Aquisição de linguagem: as crianças aprendem mais rápido que os adultos?

Eu acho que as crianças aprendem mais rápido que os adultos. Há ampla evidência disso, por exemplo, entre imigrantes no Canadá. Rara é a família de imigrantes onde as crianças não falam inglês ou francês, muito melhor do que seus pais.

Os adultos podem aprender mais como crianças?

Eu também acho, no entanto, que os adultos podem aprender a aprender mais como crianças e, portanto, aprender mais rápido. A infeliz realidade é que muito poucos fazem.

Certa vez tive uma conversa com um dos meus professores russos, Vladimír, que mora em Winnipeg. Nós dois concordamos que deve haver alguma maneira de proporcionar um ambiente que permita que os adultos aprendam mais como crianças. Para que isso aconteça, os adultos teriam que querer se tornar parte de uma sociedade que fala essa língua-alvo. Sua motivação deve ser unir-se a essa sociedade, não apenas aprender a língua.

Isso é difícil para os adultos fazerem. É difícil para eles abandonarem, ainda que temporariamente, sua cultura de origem. Eles descansam no conforto e, às vezes, até mesmo a sensação de que sua própria cultura é de alguma forma melhor. Ou então são desencorajados pelo fato de estarem condenados a soar desajeitados e menos inteligentes na nova língua por um bom tempo. Os adultos, que acham que são sensatos na sua própria língua, não gostam da sensação de serem desajeitados em uma nova língua, como uma criança de certa forma.

A maioria das crianças não se preocupa com essas coisas. A maioria das crianças não critica as outras crianças que falam um pouco estranhamente. E a maioria das crianças não tem consciência de como elas soam.

Aquisição de Linguagem Ocorre no Cérebro, Não na Sala de Aula

Houve um relatório do Centro Americano de Linguística Aplicada (CAL), intitulado Mitos e Equívocos sobre a Aprendizagem da Segunda Língua . O relatório parece concluir que os adultos são melhores aprendizes de línguas, mas é claro que essas conclusões são baseadas apenas no aprendizado em sala de aula.

Eu sou um pouco cético em relação à CAL porque, por um bom tempo, participei de uma lista de discussão com membros dessa organização. Eles são bastante protetores do papel tradicional dos professores em uma sala de aula. Para CAL, parece, o aprendizado só pode ocorrer em uma sala de aula.

Para mim, a sala de aula é frequentemente o fator menos importante para aprender uma nova língua, especialmente para imigrantes. O que esses alunos de línguas imigrantes fazem fora da sala de aula é crucial para o sucesso no aprendizado de idiomas, mas a maioria das pesquisas é feita com base no que acontece em uma sala de aula.

O relatório citado aqui, da CAL, é típico de muitas pesquisas sobre aprendizagem de línguas, centradas em sala de aula. Aqui estão algumas citações do relatório e meus comentários.

“Pesquisas que compararam crianças a adultos demonstraram consistentemente que adolescentes e adultos têm um desempenho melhor do que crianças pequenas sob condições controladas”

É claro que a referência aqui é a aprendizagem de línguas em sala de aula. As crianças aprendem a nova língua de seus colegas, não do professor. Se eles não tiverem esse contato com os colegas, eles se sairão mal. Os adultos que trabalham na nova língua, ou têm amigos na nova língua, ou assistem a muita TV ou lêem jornais na nova língua , aprendem rápido, independentemente do que acontece na sala de aula.

"Os professores não devem esperar resultados miraculosos de crianças aprendendo inglês como segunda língua (ESL) na sala de aula"

Talvez o professor deva se concentrar mais em melhorar a compreensão e encorajar os jovens aprendizes a aproveitar a língua e fazer amigos, e não a pontuar bem nos testes.

"As crianças são mais propensas a serem tímidas e envergonhadas em relação aos colegas do que os adultos."

Esta é uma generalização grosseira e na maioria das vezes não é verdadeira com base na minha observação. Quando eu encontro jovens crianças de escolas chinesas aqui em Vancouver, e as ouço falando chinês com seus pais, freqüentemente falo com elas em chinês. Eles invariavelmente respondem em inglês impecável. Não tenho a impressão de que eles tenham vergonha de usar o inglês. Eles estão orgulhosos de usá-lo.

O relatório continua dizendo:

“Por exemplo, um estudo de crianças britânicas aprendendo francês em contexto escolar concluiu que, após 5 anos de exposição, crianças mais velhas eram melhores aprendizes de L2 (Stern, Burstall, & Harley, 1975).”

Isso pode ser verdade no ambiente ineficiente da sala de aula, mas essa não é toda a história da aprendizagem de línguas.

A vantagem do adulto: vocabulário

Cummins (1980) cita evidências de um estudo de 1.210 crianças imigrantes no Canadá que precisaram de muito mais tempo (aproximadamente cinco a sete anos) para dominar a linguagem cognitiva descentralizada exigida para o currículo regular de inglês do que dominar as habilidades comunicativas orais. Por outras palavras, os aprendentes de línguas imigrantes carecem do vocabulário necessário.

É certamente verdade que os adultos têm um vocabulário muito maior em sua própria língua, mais conhecimentos gerais e mais experiência de vida que as crianças. Isso pode ajudar o aluno adulto. Uma criança de sete anos só terá o vocabulário de uma criança de sete anos de idade. Um adulto começa com uma base de conceitos que a criança ainda precisa adquirir.

No entanto, se uma criança faz muitas leituras em seu nível, e se conecta com a cultura local, e não depende da sala de aula, logo estará no nível de seus pares. Isso é o que eu observei. Mesmo os filhos de pais que não falam inglês podem tornar-se estudantes excepcionais em um curto período de tempo se adotarem a nova cultura.

“Os educadores precisam ser cautelosos ao sair de crianças de programas em que tenham o apoio de sua língua materna”

Aqui, novamente, a CAL deseja manter as crianças imigrantes na sala de aula de ESL o máximo que puderem. É bom para criar trabalhos de professor, mas duvido que seja bom para as crianças.

Adultos e crianças precisam abraçar a nova cultura

Tenho visto, repetidas vezes, crianças entre seis e nove anos de idade, que se mudam para um novo país e aprendem muito rapidamente a ler, pronunciar-se sem sotaque e comunicar-se facilmente com seus amigos.

Seu sucesso vem do desejo de se encaixar em um novo ambiente cultural e de sua falta de autoconsciência. Quanto mais eles estiverem imersos no novo idioma, e se gostarem, melhor eles o farão.

Esta é uma abordagem que os adultos podem tentar imitar. É a minha abordagem para uma nova linguagem. Eu me envolvo em muita atividade de entrada, muita audição e leitura , e então, quando começo a falar, não me questiono. Eu aplico minha experiência de vida e o vocabulário que tenho em outros idiomas, especialmente no meu e com base nisso.

Eu meio que tenho o melhor dos dois mundos. Como a criança aprenderá a falar melhor, mais naturalmente e com mais sotaque, passará mais tempo na nova língua. Além disso, o cérebro da criança é mais flexível.