As empresas de carros autônomos realmente se importam com a segurança?

Ou é apenas uma boa maneira de comercializar o seu produto?

Paris Marx Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 10 de janeiro Veículo Uber após acidente mortal em março de 2018. Fonte: NTSB

Muitas grandes promessas foram feitas sobre carros autônomos. Se você ouvir seus impulsionadores, a tecnologia está preparada para eliminar o tráfego, acabar com as garagens de estacionamento, abordar a pegada de carbono do transporte, nos dar mais tempo para trabalhar ou usar nossos telefones – e esses são apenas os de o topo da minha mente.

Mas o maior de todos tem que ser a promessa de salvar aproximadamente 40.000 vidas perdidas todos os anos em colisões de veículos e colisões nos Estados Unidos. A reivindicação está sempre no marketing emitido pelas companhias que trabalham em veículos autônomos, mas podem as reivindicações de executivos em Uber, Waymo, Tesla, GM, Ford e outros que as tecnologias deles / delas alcançarão este objetivo realmente ser acreditado?

Deixando de lado o fato de que os carros autônomos estão muito mais distantes do que essas empresas nos levaram a acreditar de seis a dez meses atrás – eles estão todos lentamente admitindo que a tecnologia levará uma década, ou várias, para aperfeiçoar – suas ações imploram A questão é se o compromisso deles de salvar vidas é genuíno, ou simplesmente uma boa maneira de promover o produto que eles estão tentando vender para as massas (e obter lucros exorbitantes ao longo do caminho).

Os primeiros dias arriscados de Waymo

Como o desenvolvimento de carros autônomos pode ocorrer de uma maneira que coloque a segurança e a proteção da vida humana como a principal prioridade?

Muitos testes provavelmente aconteceriam em estradas públicas, especialmente quando a inteligência artificial (IA) ainda estiver lutando com funções básicas de direção, e quando eles finalmente forem para as vias públicas, eles serão programados para serem cautelosos demais para tentar evitar colisões. . Isso é irracional? Eu não penso assim – mas parece que muitas das empresas fazem. Vamos passar por eles.

Waymo, a empresa irmã do Google, foi considerada líder no espaço. Está operando um serviço público muito limitado no Arizona que só foi lançado depois que a empresa colocou de volta os condutores de segurança em todos os veículos e o CEO admitiu que um veículo autônomo capaz de dirigir em qualquer condição nunca existiria . Os veículos de teste registraram uma série de acidentes, mas apenas recentemente os detalhes dos primeiros dias do programa vieram à tona, questionando seriamente o compromisso da empresa com a segurança.

Anthony Levandowski, que liderou os primeiros esforços do Google com carros autônomos e mais tarde se mudou para a Uber, disse à New Yorker que “é seu trabalho fazer avançar tecnologia, segurança não pode ser sua preocupação” – um valor que ele demonstrou. no Google, sob a proteção do co-fundador Larry Page. Enquanto dirigia a equipe autônoma, Levandowski alteraria o software dos veículos para poder levá-los a rotas proibidas; em um incidente, o veículo do Google encaixotou em um Toyota Camry, eventualmente mandando o Camry fora da estrada e em uma média, e fazendo com que o passageiro de Levandowski "ferisse sua espinha tão severamente que ele eventualmente exigiu várias cirurgias". verificado para ver se quem estava no Camry estava bem – e isso é apenas um exemplo do que poderia ter sido muitos incidentes semelhantes.

Uber segue os passos de Waymo

A Waymo afirma que a segurança é a sua principal prioridade agora, mas cada um deles diria isso – incluindo o Uber. No entanto, o gigante que vende carros comprou a empresa que Levandowski fundou depois de deixar o Google, e parece que ele trouxe a mesma visão para a equipe autônoma de Uber. Documentos vazados mostraram que o ex-CEO Travis Kalanick e Levandowski concordaram que precisavam de uma "estratégia para tomar todos os atalhos que pudermos" para vencer seus concorrentes; e Kalanick falou sobre o uso de "códigos" para chegar à frente. Muito tempo depois que Levandowski foi demitido de Uber, a mentalidade que ele e Kalanick tinham infundido na equipe produziu o resultado mortal que finalmente estourou a bolha do hype em torno de carros autônomos.

