As crianças aprendem idiomas mais rapidamente que os adultos?

Eu acho que as crianças fazem. Há ampla evidência disso, por exemplo, entre imigrantes no Canadá. Rara é a família em que as crianças não falam inglês ou francês, muito melhor que seus pais. Nós tivemos uma troca animada sobre isso em nosso fórum no LingQ , com muitos comentaristas apresentando a visão oposta.

Eu acho que os adultos podem aprender a aprender como crianças. A infeliz realidade é que muito poucos fazem. Acabei de terminar uma discussão fascinante com um dos meus tutores russos, Vladimír, que mora em Winnipeg. Nós dois concordamos que deve haver alguma maneira de proporcionar um ambiente que permita que os adultos aprendam mais como crianças. Para que isso aconteça, os adultos teriam que querer se tornar parte de uma sociedade que fala essa língua-alvo. Sua motivação deve ser unir-se a essa sociedade, não apenas aprender a língua. Isso é difícil para os adultos fazerem. É difícil para eles abandonarem, ainda que temporariamente, sua cultura de origem. Eles descansam no conforto e talvez até no senso de superioridade de sua própria cultura. Ou então são desencorajados pelo fato de estarem condenados a soar desajeitados e menos inteligentes na nova língua por um bom tempo.

A maioria das crianças não se preocupa com essas coisas. A maioria das crianças não critica as outras crianças que falam um pouco estranhamente. E a maioria das crianças não tem consciência de como elas soam. Digo isso sem referência ao relatório da CAL que li em detalhes.

O relatório CAL, referiu-se a um relatório do Centro Americano de Linguística Aplicada , intitulado Mitos e concepções erradas sobre o aprendizado de segunda língua .

Sou cético em relação ao relatório de CAL porque, durante muito tempo, participei de uma lista com membros dessa organização. Eles são muito políticos e muito protetores de seu papel tradicional como professores em sala de aula. Para o CAL, o aprendizado só pode ocorrer em uma sala de aula. Para mim, a sala de aula costuma ser o fator menos importante para aprender uma língua. Existem muitos fatores que afetam o sucesso na aprendizagem de línguas e, no entanto, a maioria das pesquisas é feita com base no que acontece em uma sala de aula.

O relatório citado aqui, da CAL, não é uma exceção. O relatório é projetado para fornecer conselhos aos professores nas salas de aula. O relatório pressupõe que o aprendizado deve ocorrer em uma sala de aula, especialmente em uma sala de aula de ESL. Abaixo, comento algumas citações extraídas do relatório.

Tenho visto uma e outra vez, crianças entre seis e nove anos que se mudam para um novo país e leem muito rapidamente com o sotaque local e se comunicam com seus filhos amigos sem qualquer dificuldade. O desafio é descobrir como capacitar os adultos a aprender mais como as crianças, e ainda assim manter as vantagens que os adultos têm.

“A pesquisa comparando crianças com adultos demonstrou consistentemente que adolescentes e adultos têm um desempenho melhor do que crianças pequenas sob condições controladas”… É claro que a referência aqui é à aprendizagem de línguas em sala de aula.

“Os professores não devem esperar resultados miraculosos de crianças aprendendo inglês como segunda língua (ESL) na sala de aula”… Talvez, mas se a criança tiver muitos amigos que falem o idioma local, a criança aprenderá, independentemente do que acontecer na sala de aula.

“É mais provável que as crianças sejam tímidas e envergonhadas em relação aos colegas do que os adultos.” Isso é simplesmente falso. Eu nunca vi este ser o caso.

“Por exemplo, um estudo de crianças britânicas aprendendo francês em contexto escolar concluiu que, após 5 anos de exposição, crianças mais velhas eram melhores aprendizes de L2 (Stern, Burstall, & Harley, 1975).” Talvez no ambiente ineficiente da língua sala de aula, mas isso não é toda a história.

“Os professores devem estar cientes de que dar apoio às crianças de minorias lingüísticas na língua materna é benéfico.”… Essa é uma questão política importante nos EUA, onde há educadores que preferem ensinar espanhol e inglês a imigrantes latinos.

“Cummins (1980) cita evidências de um estudo de 1.210 crianças imigrantes no Canadá que precisaram de muito mais tempo (aproximadamente 5 a 7 anos) para dominar a linguagem cognitiva descentralizada requerida para o currículo regular de inglês do que dominar as habilidades comunicativas orais.” Acredito que isso seja mais um fator do quanto as crianças lêem em inglês e outros fatores fora da sala de aula.

“Os educadores precisam ser cautelosos ao sair das crianças de programas em que tenham o apoio de sua língua materna” … Aqui, novamente, a CAL deseja manter as crianças imigrantes na sala de aula de ESL o máximo que puderem. É bom para criar trabalhos de professor.

Texto original em inglês.