Após as eleições de 2016, Katie Fahey – então com 26 anos de idade – decidiu que queria reunir as pessoas para resolver um dos problemas mais urgentes da nossa democracia.

SmartGirls Staff Blocked Unblock Seguir Seguindo 29 de outubro

Após as eleições de 2016, Katie Fahey – então com 26 anos de idade – decidiu que queria reunir as pessoas para resolver um dos problemas mais urgentes da nossa democracia.

Katie postou no Facebook que queria acabar com o gerrymandering – onde políticos e lobistas desenham mapas malucos a portas fechadas para que escolham seus eleitores, em vez de os eleitores escolherem quem deve representá-los.

Katie ouviu de centenas de pessoas que queriam ajudar. Em pouco tempo, eles tinham um plano para consertar o gerrymandering e quase meio milhão de assinaturas de todo o estado para obter sua proposta – a Proposta 2 – nas urnas.

Smart Girls conversou com Katie – que lidera uma organização chamada Voters Not Politicians – para ouvir o que está acontecendo.

SG: Katie! Você começou uma campanha para acabar com o gerrymandering. O que é gerrymandering e por que as pessoas devem se preocupar com isso?

KF: A cada dez anos após o Censo, a lei federal exige que os mapas dos distritos eleitorais sejam ajustados de acordo com as mudanças na população. Gerrymandering é uma estratégia em que políticos e lobistas desenham esses mapas eleitorais em segredo e manipulam as linhas distritais para dar a si mesmos ou a seus partidos políticos vantagens injustas em futuras eleições escolhendo seus próprios eleitores. Isto significa que os nossos funcionários eleitos são menos responsáveis perante nós, porque atraem os seus próprios distritos para se certificarem de que são reeleitos. Ambas as partes fazem isso, e é um grande problema nos estados em todo o país! Isso faz com que as pessoas votem não se alinha com quem é eleito. Aqui está um vídeo com um pouco mais de informação:

A proposta 2 aqui em Michigan trará o redistritamento a céu aberto e fará com que os cidadãos decidam as linhas para que os eleitores possam escolher seus políticos – e não o contrário. Atualmente, outros seis estados capacitam comissões independentes de eleitores a traçar as linhas em um processo aberto com a contribuição dos cidadãos sobre como querem ser representados.

SG: Eu tenho o problema de políticos escolhendo seus eleitores. Como surgiu a proposta para consertar?

KF: As pessoas em todo o país estavam realmente divididas após a eleição de 2016, incluindo minha própria família. Eu não estava ansioso para ir para casa para o jantar de Ação de Graças porque eu senti que estávamos em um ponto em que não poderíamos concordar em nada. Então eu coloquei uma postagem no Facebook que dizia:

Esse status no Facebook iniciou um movimento político. Em breve, milhares de Michiganders estavam conectados – principalmente através do poder da Internet e das mídias sociais – e determinados a criar uma solução apartidária para acabar com o gerrymandering de uma vez por todas. Decidimos fazer uma emenda constitucional porque, em nosso estado, se os cidadãos escrevem uma linguagem constitucional, então coletam MUITAS assinaturas de petição, o povo de Michigan pode votar diretamente se quiser adotar essa lei. Usar o processo de iniciativa eleitoral também significava que seria menos provável que a legislatura pudesse torcer o sistema para seu próprio benefício (como fazem agora ao desenhar seus próprios mapas). Em Michigan, temos a sorte de ter “iniciativas voltadas para os cidadãos” para promulgar leis ou mudar nossa Constituição.

Para escrever a linguagem, começamos com 33 prefeituras em 33 dias em todo o estado de Michigan, começando no topo do nosso estado em Marquette. Nossos voluntários apresentaram sobre o sistema agora – onde políticos e lobistas chamam a atenção – e como isso afetou nosso estado. Depois, todos tiveram uma conversa e concluíram uma pesquisa para nos informar como eles acham que essas linhas devem ser desenhadas e como querem ser representadas. Através desse feedback e com a ajuda de um grupo comprometido de nossos voluntários, incluindo um doula de parto, veterinário e, claro, alguns advogados e especialistas nacionais em redistritamento de reformas, elaboramos a Proposta 2 – uma solução que é excepcionalmente adequada para o Michigan.

Tivemos então que coletar 315.654 assinaturas no prazo de 180 dias para se qualificar para a votação. Um exército de 5.000 voluntários acabou coletando mais de 425.000 assinaturas em apenas 110 dias, representando cada um dos 83 condados de Michigan. Sobrevivemos a vários desafios judiciais – até a Suprema Corte de Michigan – e agora estamos na cédula de 6 de novembro, onde todos os eleitores registrados de Michigan terão a chance de votar se querem ou não essa proposta! Eu gosto muito deste vídeo sobre a história da nossa campanha:

SG: Algum outro estado está trabalhando nisso?

KF: Este é um movimento nacional com muitos estados trabalhando para resolver a questão do gerrymandering partidário. Nem todo estado tem o processo de iniciativa do cidadão, então a abordagem pode parecer um pouco diferente, dependendo de onde você olha. Os quatro estados com essa questão nas urnas em 6 de novembro são Missouri , Colorado , Utah e aqui em Michigan . Outros estados estão trazendo processos contra seus mapas atuais, ou tentando trabalhar com sua legislatura para que eles mudem as regras sobre como isso parece em seu estado.

SG: Se as pessoas querem aprender mais sobre esse assunto, para onde elas devem ir?

KF: Nós adoraríamos que você visitasse www.VotersNotPoliticians.com ! Você também pode nos seguir nas mídias sociais:

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SG: Você trabalhou em reciclagem e agora está gerenciando um movimento político de voluntários de base. Que conselho você tem para garotas inteligentes que querem resolver um grande problema, mas não sabem por onde começar?

KF: A parte mais difícil estava apenas começando. Não tenha medo de mergulhar! Eu não tinha ideia de como escrever linguagem constitucional quando compartilhei esse post no Facebook, mas fiz questão de me conectar com pessoas que eram apaixonadas pelo mesmo problema que eu e que trouxeram experiências e conhecimentos diferentes para a mesa. Juntos, fomos capazes de navegar no processo político e garantir que milhares de vozes sejam ouvidas.

Há muitas informações on-line sobre como fazer as coisas, como acompanhar as leis de financiamento de campanhas, as melhores práticas sobre como enviar dinheiro por e-mail, quantas pessoas votaram nas eleições anteriores e outros desafios comuns que as pessoas enfrentam quando tentam resolver grandes problemas. Se você está procurando especificamente fazer alterações em suas leis, o Ballotpedia é realmente um ótimo lugar para começar! Há muitas organizações excelentes que vêm ajudando a trazer mudanças há décadas, portanto, fazer sua pesquisa e, em seguida, entrar em contato com organizações que ajudaram com problemas semelhantes em seu ou em outros estados também pode ser um recurso valioso. Você tem que fixar os olhos no objetivo, descobrir quem você deve trazer e dar a todos a oportunidade de aproveitar seus pontos fortes para ajudá-lo ao longo do caminho.

Todas as imagens são cortesia de Katie Fahey