e pessoas assim. Eu usei a internet para isso, mas principalmente a lista foi feita de pessoas que eu tinha ouvido falar toda a minha vida, para fazer suas vozes serem ouvidas também, para que o leitor soubesse que todos os adotados não podem ser colocados em um balde. Somos todos indivíduos com nossas próprias histórias.

MCB: O epílogo, em especial, parece uma carta de amor para todos os adotados. Apreciei que isso tratasse de todos esses estereótipos, reconhecendo que todo mundo está contando histórias, exceto os adotados, o que eu acho que ainda é verdade em grande parte em 2018.

AS: Eu também. Mas eu vejo, hoje em dia, que há mais e mais adotados falando. Eu acho que tem muito a ver com essa grande onda de adotados, dos quais talvez você seja um, que começou nos anos 80 e 90, mas realmente cresceu nos anos 2000. Eu não conheci meu primeiro adotado coreano até que eu estava no final dos meus 20 anos, mas agora eu os encontro em todos os lugares. Quando você está mais visível, você sente que pode falar mais. E eu acho que os adotados não aguentam mais. Eles estão dizendo: "Vamos, temos nossas próprias vozes e temos nossas próprias histórias, e não queremos que outras pessoas controlem isso".

MCB: Eu tenho que dizer que este livro teve um final verdadeiramente satisfatório, pelo menos para mim.

AS: Oh, estou tão satisfeito. Na verdade, tenho que confessar que queria terminar o livro sem o epílogo, mas meu editor disse: "Não, você precisa dar aos leitores algo para dar sentido a isso". Como de costume, ele estava certo.

Eu acho que muitos não-adotados lêem isso como uma brincadeira louca onde o protagonista acaba sendo adotado, mas é realmente um thriller e eu realmente queria deixar claro que essa era uma história sobre identidade e adotados, e como nós entendemos o mundo.