Ativistas se alimentam do silêncio do prefeito de Nova York, Bill de Blasio, sobre locais seguros de injeção

Zachary A Siegel Blocked Unblock Seguir Seguindo 27 de fevereiro de 2018 Ativistas do Vocal-NY protestando contra as políticas de drogas de Nova York (Photo VOCAL-NY )

Ativistas locais devem se reunir na Prefeitura de Nova York hoje, pedindo ao prefeito Bill de Blasio que encerre seu silêncio sobre a idéia de a cidade inaugurar uma instalação de injeção supervisionada, um ambiente médico para injetar drogas com segurança. Organizada pela VOCAL-NY , uma organização de base sem fins lucrativos, a coalizão de ativistas e usuários de drogas está chamando a abordagem de “guerra às drogas” da cidade a uma crise de overdose que atualmente mata uma cidade a cada sete horas .

“Queremos chamar a atenção para a inação e o silêncio do prefeito em espaços seguros de consumo”, disse Jeremy Saunders, co-diretor da VOCAL-NY, ao In Justice Today . “O silêncio foi ensurdecedor.” Saunders observou que cidades como São Francisco e Filadélfia estão em processo de implementação de instalações de injeção supervisionadas, e que chegou a hora de Nova York fazer o mesmo.

Em 2016, a cidade alocou US $ 100.000 para estudar a viabilidade de abrir uma instalação desse tipo em Nova York. Os resultados, no entanto, ainda precisam ser divulgados. No sábado, o conselho editorial do The New York Times deu um endosso completo aos locais de injeção supervisionada.

Estas instalações foram cientificamente comprovadas para evitar mortes por overdose. Dezenas de avaliações empíricas de mais de 100 instalações em 10 países europeus e no Canadá mostram que esses espaços reduzem as overdoses e o incômodo do público nos hotspots da cidade, ao mesmo tempo em que ligam as populações de difícil acesso aos serviços sociais e ao tratamento da dependência. Conforme as evidências se acumularam, também há apoio político para as instalações. Mas o prefeito progressista de Nova York ainda precisa se posicionar sobre o assunto.

"Estou perplexo porque o prefeito não saiu a favor disso", disse Saunders.

O prefeito de Blasio recentemente recebeu elogios por aumentar os gastos com a crise da overdose para US $ 38 milhões por ano sob o programa Cura de Nova York . Esse elogio rapidamente se transformou em crítica, no entanto, quando os repórteres ficaram sabendo que metade do financiamento estava previsto para a contratação de 84 detetives designados para as Equipes de Overdose de Heroína, encarregadas de investigar overdoses e rastrear traficantes. Especialistas em saúde e dependência dizem que muito do financiamento do programa é dedicado à aplicação da lei em vez de intervenções de saúde pública.

De Blasio defendeu seu plano em uma entrevista no outono passado. “Eu acho que foi muito claro na abordagem do NYPD assumiu que não está depois o indivíduo que tragicamente é viciado,” o prefeito disse . "Eles estão atrás da pessoa vendendo as drogas em grandes quantidades."

Ativistas da VOCAL-NY dizem que isso simplesmente não é verdade. Dizem que os policiais perseguem clínicas de metadona à procura de colares fáceis e lançando potenciais informantes.

Afastando-se de uma clínica de metadona de Brooklyn depois de receber a dose diária de tratamento medicamentoso, os nova-iorquinos Alfredo Padilla e Tara Fedele disseram que foram parados por agentes antidrogas do Brooklyn – a mesma unidade em que dois detetives foram acusados no último outono de estuprar uma mulher. custódia.

O casal disse a In Justice Today que eles disseram aos policiais que estão envolvidos em tratamento e são voluntários na VOCAL-NY, onde distribuem seringas limpas. O casal disse que os policiais revistaram o carro sem o seu consentimento e encontraram uma pílula anti-ansiedade sem receita médica, junto com urina em uma garrafa, que os policiais afirmam ser a metadona. O casal foi preso e registrado após a parada. O NYPD confirmou que eles foram presos e acusados de posse de uma substância controlada, mas não quis comentar mais sobre o caso.

"Olha", disse Fedele. “Se as pessoas estão vendendo pílulas, vendendo drogas, faça seu trabalho. Mas não prenda pessoas tentando obter a medicação ”.

Padilla, que disse ter limpado a urina no porta-luvas do carro porque ainda estava em processo de largar heroína, disse que o oficial se ofereceu para pagar US $ 200 para cada traficante de drogas que ele entregar à polícia, uma reivindicação que o NYPD não confirmaria. nem negar. Oferecer dinheiro aos dependentes em troca de informações é uma tática bem conhecida usada pelo Departamento de Polícia de Nova York. "Eu disse a ele que estou feliz com o meu trabalho", disse Padilla à In Justice Today . "Eu faço $ 15 por hora distribuindo seringas, impedindo as pessoas de contrair HIV e hepatite C."

Fedele disse que ficou ofendido com a oferta do oficial: "Eu saí de drogas para não ter que olhar por cima do ombro e ser morto comprando drogas na rua para policiais".

Histórias como essas deixam o Saunders da VOCAL-NY fumegando. "No final do dia, o prefeito está cedendo o controle da NYPD a essa briga acima de seu próprio comissário do Departamento de Saúde, que claramente não toleraria esse tipo de comportamento", disse ele. Para os usuários de drogas que tentam se manter vivos ou se recuperar, ele acrescentou, é um exemplo de como a guerra “ mais delicada ” contra as drogas parece não se aplicar a eles.

"A abordagem de criminalização da polícia de Nova York está exacerbando nossos problemas", disse Saunders.