Assédio de gênero na ciência: exemplos de danos a todos os dias

Emma Garst Seg. 8 de jul · 6 min ler

Este artigo foi publicado pela primeira vez na edição de junho de 2019 da Natural Selections .

Imagem Cortesia de Mohamed Hassan

Quando a conheci, Laura * era o tipo de pós-doc que exalava confiança nos professores. Ela era carismática, boa escritora e palestrante e excelente experimentalista. Nossa professora cantou seus elogios. Por que ele não deveria? Ela era talentosa e motivada.

Alguns membros do laboratório começaram a brincar dizendo que nosso professor estava “claramente apaixonado por ela”. A piada se espalhou; Foi uma maneira fácil de liberar a tensão em um ambiente de trabalho muito competitivo. Eu pensei que Laura estava rindo junto com todos os outros, mas quando isso continuou por alguns meses, Laura se virou para mim em frustração e perguntou: "Eu não posso ser apenas bom em meu trabalho?"

Em 2018, as Academias Nacionais de Ciência, Engenharia e Medicina (NASEM) divulgaram um estudo sobre assédio sexual nas ciências acadêmicas intitulado “ Assédio Sexual de Mulheres: Clima, Cultura e Consequências em Ciências Acadêmicas, Engenharia e Medicina ”. Um relatório revela a extensão chocante do assédio baseado em gênero no ambiente de trabalho acadêmico.

Entre 20% a 50% dos estudantes do sexo feminino em ciências, engenharia e medicina relatam ter sofrido assédio sexual. Esse número salta para mais de cinquenta por cento para as mulheres no nível do corpo docente. O relatório também divide populações de alto risco – mulheres de cor e indivíduos LGBTQ + são mais propensos a sofrer assédio do que as mulheres heterossexuais brancas.

No total, isso significa que, excluindo os militares, as mulheres na academia são perseguidas em níveis mais altos do que em qualquer outro setor da sociedade.

Assédio não é apenas atenção sexual indesejada ou agressão sexual; pode ser uma cultura de menosprezar comentários ou piadas obscenas. A forma de assédio sexual mais prevalente mas mais incompreendida é o assédio sexual. O assédio sexual é descrito como “comportamentos verbais e não verbais que transmitem hostilidade, objetivação, exclusão ou status de segunda classe sobre membros de um gênero”. Quando falei com Kate Clancy, professora associada de antropologia na Universidade de Illinois e co- autora do relatório do NASEM de 2018, ela tinha uma maneira mais ágil de dizer: “chamamos [assédio de gênero] as reprimendas do assédio sexual, enquanto avanços sexuais indesejados e coerção sexual são as brigas”.

Essas imundícies estão ao nosso redor – são insidiosas e difíceis de articular, porque são completamente normalizadas em nossa cultura. As mulheres que sofrem de assédio de gênero e escolhem falar sobre isso são rotuladas como “sensíveis” e super-reativas. Mas o assédio de gênero é o assédio sexual. É, de fato, a principal forma de assédio sexual.

O relatório do NASEM descobriu que as mulheres estão deixando a ciência devido ao assédio sexual e que as piadas podem ser tão prejudiciais para a carreira de uma mulher quanto formas mais violentas de assédio. Os efeitos negativos do assédio de gênero vão além do assunto para testemunhas, laboratórios e instituições inteiras. Como afirma o relatório da National Academies, “o resultado líquido do assédio sexual é, portanto, uma perda de talentos, que pode ser cara para as organizações e para a ciência”.

Mas por que o assédio de gênero é tão prejudicial? “Para a maioria das pessoas [um avanço sexual indesejado] é um evento raro. Eu acho que para muitas pessoas é mais fácil externalizá-lo e dizer, uau, esse cara é apenas… tentando namorar comigo ou tentando me fazer sentir mal ”, diz Clancy. "Enquanto os downs são realmente fáceis de internalizar, porque um, nós não os reconhecemos como assédio e dois, eles geralmente acabam fazendo com que você se sinta como se o problema fosse você."

Imagem Cortesia de Mohamed Hassan

O assédio de gênero pode ser ainda mais difícil de detectar como espectador. Este foi o caso com o assédio de Laura – eu ri absolutamente junto com o grupo. Apesar de frequentar uma faculdade feminina, apesar de me considerar uma “boa feminista”, nem vi o que estava contribuindo até que Laura me contou. Eu não tinha considerado as implicações da “piada” – que ela não tinha recebido elogios, que ela tinha sido apontada como favorita não por causa de sua habilidade, mas porque nosso principal investigador poderia ser atraído por ela.