Na noite de 18 de março de 2018, um dos veículos de testes do Uber atingiu e matou Elaine Herzberg, de 49 anos, enquanto ela levava a bicicleta para o outro lado da rua. O relatório do National Transportation Safety Board (NTSB) sobre o incidente deixou claro que Herzberg provavelmente não estaria morto se não fosse pelas decisões tomadas pela equipe autônoma da empresa . A IA detectou Herzberg seis segundos antes do impacto, mas não conseguiu identificar o que ela era; só decidiu que precisava parar 1,3 segundo antes de bater nela. Mas não conseguiu parar porque a equipe do Uber havia desativado a frenagem de emergência no modo autônomo para permitir uma condução mais suave e não havia instalado nenhuma maneira de o sistema alertar o motorista de segurança a frear.

Mas isso não foi tudo. Documentos vazados para o New York Times mostraram que a equipe estava sob pressão para ter um serviço de táxi sem motorista pronto para competir com a Waymo até o final de 2018, mas seus veículos não podiam percorrer mais de 21 quilômetros antes que o piloto tivesse intervir, comparado a uma taxa de desligamento de 5.600 milhas (9.000 kms) relatada pelo Waymo. A Uber também reduziu seus drivers de segurança de dois para apenas um em um único veículo, o que dificultou ainda mais a tarefa assustadora de tentar ficar alerta por horas a fio.

Eu não me importo com o que qualquer departamento de relações públicas diz: estas não são as ações de empresas que se preocupam com a segurança pública. O Waymo e o Uber estão tentando limpar suas imagens, mas somente agora é evidente que os veículos autônomos levarão muito mais tempo para serem desenvolvidos. Provavelmente a única coisa redentora que pode ser dita para eles é que eles não estão vendendo seus produtos ao público enquanto os enganam sobre suas capacidades – para isso, você precisa do ego inabalável de Elon Musk.

Engano Mortal em Tesla

A Tesla vende veículos com um sistema de assistência ao motorista chamado Piloto Automático – já um nome enganoso para o que faz – mas Musk o promove muito mais. Ele afirma que o sistema tem a capacidade de dirigir o carro, indo tão longe quanto fazer entrevistas na mídia, nas quais ele tira as mãos do volante , embora sob as diretrizes existentes um sistema com os recursos do piloto automático deva exigir que os motoristas tenham as mãos a roda em todos os momentos. No entanto, apesar de Musk afirmar que se preocupa com a segurança, suas declarações enganosas sobre o piloto automático provam exatamente o contrário.

O piloto automático já matou dois pilotos que conhecemos e causou inúmeras falhas. Em maio de 2016, um Tesla Model S colidiu com um caminhão de transporte, matando seu motorista, e o NTSB citou um excesso de confiança no Autopilot como causa do acidente. O motorista estava tirando as mãos do volante e dos olhos da estrada, e o sistema permite que ele o use em estradas para as quais não foi projetado, mas é de surpreender que os motoristas o usem assim quando Musk promove o Autopilot como um sistema de auto-condução ?

Outro motorista foi morto em março de 2018, quando seu Tesla Model X o expulsou da estrada e bateu em uma barreira de concreto. Tesla alegou que o motorista ignorou os alertas para colocar as mãos no volante, mas o relatório do NTSB esclareceu que nenhum alerta havia sido feito por mais de 15 minutos antes do acidente, mas o motorista estava com as mãos no volante por 34 segundos. minuto final antes do impacto – claramente contradizendo a declaração de Tesla. Ainda mais enfurecedor, o motorista tinha estado na concessionária várias vezes para informar que seu veículo havia se aproximado da barreira no passado e nada havia sido feito até que finalmente tirou sua vida.