De certo modo, o assédio de Laura era um manual – o assédio vinha de seus colegas (80% dos casos de assédio sexual). Não foi uma piada única, mas durou por um período de meses (o que, novamente, é comum). E ela não achava que havia uma maneira de lidar com o assédio, seja por meio de um confronto direto ou de uma rota institucional.

Então, o que é sobre a academia que a torna tão tóxica para as mulheres e prejudicial às suas carreiras?

Um fator importante é uma cultura de dominância masculina. Isso é mais fácil de entender em áreas como engenharia e física, onde os homens superam em número as mulheres. No entanto, nas ciências biomédicas, onde as mulheres têm ganhado mais Ph.Ds do que os homens por muitos anos, o conceito é mais nuançado. A dominação masculina nesses campos refere-se ao fato de que os homens geralmente ocupam posições mais altas do que as mulheres, e que o campo tem sido historicamente masculino.

A academia também é hierárquica. Instituições com uma forte estrutura hierárquica de poder são mais propensas a promover o assédio sexual. Isto é especialmente verdadeiro quando o poder está concentrado em poucos indivíduos (por exemplo, professores de “superstar”), e aqueles que relatam sentem que a revelação de assédio terá efeitos duradouros em suas carreiras. A natureza do nosso sistema faz com que os alunos dependam fortemente do endosso completo de seus mentores – o que lhes deixa pouco ou nenhum recurso se eles desejam denunciar um comportamento inadequado.

A verdade é que a ciência acadêmica é altamente competitiva. As pessoas podem ser cruéis umas com as outras de todas as maneiras, devido ao ciúme profissional, à ambição ou ao estresse geral. Todo mundo tem uma anedota sobre ser humilhado na reunião de laboratório ou receber de volta uma resenha evisceratória em um papel. Todos já passaram por algumas incivilidades (oficialmente definidas como “comportamento desviante de baixa intensidade com intenção ambígua de prejudicar o alvo”).

Parte disso é a cultura mais ampla da academia. “Nós tendemos a equiparar as pessoas como lixo com o fato de serem pesquisadores rigorosos”, aponta Clancy. No entanto, essas incivilidades não são distribuídas uniformemente; “Há uma ampla pesquisa que agora mostra, embora as incivilidades não pareçam ser de gênero, elas são realmente de gênero e racializadas… As pessoas que as experimentam mais são tipicamente mulheres de cor, seguidas por mulheres brancas e homens de cor e branco. homens ", diz Clancy. Dado que mulheres e pessoas de cor também têm seu gênero ou raça rotineiramente usados contra eles, não é de admirar que a academia tenha um problema climático.

No final, o clima organizacional é, de longe, o melhor preditor de assédio sexual. O assédio floresce onde as pessoas que o denunciam são percebidas como tendo riscos, onde não há sanções contra os perpetradores, e onde as experiências dos repórteres não são levadas a sério por seus pares ou instituições.

Claro, os indivíduos assediam. Mas esse é um comportamento aprendido que surge de uma cultura de ambivalência percebida. Frequentemente, a prioridade de uma instituição é a “conformidade simbólica”, que se concentra em proteger a instituição e evitar a responsabilidade, em vez de garantir a segurança de seus funcionários.

Qualquer instituição séria sobre o sucesso das mulheres que contrata deve tomar medidas decisivas para acabar com a cultura tóxica que domina o ambiente de trabalho científico. Sem um esforço concertado para reformar o local de trabalho, a igualdade de gênero será sempre uma fantasia para as ciências acadêmicas.

É o acúmulo de assédio por muitos anos que causa danos permanentes às mulheres na ciência. Eu realmente acho que cada um dos sucessos experimentais de Laura foi, em algum ponto ou outro, reduzido a “porque ele está apaixonado por você”. Em um trabalho que contém tanto fracasso no dia-a-dia, quão horrível é tirar os sucessos também?

Quando Laura e eu conversamos recentemente, ela mencionou uma das primeiras experiências mais formativas de sua carreira científica. Ela era uma técnica, logo depois da faculdade, e foi ao seu professor propor algumas experiências.

"Woah, cuidado", disse ele. "Menina cientista à solta."

Claro que isso afetou a maneira como ela se apresenta. Claro que isso a levou a pensar em como ela é percebida pela comunidade científica. Foi uma piada. E ficou com ela.

No final, saí do laboratório onde conheci Laura. Ela também seguiu em frente – completamente fora da ciência.

Eu sou um estudante de pós-graduação agora. Recentemente, recebi um pequeno feedback positivo de alguém que considero ser um mentor. Exultante, entrei no laboratório e mostrei a primeira pessoa que encontrei.

Meu colega de laboratório leu e riu. "Ele deveria ter apenas pedido o seu número."

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