Vale a pena notar que nos últimos meses, a Tesla parou de vender seu pacote Full Self Driving e Musk nem parece estar definindo outro prazo falso para a Tesla perder. Mas isso não o impediu de continuar a impulsionar o Autopilot além de suas capacidades reais, e isso mostra claramente que ele não se importa com a segurança de seus clientes depois que dois deles morreram.

A história da destruição das montadoras

Em uma peça para a Wired , Aarian Marshall comparou os esforços de auto-direção de empresas de tecnologia e montadoras : “Se o lema do Vale do Silício é 'mova-se rápido e parta', Detroit parece estar 'abaixo do limite de velocidade e garantindo que você don' Não mate ninguém '. Isso coloca as montadoras em uma luz melhor – como aqueles que realmente se preocupam com segurança – mas eles realmente?

As montadoras adotaram a narrativa de segurança promovida pelas empresas de tecnologia, mas têm uma longa história de oposição às melhorias concretas na segurança automotiva. O professor da Columbia University, Steven Cohen, deu uma visão geral dos seus esforços em uma peça para o HuffPost :

Mais de meio século atrás, a indústria automobilística americana lutou contra os cintos de segurança. Em 1970, eles lutaram contra a exigência de instalar catalisadores para reduzir as emissões atmosféricas. Eles se opuseram a airbags e outros padrões de segurança também. Hoje, eles continuam lutando contra a redução de emissões e melhorando a economia de combustível.

Dada a sua história, é razoável abordar a alegação da indústria automobilística de se preocupar com segurança com ceticismo. No final de 2018, as empresas que desenvolviam veículos autônomos estavam pressionando os legisladores federais a aprovar o AV START, uma lei que lhes permitiria testar suas tecnologias em vias públicas sem ter que atender aos padrões de segurança existentes ou fornecer relatórios públicos sobre suas atividades. Isso não soa como as ações de uma indústria que considera a segurança como sua principal prioridade.

Mova-se devagar e salve vidas

A verdade é que não precisamos esperar uma década ou o tempo que levará para ter carros autônomos razoavelmente capazes de começar a reduzir o número de mortes de automóveis; Já temos toda a tecnologia de que precisamos para salvar dezenas de milhares de vidas todos os anos.

Os Estados Unidos são um outlier entre outros países desenvolvidos que causam mortes porque outros países avançaram com políticas para tornar a condução mais segura: limites de velocidade mais baixos, limitações mais drásticas na direção alcoolizada, mais câmeras, taxas mais altas de uso de cinto de segurança e muito mais. Mas eles também estão redesenhando as rodovias no âmbito da “Visão Zero” para criar segurança na própria infraestrutura.

E isso não é tudo. A melhor maneira de reduzir as mortes de motoristas é que menos pessoas dirigem carros e, em vez disso, mudam para o trânsito, o ciclismo e a caminhada para chegar onde precisam ir. Cidades em todo o mundo priorizam cada vez mais o trânsito e o ciclismo em seus centros urbanos , realizando grandes investimentos em novas infra-estruturas e abraçando a proliferação de bicicletas e scooters sem atracação para introduzir os residentes em formas ativas de transporte.

Waymo, Uber, Tesla, GM, Ford e outros afirmam que a segurança e a redução das mortes de automóveis são sua principal prioridade, mas as ações dessas empresas contradizem sua intenção declarada. Se eles realmente se importassem com a segurança, não estariam colocando tecnologias não comprovadas nas vias públicas, enganando o público sobre as capacidades de seus produtos e combatendo as regulamentações governamentais destinadas a salvar vidas. Espero que essas empresas coloquem a segurança em primeiro lugar, mas até agora parece mais um slogan de marketing do que um compromisso real.

Texto original em inglês.